为什么这么多美国工薪阶层感到政治毫无意义?

为什么这么多美国工薪阶层感到政治毫无意义?
詹妮弗席尔瓦的108工人阶级样本中,超过三分之二的人甚至没有在2016选举中投票。 AP Photo / Keith Srakocic

在社会学家詹尼弗席尔瓦的第一本书中,即将到来“她采访了位于马萨诸塞州洛厄尔和弗吉尼亚州里士满的工薪阶层年轻人。

大多数人都很难获得体面的工资。 许多人觉得他们处于永久性的状态,无法达到成年的传统标志:工作,婚姻,房子和孩子。 但席尔瓦很惊讶地发现许多人因自己的情况而自责,并认为依赖别人只会导致失望。

这本书出版后,让席尔瓦感到困惑的是,她从未在政治上进一步强调她的主题,看看他们如何与他们的世界观联系起来。

现在,在一本新书中,“我们还在这里:美国中心的痛苦和政治,“她把工人阶级政治作为她的焦点。

从5月2015开始,席尔瓦开始在宾夕法尼亚州中部一个曾经蓬勃发展的煤炭城镇进行采访,她称之为“煤炭溪”。时机有先见之明:在她开始研究一个月后,唐纳德特朗普下降了特朗普大厦的自动扶梯,宣布他的总统候选人资格。

席尔瓦花了一年多的时间采访市民。 她赢得了他们的信任,建立了关系,并在家中和社区会议上度过了一段时间。 在两个政党的前景多年下降之后,她采访的一些市民被特朗普的反建制信息所吸引。 但是对于大多数人来说,他们的政治已经变成了一种玩世不恭的深渊,政治家甚至无法将其渗透 谁承诺“修复”一切.

席尔瓦在一次经过长期和清晰编辑的访谈中描述了一个种族多元化,勤奋和政治意识的社区。 但它的居民也非常不信任,并承受着巨大的痛苦和异化。

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你能谈谈是什么激励你去研究工薪阶层的美国人吗?

我是家里第一个从大学毕业的人,当我试图融入学术界时,我经历了一些自我怀疑和不适。

在我两个世界之间的位置 - 成长为更多的工人阶级根源,然后建立一个专业的中产阶级生活 - 每当我看到中产阶级的人对待工人阶级的人时,他会随意屈服或漠不关心。 有时似乎最大声宣称他们对社会正义的承诺的同事就像对待他们的私人秘书那样对待行政助理或者抱怨管家的成本。 这使我真正怀疑人们所说的政治信仰是否能够很好地预测他们如何对待权力和地位较低的人。

研究中最困难的部分是什么?

让人们向我敞开心扉。 我不是来自该地区。 这是一个如果你敲门的地方,他们就不会让你进去。我开始和白人说话。 我会参加足球比赛和成瘾会议,试图与人见面,我能够被称为“某某的朋友。”然后我意识到我想在我的书中有一个非白人小组,因为该地区的拉丁裔和黑人人数有所增加。 所以我必须找出如何让这些人信任我,因为白人和少数民族人口并不重叠。

你花了几个月进行面试。 然后选举发生了,特朗普赢了。 突然之间,你对刚刚度过的那种社区产生了很大的兴趣。你对随后的媒体对这些小城镇的报道有什么看法?

似乎有一个占主导地位的故事:年长的白人,愤怒和痛苦,对于没有工作和谴责种族少数民族或外国人感到不好。

在我的研究中肯定出现了一个元素。 但整体情况要复杂得多。 对我来说非常引人注目的事情之一就是有多少不信任。 我采访的每个人 - 白人,拉丁裔和黑人 - 都对政治家产生了激烈的不信任和仇恨,怀疑政治家和大企业基本上是在共同努力夺走美国梦。 每个人都对不平等持批评态度。

因此,不是“愚蠢的白人投票给亿万富翁,因为他们不理解这违背了他们的利益。”几乎每个人都意识到这个系统是针对穷人的。 他们指责政治家拒绝将工资提高到可以维持的水平。 许多人想要更高的税收来支持教育。 在所有不同的小组中,我听到了很多这样的内容,而且在关于这些社区的文章中我没有读过很多内容。

您采访了108人员,其中只有37实际投票,26投票给特朗普。 在您与之交谈的41黑人或拉丁裔人中,只有四人投了票。 所以对我而言,其中一个主要故事并不一定支持特朗普。 这完全是拒绝参与政治。

三分之二的样本是非选民。 他们知道选举正在进行,但他们只是认为政治参与毫无意义。 他们认为这是一个笑话。 他们说:“看看我一生中发生的事情,谁是总统并不重要。”

我听到很多批评之一就是现在一切都与金钱有关。 如果你有钱,你的生活是美好的。 你可以买任何东西。 但如果你没有钱,那么系统会对你不利。 我是从老白人那里听到的。 我听说年轻的黑人女性。 它很有意思,因为它不是不真实的,对吧? 如果你杀了某人并且你很富有,你就更有可能下​​车。

所以我觉得对他们来说几乎就像是,“好吧,如果我们参加,我们只是在玩和假装。 但我们并不天真。 我们已经知道政客们被公司收购了。 没有人真正关心我们。“

书中有一个很棒的故事,你带着你的“我投票”贴纸出现在面试中。

他嘲笑我! 就像,“你为什么要投票? 你疯了吗?”

然而在投票的人中,特朗普确实成为明显的最爱。

好吧,特朗普和伯尼桑德斯。 但桑德斯最终不是一个选择。 对特朗普的一般看法是,“我们喜欢特朗普的个性,我们喜欢他的侵略性,我们喜欢他不关心规则。”然后他们喜欢伯尼桑德斯的真实性和他的内心。 但对于许多甚至最终投票给特朗普的人来说,他们仍然认为如果他们投票就不重要了。

这种幻灭从何而来?

许多社会机构 - 教育,工作场所,军队 - 都有一种背叛感,他们认为他们可以信任所有这些事情,但由于某种原因,最终令他们失望。

所以他们转向内心。 没有人真正在寻找改变世界的外部集体战略。 许多人想要简单地证明他们不必依赖其他人。 有这种感觉,任何形式的救赎只会来自你自己的努力。 然后你会看到其他一些似乎不支持自己的人。

在2016大选之前和之后,JD Vance发表了他的回忆录,“乡巴佬挽歌,“被主流媒体视为无依无靠的美国农民的神谕。 但在你的书中,你强烈反对他的世界观。

万斯似乎在关注社区中的其他人,并认为他们遭受痛苦的原因是因为他们自己的选择 - 他们不够强大到足以面对自己的真相,他们不得不停止指责政府和企业并实际承担责任。

那不是我听到的故事。 我听到很多自责和许多想要为自己的命运承担责任的人。 有很多灵魂搜索和很多痛苦。 万斯让人觉得每个人都需要像他一样 - 一个独自逃脱困境的英雄。 这不是那么简单或容易。

痛苦的人可以感觉被用作将人们聚集在一起的桥梁吗? 这就是我结束我的书的方式。 我看到了它的迹象。 患有成瘾的家庭聚集在一起并想知道,我们怎样才能改变医生处方药的方式? 或者我们如何挑战制药公司停止制造这些令我们的孩子上瘾的药物呢? 我们可以让警察帮助上瘾者而不是逮捕他们吗?

这听起来像政治动员的激动人心。 但阻止工人阶级选民集体组织的最大障碍是什么呢?

我认为缺少你可以称之为“调解机构”的东西。我书中的人都有很多批判性和聪明的想法。 但他们没有很多方法来实际连接他们的个人声音。 因此,他们没有教会团体或俱乐部,他们会加入,然后给他们政治工具或更响亮的声音。 而且我甚至不知道如果这些确实存在,他们是否会加入一个,因为他们对机构不信任。 所以它最终变成了向内而不是向外。

在学术界,你在工人阶级政治中遇到的一些最常见的误解是什么?

我听过一些自由主义学者谈论自嘲和误导工薪阶层白人的情况。 他们似乎相信,如果这些人只知道事实,他们会立即改变他们的选票。 或者他们将所有工薪阶层的白人视为愤怒和种族主义者。

我遇到的工薪阶层人士经常从根本上批评不平等,并对我们是否生活在精英阶层深表怀疑。 对我来说,重要的是要证明我所有种族的书中的人都富有创造性和深思熟虑 - 他们通过以有意义的方式拼凑他们的历史和经历来到达他们的位置。

有时这些方式具有破坏性和分裂性,有时它们有可能具有变革性和治愈性。

关于作者

Nick Lehr,艺术+文化编辑, 谈话

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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