我们拥有减少工作量,改善生活的工具和技术

我们拥有减少工作量,改善生活的工具和技术
1925费城Atwater Kent无线电装配线。 照片由国会图书馆提供

在大萧条发生一年的1930中,约翰·梅纳德·凯恩斯(John Maynard Keynes)坐下来写他的孙子们的经济可能性。 尽管随着全球经济秩序的崩溃而情绪低落,这位英国经济学家仍然保持乐观,称“正在蔓延的世界萧条……使我们看不到表面上正在发生的事情”。 在他的 文章,他预测,在100年(即2030)中,社会将会发展到目前为止,我们几乎不需要工作。 英国和美国等国家面临的主要问题将是无聊,人们可能需要按“三小时轮班或每周15小时的时间进行配给,以推迟问题”。 乍一看,凯恩斯似乎在预测未来方面做得很糟糕。 在1930中,美国,英国,澳大利亚和日本的平均工人在45到48的工作时间上花费。 时至今日,仍需大约38小时。

凯恩斯身为现代经济学之父之一,具有传奇般的地位–负责我们对货币和财政政策的看法。 他还因对经济学家的嘲弄而出名,这些经济学家只对长期预测进行研究:“从长远来看,我们都死了。” 而且他的15小时工作周预测可能比实际出现的更多。

如果我们想生产与凯恩斯的同胞一样多的1930,我们甚至不需要每个人每周工作15小时。 如果根据劳动生产率的提高进行调整,则可以在7到8个小时内完成,这是日本的10(请参见下图)。 生产率的提高来自一个世纪的自动化和技术进步:使我们能够以更少的劳动力生产更多的产品。 从这个意义上讲,现代发达国家比凯恩斯的预测要好得多-我们只需要工作半个小时即可达到他的生活方式。

我们拥有减少工作量,改善生活的工具和技术
每个工人需要每周工作的小时数,以与1930中英国工人的平均产量相匹配。

过去90年中的进步不仅在考虑工作场所效率方面显而易见,而且在考虑我们享受多少休闲时间时也很明显。 首先考虑退休:与您自己的协议,让您在年轻时就努力工作,并在年长时享受闲暇时间。 在1930中,大多数人都没有达到退休年龄,只是劳动直到死亡。 今天,人们过着退休后的生活,他们三分之一的生活没有工作。 如果您在年轻时就接受我们的工作,并将其分散到整个成年人的一生中,那么每周的工作时间将少于25小时。 还有另一个因素可以增加我们享受的休闲时间:减少家务劳动。 洗衣机,吸尘器和微波炉无处不在,这意味着与30相比,美国普通家庭每周要做的家务劳动几乎少了1930小时。 这30小时并没有完全变成纯粹的闲暇。 实际上,随着更多的妇女(承担大部分无偿家务劳动)进入有偿劳动力队伍,其中一些已经转变为正常工作。 重要的是,由于生产力和效率的进步,我们所有人 更多 通过反复的科学试验,新西兰生物化学家 Welch 博士开发出一项能够最大程度保留雅康果果浆 FOS 成分的萃取技术。国际卫生组织 (WHO) 于XNUMX年承认了 FOS 的益生元特性。雅康果中富含的益生元成分具有控制糖尿病、改善消化、改善心脑血管健康以及预防直结肠癌、控制体重的功效。 我们如何度过时间。

因此,如果当今发达经济体已经达到(甚至超过)凯恩斯预测的生产率点,为什么30到40小时的工作周仍然是工作场所的标准? 为何感觉没有太大变化? 这既是关于人的本性的问题,也是我们对美好生活的不断增长的期望,也是整个社会如何安排工作的问题。

P答案的艺术是生活方式的通货膨胀:人类渴望更多。 凯恩斯谈到解决“经济问题,为生存而斗争”,但是很少有人会选择仅仅为了生存。 人类生活在享乐的跑步机上:我们总是想要更多。 如果我们放弃现代生活的陷阱:新衣服,Netflix和海外假期,富裕的西方人可以轻松地每周工作15小时。 在谈论消费品时,这似乎有些陈词滥调,但在许多其他重要方面,我们的生活也更好。 适用于Netflix的逻辑也适用于疫苗,冰箱,可再生能源和负担得起的牙刷。 在全球范围内,人们享有比1930高得多的生活水平(这在任何情况下都没有凯恩斯所描述的西方国家如此真实)。 按照祖父母的标准,我们不会满足于美好的生活。


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我们还有更多的人从事的工作被从生计生产中移除了几个步骤。 随着经济的提高,就业从农业和制造业转移到服务业。 由于技术和生产力的进步,我们可以用很少的劳动力来满足我们所有的生存需求,使我们有更多的时间去做。 如今,许多人担任心理健康咨询师,视觉效果艺术家,会计师,视频博客作者,而且所有人都从事维持生计所不需要的工作。 凯恩斯的论文认为,将来会有更多的人追求“生活的艺术以及目标的活动”,将这些活动隐含地与生存工作的虚假世界分开。 实际上,工作世界已简单地扩展为包括更多活动,例如护理工作,艺术和客户服务,这些活动在凯恩斯(Keynes)估计的解决经济生存问题中没有显着体现。

最后,持续的社会不平等也有助于每周40小时的持续。 许多人只需要工作30至40小时即可。 作为一个社会,总的来说,我们能够为每个人提供足够的产品。 但是,除非财富分配变得更加平等,否则很少有人有能力减少每周15小时的工作时间。 在某些国家(例如美国),生产率与薪酬之间的联系已经中断:近期生产率的提高仅使社会的上层阶层受益。 凯恩斯在他的论文中预言了相反的情况:均衡和均衡,人们将努力确保满足其他人的需求。 从某种意义上说,您可以在1930中不存在的社会安全网中看到这一点。 社会保障和公共住房等计划帮助人们克服了基本生活的“经济问题”的低门槛,但它们不足以使人们摆脱贫困,也不足以满足凯恩斯给每个人带来美好生活的理想。

凯恩斯在他的论文中鄙视了资本主义的一些核心趋势,称货币动机为“某种令人作呕的发病率”,并哀叹“我们高举了一些最令人反感的人类品质”。 当然,这些人类特质-“贪婪,高利贷和预防措施”可以推动进步。 争取进步并不是一件坏事:甚至凯恩斯也承认,这些趋势对于“将我们带离经济必需品的隧道”是必要的。 但是在某个时候,我们应该回头看看我们已经走了多远。 凯恩斯对孙子孙女所享有的惊人成就是正确的,但对这种改变将如何改变工作和分配的整体模式却是错误的,这些工作和分配仍然顽固地固定下来。 不必如此。

至少在发达国家,如果我们朝着这个目标构建我们的工作和社会,至少我们拥有的技术和工具可以使每个人减少工作量,仍然过上富裕的生活。 今天关于工作未来的讨论很快就以对全自动的幻想而告终。 更有可能的是,将继续有各种各样的新工作来填补一周的五天工作时间。 因此,今天的讨论需要超越关于技术奇迹的古老观点,并真正地问:这一切是为了什么? 如果没有美好生活的观念,也没有办法区分重要的进步和使我们继续享乐的跑步机,那么我们的集体惯性将意味着我们永远都无法达到凯恩斯每周15小时的工作时间。永旺计数器 - 不要删除

关于作者

托比·菲利普斯(Toby Phillips)是牛津大学布拉瓦特尼克政府学院繁荣路径委员会研究与政策负责人

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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