年轻的加利福尼亚牧场主如何找到新方法来饲养牲畜并改善土地

年轻的加利福尼亚牧场主如何找到新方法来饲养牲畜并改善土地 加利福尼亚州索诺玛县从Sweetgrass Grazing租用了这群绵羊,以减少入侵植物和易燃燃料,并为受保护土地上的本土植物腾出空间。 索诺玛广场, CC BY-ND 凯特

随着加利福尼亚州面临干旱,野火和气候变化的其他影响,一小群热情的居民正试图减轻这些影响并减少该州的碳排放。 他们是牧场主,但不是大多数人听到这个词时所描绘的那种。

这些第一代牧场主是年轻的,通常是女性,并且种族各异。 许多人没有饲养发往饲养场的肉牛,而是管理小型放牧动物,例如 绵羊和山羊。 他们正在尝试放牧的方式 降低难以到达的景观的火灾风险,恢复生物多样性,并有可能在该国最昂贵的州之一以土地为生。

我们的研究重点是 粮食系统, 牧场 和畜牧生产。 在我们最近的工作中,我们发现加利福尼亚的新牧场主采用了创新的策略,他们认为这些策略可以减轻社区的火灾风险,并通过放牧改善土壤。

我们看到公共和政府农业机构有机会支持这些生产者,他们正在以有利于环境的方式改造畜牧生产系统。

阿里尔·格林伍德(Ariel Greenwood)描述了成为一名年轻的女牧场主的感觉。

难以进入的行业

牧场是加利福尼亚州的一家家族企业,绝大多数饲养肉牛。 传统养殖场的主要牧场主大多是男性,大部分是白人,通常在50年代末至60年代初。 他们通常与孩子一起工作,这让年轻一代可以继续 数十年的知识 和经验,以及 与土地的长期联系 和农村社区。


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由于加利福尼亚州的土地价格昂贵,因此很少有独立的第一代肉牛牧场主。 我们采访了几位第一代牧场主,他们转播了朋友离开该州去寻找土地便宜,法规少的地方的故事。 有人解释说,扩大城市边缘和增加利润的土地利用正在迅速改变乡村景观,并且即使不是不可能的话,也很难使它成为新的牧场主。

牧场的新方法

气候变化在许多方面都在挑战着美国的农民和牧场主。 在西部牧场,气候多变性增加了 极端野火的数量和数量 每年都会发生。 潮湿的年份使植被蓬勃发展,而随后的严重干旱将其变成致命的燃料。

我们的研究团队想了解第一代牧场主如何适应加利福尼亚不断变化的气候。 我们的初步研究表明 对未来干旱的准备不足 而不是更多的牧场主,他们使用干旱适应策略的可能性也较小,例如饲养的牲畜数量少于其在好年景所能承受的数量。 这种方法可以避免在价格不利的干旱年份将动物推向市场的风险。

但是我们很快发现了新一代牧场主,他们为响应加利福尼亚州的极端气候和高成本而创建了不同的,通常是全新的生产系统。 我们了解到,由于它们是从头开始的,因此许多人并不认为自己的做法是适应性的。 相反,他们将这些技术视为新型牧场的核心要素。

年轻的加利福尼亚牧场主如何找到新方法来饲养牲畜并改善土地 一群在南加州吃草的奶山羊。 凯特·蒙登·迪克森, CC BY-ND

例如,我们采访了一位年轻的第一代牛牧场主,他正在尝试“暴民放牧” –将动物放到密集的小片土地上,持续短短几个小时,然后将它们转移到新的土地上。 将他的羊群作为紧密联系的单位在牧场上移动,模仿了历史的自然运动 麋鹿群 用于漫游加州沿海地区。

他的目标是通过践踏蹄来分解土壤,并在放牧后将残留的植物物质掺入土壤中,以增加土壤碳储量和原生植被。 然后,牧场获得了长久的休息,这使土壤和草木得以恢复。

新兴模式

新的牧场主遍布整个加利福尼亚州,从内华达山脉的草丛山麓地区到该州的东部边缘,再到太平洋海岸。 加州许多成熟的牧场家庭在多个地方拥有大量土地,但是新牧场主的土地面积越来越小。

多样化是一项关键的经济和生态战略。 新牧场主平均饲养两种牲畜,其中三分之一还种庄稼。 这些新牧场主中的大多数(53%)饲养绵羊,而不到一半(47%)饲养肉牛。

这些新牧场主中的许多人认为放牧动物来改善环境是对世界产生积极影响的一种方式。 像千禧一代,他们希望自己的工作以目标为导向,并寻求工作与生活之间的平衡。

尽管许多人在经济上挣扎求生,但这些新兴的牧场主相信他们正在为社区提供公共服务。 他们中的一些人向我们建议,加利福尼亚应该将牧场主重新概念化为生态系统管理者,他们利用放牧的动物来恢复流域和生境,从而建立更具韧性的社区。

这些服务很有价值 在加州,对景观的积极管理可以促进和增强该州令人难以置信的生物多样性。 它还减少了可能造成毁灭性大火的草和其他草料。

超越牛肉

但是到目前为止,新的牧场形式几乎没有得到公众的支持或帮助。 尽管这种牧场越来越受欢迎,但许多决策者和农业机构仍然倾向于将牲畜生产等同于加利福尼亚州3.19亿美元的肉牛产业。

我们看到公共和政府机构积极支持为缓解气候危机而努力的牧场主的重要机会。 几个新的和不断扩大的资金流可以为包括加利福尼亚州在内的新生产者提供公众支持。 健康土壤计划 和美国农业部 开始农民和牧场主发展计划.

考虑一下野火造成的惊人影响, 13年加利福尼亚州2018亿美元的保险索赔。 扩大对有兴趣减轻火灾和适应气候变化的新牧场主和新牧场主的激励计划可以支持 加州的土地管理目标.

但是,如果没有更多的外展和支持,这些新牧场主的未来是不确定的。 大学研究人员以及农业和自然资源扩展顾问的帮助对于增加开始并留在牧场的新牧场主的数量至关重要。 大学,政府机构和非营利组织之间的伙伴关系可以帮助下一代寻求创新的解决方案,以抵消碳排放并减少野火风险。

关于作者

可持续食品系统博士后研究员Kate Munden-Dixon, 美国印第安纳大学 和副合作推广专员Leslie Roche, 美国加州大学戴维斯分校

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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