大流行的过去和现在如何推动大型公司的崛起

大流行的过去和现在助长了大型公司的崛起

死亡的胜利,老彼得·布鲁格(Pieter Bruegel),1562年。

1348年XNUMX月,英格兰的人们开始报告神秘症状。 他们开始时表现为轻度模糊:头痛,疼痛和恶心。 其次是在腋窝和腹股沟处长出痛苦的黑色肿块或腹股沟,使该疾病的名称为:鼠疫。 最后阶段是高烧,然后死亡。

起源于中亚的士兵和商队带来了鼠疫– 鼠疫耶尔森菌,一种通过跳蚤生活在老鼠身上的细菌,进入黑海港口。 地中海高度商业化的世界确保了鼠疫从商船迅速转移到意大利,然后再转移到整个欧洲。 黑死病被杀 在三分之一到一半之间 欧洲和近东人口的总和。

如此大量的死亡伴随着普遍的经济破坏。 由于三分之一的劳动力死亡,无法收割庄稼,社区崩溃了。 十分之一的村庄 英国 (和 托斯卡纳 和其他地区)迷路了,再也没有建立。 房屋掉入地下,被草和泥土覆盖,仅留下教堂。 如果您一次在野外看到教堂或小教堂,那您可能正在看的是欧洲失落村庄之一的最后遗骸。

黑死病的惨痛经历使大约80%的黑死病患者丧生,驱使许多人写信,试图弄清自己的生活。 在阿伯丁,苏格兰编年史家福特·约翰(John Fordun) 记录 说:

这种病困扰着世界各地的人们,但尤其是中产阶级和下层阶级,很少有伟大的人。 这种恐惧使孩子们不敢去拜访垂死的父母,也不敢去抚养自己的孩子,而是因为害怕传染病而逃离,就像麻风病或毒蛇一样。

这些行几乎可以写到今天。


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尽管COVID-19的死亡率远低于黑死病的死亡率,但由于现代经济的全球化,高度整合的性质,经济影响严重。 除此之外,如今我们的人口流动性很高,与瘟疫不同,冠状病毒已在数月而不是数年的时间内遍布全球。

尽管“黑死病”造成了短期经济损失,但长期后果却不那么明显。 在瘟疫爆发之前,几个世纪的人口增长产生了劳动力过剩,当许多农奴和自由农民死亡时,劳动力过剩突然被劳动力短缺所取代。 历史学家认为 劳动力短缺使那些在大流行中幸存下来的农民能够要求更高的工资或在其他地方寻找工作。 尽管受到政府的抵制,农奴制和封建制度本身最终遭到侵蚀。

大流行的过去和现在助长了大型公司的崛起 图尔奈人民埋葬了黑死病的受害者,约1353年。 维基共享资源

但是“黑死病”另一个鲜为人知的后果是,富裕的企业家和企业与政府之间的联系不断增多。 尽管黑死病给欧洲最大的公司造成了短期损失,但从长远来看,它们集中了资产并获得了更大的市场份额和对政府的影响。 这与世界上许多国家的当前状况有很强的相似之处。 尽管小公司依靠政府的支持来防止其倒闭,但其他许多公司(主要是从事送货上门的大公司)正在从新的贸易条件中获利丰厚。

14世纪中叶的经济太过现代市场的规模,速度和相互联系的影响,因此无法进行精确比较。 但是,我们可以肯定地看到,黑死病通过少数几家大型公司来加强国家的权力并加速对主要市场的控制。

黑死病业务

至少三分之一的欧洲人口突然流失,并没有导致所有人的财富再分配。 取而代之的是,人们通过将金钱留在家庭中来应对这场灾难。 遗嘱变得高度具体, 富有的商人,尤其是竭尽全力,以确保他们的遗产在死后不再被分割,从而取代了以前的趋势,即留下全部财产的三分之一 慈善资源。 他们的后代受益于资本不断集中到越来越少的手中。

同时,由于农民要求改善劳动条件,封建制度的衰落和以工资为基础的经济的增长使城市精英受益。 用现金而不是实物支付(授予诸如收集木柴的权利之类的特权)意味着农民有更多的钱可以花在城镇上。

财富的集中大大加速了以前的趋势:商人企业家的出现,他们将商品贸易与他们的生产相结合,规模只有那些拥有大量资本的人才能使用。 例如,曾经从亚洲和拜占庭进口的丝绸现在在欧洲生产。 富有的意大利商人 开始营业 丝绸和布作坊。

大流行的过去和现在助长了大型公司的崛起 1360年的欧洲。 维基共享资源

这些企业家具有独特的优势,可以应对由黑死病导致的突然的劳动力短缺。 不像没有资本的独立织布者,不像拥有财富的贵族贵族那样,城市企业家可以利用流动资金来投资新技术,以补偿机器工人的损失。

在14和15世纪后期成为欧洲商业化程度最高的地区之一的德国南部,诸如 韦尔斯 (后来将委内瑞拉作为 私人殖民地)将不断增长的亚麻与拥有织机的工人结合起来,工人将亚麻织成亚麻布,然后由韦尔斯(Welser)出售。 黑死病发生后的14和15世纪,趋势是将资源(资本,技能和基础设施)集中在少数公司的手中。

亚马逊时代

展望目前,有一些明显的相似之处。 某些大型组织已加紧利用COVID-19提供的机会。 在世界许多国家,小型餐馆,酒吧和商店的整个生态系统突然被关闭。 食品,一般零售和娱乐市场已经进入网上,现金几乎消失了。

餐馆提供的卡路里百分比必须通过超级市场重新分配,并且其中的大部分现在已经被超市吸收了 连锁超市。 他们拥有大量的大型物业和大量的员工,具有人力资源能力 招聘 速度更快,现在有很多待业不足的人想要工作。 他们也有仓库,卡车和复杂的物流能力。

另一个大赢家是在线零售巨头,例如亚马逊,他们在美国,印度和许多欧洲国家提供“ Prime Pantry”服务。 多年来,高街商店一直受到来自互联网的价格和便利性竞争的困扰,破产是经常发生的新闻。 现在,许多“非必要”的零售空间都关闭了,我们的愿望已经通过亚马逊,eBay,Argos,Screwfix等重新调整了路线。 在线购物出现了明显的高峰,并且 零售分析师想知道 这是否是进入虚拟世界的决定性举动以及大公司的进一步统治地位。

流媒体娱乐行业让我们分心,而我们在家里等着我们的包裹,这是一个由Netflix,Amazon Prime(再次),迪士尼等大公司主导的市场领域。 其他在线巨头,例如Google(拥有YouTube),Facebook(拥有Instagram)和Twitter,则提供了其他主导在线流量的平台。

链中的最后一个环节是送货公司本身:UPS,联邦快递,亚马逊物流(再次),以及Just Eat和Deliveroo的食品送货。 通过不同的业务模式,无论您的新东芝品牌亚马逊消防电视,还是必胜客(百胜餐饮的子公司,必胜客的子公司,也拥有肯德基,塔可钟)的馅料外壳,他们的平台现在都主导着各种产品的运动。和别的)。

企业主导地位的另一个转变是从国家支持的现金转向非接触式支付服务。 显然,这是在线交易市场的必然结果,但也意味着这笔钱将流向大公司,而大公司则竭尽所能。 Visa和万事达卡是最大的参与者,但Apple Pay,PayPal和Amazon Pay(再次)的交易量均有所增加,因为现金没有用在人们的钱包中。 如果仍然认为现金是一种 传播载体,那么零售商将不会使用它,而客户也不会使用它。

小型企业在各行各业都受到了决定性的打击,因为像Black Death这样的COVID-19使大公司获得了市场份额。 即使是在家工作的人,也正在使用Skype(由Microsoft拥有),Zoom和BlueJeans进行工作,以及使用由少数全球组织制造的电子邮件客户端和便携式计算机。 亿万富翁正在变得更加富有,而普通人则失去了工作。 亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)通过 十亿美元 从今年开始。

但这还不是全部。 应对病毒的另一大趋势是国家力量的增强。

治理大流行

在州一级,黑死病导致集中化趋势,税收增长和政府对大公司的依赖加速。

在英格兰,土地价值的下降和随之而来的收入下降促使该国最大的土地所有者王冠试图将工资限制在瘟疫爆发前的1351年 劳工法令,并向民众征收额外税款。 以前,人们期望政府自筹资金,只对战争等特殊费用征税。 但是灾后税收为政府干预经济树立了主要先例。

政府的这些努力大大增加了王室对人们日常生活的参与。 在随后每20年左右爆发一次鼠疫的疫情中,行动开始受到宵禁,旅行禁令和隔离所的限制。 这是国家权力普遍集中和以集中的官僚机构取代以前的地区权限分配的一部分。 瘟疫后管理的许多人,例如诗人 杰弗里·乔叟,来自英国商人家庭,其中一些人拥有重要的政治权力。

最杰出的例子是 德拉波尔家庭,这家公司有两代人,从赫尔羊毛商人到萨福克伯爵。 黑死病爆发后,随着国际贸易和金融的暂时崩溃,理查德·德拉波尔成为王室最大的出借人和理查德二世的亲密朋友。 当意大利的大型公司在14世纪和15世纪后期重新出现时,它们也从皇冠对商人公司的日益依赖中受益。 美第奇家族最终成为佛罗伦萨的统治者,是最引人注目的例子。

商人还通过购买土地获得了政治影响,土地价格在黑死病之后已经下跌。 土地所有权允许商人进入陆上士绅甚至贵族,将他们的孩子嫁给现金匮乏的领主的儿子和女儿。 凭借其新的地位,以及在有影响力的亲戚的帮助下,城市精英在议会中获得了政治代表。

到14世纪末,政府对国家控制的扩展以及与商人公司的持续联系驱使许多贵族反对理查德二世。 他们效忠于他的堂兄,后来成为亨利四世,这是徒劳的,希望他不要遵循理查德的政策。

大流行的过去和现在助长了大型公司的崛起 理查二世会晤了1381年农民起义的叛乱分子。 维基共享资源

这场战争以及随后的玫瑰战争(通常被描述为约克主义者与兰开斯特家族之间的冲突)实际上部分是由于贵族对政府权力集中化的敌意所致。 亨利·都铎(Henry Tudor)在1489年击败理查德三世(Richard III)不仅结束了战争,而且还阻止了英国男爵重新采取任何企图重新获得地区权威的尝试,为公司和中央政府的持续崛起铺平了道路。

我们所处的状态

国家权力是我们在21世纪大体假设的东西。 在整个世界范围内,主权国家的思想一直是最近几个世纪帝国政治和经济的中心。

但是从1970年代开始,知识分子开始普遍认为国家不那么重要,它在一个给定领土内的控制权受到跨国公司的竞争。 在 2016在最大的100个经济实体中,有31个是国家/地区,而69个是公司。 沃尔玛比西班牙大,丰田比印度大。 这些大公司影响政治家和监管者的能力已经很明显:考虑一下 石油公司否认气候变化.

自1979年至1990年英国首相玛格丽特·撒切尔(Margaret Thatcher)宣布她打算“撤回国家”以来,越来越多的先前国有资产现在作为公司或作为国家设计的准国有企业的参与者而经营。市场。 大约25% 例如,英国国家卫生局(National Health Service)的医疗费用是通过与私营部门签订的合同提供的。

在全球范围内,运输,公用事业,电信,牙医,眼镜师,邮局和许多其他服务曾经是国家垄断,现在由获利公司运营。 国有化或国有工业通常被描述为缓慢的行业,需要市场纪律才能变得更加现代和高效。

但是由于冠状病毒,这种状态已经来临 再次回滚 像海啸一样 仅在几个月前,这种水平的支出就被嘲笑为“神奇的金钱树”经济学,其目标是国家卫生系统,解决了以下问题: 无家可归,为数百万人提供了普遍的基本收入,并为许多企业提供了贷款担保或直接付款。

这是 凯恩斯主义经济学 从大范围来看,使用国家债券从纳税人的未来收入中抵押贷款。 关于平衡预算的想法目前看来已成为历史,整个行业现在都依赖于财政援助。 全世界的政客突然成为干预主义者,战时的隐喻被用来证明巨额支出的合理性。

很少有人提到对人身自由的惊人限制。 个人的自主权是新自由主义思想的核心。 “热爱自由的人民”与那些在专制统治下生活的人形成了鲜明对照,这些国家对老大的行为行使“大哥大”监视权。

然而在最近几个月中,世界各国有效限制了绝大多数人的行动,并利用警察和武装部队阻止在公共场所和私人场所集会。 剧院,酒吧和餐馆被法令关闭,公园已被锁定,坐在长椅上可以罚款。 跑得太近了某人,会让您被穿着高视觉背心的某人大喊大叫。 中世纪的国王会对这种威权主义留下深刻的印象。

这种流行病似乎使大政府的财政和行政权力推翻了关于谨慎和自由的论点。 自第二次世界大战以来,国家的权力现在正在以前所未有的方式行使,并且得到了公众的广泛支持。

民众抵抗

为了重返黑死病,商人和大企业的财富和影响力的增长严重加剧了现有的反商业情绪。 中世纪思想 知识分子和大众认为贸易在道德上是可疑的,而商人,尤其是富有的商人 容易贪婪。 黑死病被广泛地解释为对欧洲的罪恶的对上帝的惩罚,许多瘟疫后的作家将基督教世界的道德衰落归咎于教堂,政府和富有的公司。

威廉·兰兰德著名的抗议诗 码头农夫 是强烈的反贸易主义者。 其他作品,例如15世纪中叶的诗歌 Englysche Polycye的Libelle,允许贸易,但希望将其交到英国商人手中,并且不受控制 意大利人作者辩称该国贫穷。

随着14和15世纪的发展,公司获得了更大的市场份额,民众和知识分子的敌对情绪也在增加。 从长远来看,这是燃烧的结果。 到16世纪,贸易和金融集中在公司手中的情况已经由少数对欧洲主要商品(例如白银)持有垄断或近乎垄断的公司演变成对皇家和罗马银行的近乎垄断。 ,铜和汞-以及从亚洲和美洲的进口,尤其是香料。

大流行的过去和现在助长了大型公司的崛起 梵蒂冈城的西斯廷教堂天花板,由米开朗基罗在1508年至1512年间绘制。 阿曼达姆/维基共享资源

马丁·路德(Martin Luther)对这种集中度尤其是天主教会使用垄断性公司来收集沉迷的内容激怒了。 路德于1524年出版 一段 认为贸易应该是为了共同的(德国)利益,而商人不应收取高价。 随着 其他新教作家路德(例如Philip Melancthon和Ulrich von Hutten)利用现有的反商业情绪来批评企业对政府的影响,在他们进行宗教改革的呼吁中增加了金融不公。

社会学家 马克斯韦伯 新教与资本主义和现代经济思想的兴起有着著名的联系。 但是,早期的新教作家反对跨国公司和日常生活的商业化,它借鉴了源于黑死病的反商业情绪。 这个 流行宗教反对派 最终导致了脱离罗马和欧洲的转型。

小永远美丽吗?

到21世纪,我们已经习惯了资本主义公司产生财富集中的想法。 自从工业革命以来,无论是维多利亚州的实业家,美国强盗贵族还是网络富豪,企业所产生的不平等及其对政府的腐败影响都对商业产生了影响。 对于批评家来说,大生意通常被描述为无情,这是一个庞然大物,压垮了普通人。 它的机器的轮子,或通过吸血鬼的方式从劳工阶层中提取劳工的利润。

正如我们所看到的,小型企业本地主义者与那些偏爱公司和国家权力的人之间的争论可以追溯到很多世纪以前。 浪漫的诗人和激进分子为“黑暗撒旦工厂”摧毁了农村,使人们只不过是机器的附属品。 早期资本主义的怀旧和进步批评家都普遍认为,诚实的工匠被疏远的雇员代替,成为工资奴隶。

到1960年代,大小型企业之间已经存在一些根本差异的想法使环保主义成为了长期存在的争论。 摩天大楼中的“男人”与更为真实的工匠相对立。

这种对当地企业的信仰加上对公司和国家的怀疑,已经涌入了绿色运动,占领和灭绝运动。 吃当地的食物,用当地的钱,并试图使医院和大学等“锚定机构”的购买力偏向小型社会企业,这已成为许多人的常识。 当代经济活动家.

但是COVID-19危机在某些非常根本的方面质疑这种小是好,大是坏的二分法。 似乎有必要进行大规模组织,以应对该病毒引发的众多问题,并且似乎最成功的州是那些采用最干预主义形式的监视和控制的州。 即使是最热心的后资本家,也不得不承认,小型社会企业在几周内就无法容纳一家巨型医院。

尽管有很多本地企业从事食品配送的例子,并且有大量的互助活动发生,但全球北部的人口主要是由大型超市连锁店提供的,这些超市经营着复杂的物流业务。

冠状病毒后

黑死病的长期结果是加强了大企业和国家的力量。 在冠状病毒锁定期间,相同的过程发生得更快。

但是我们应该对容易的历史教训保持谨慎。 历史永远不会真正重演。 每次的情况都是独特的,将历史的“课程”视为一系列证明某些通用定律的实验完全是不明智的。 而且COVID-19不会杀死任何人口的三分之一,因此,尽管其影响是深远的,但不会导致同样的劳动人口短缺。 如果有的话,实际上 加强雇主的力量.

最深刻的区别是该病毒正处于另一场危机中,即气候变化。 真正的危险在于,反弹至增长型经济的政策只会压倒减少碳排放的必要性。 这是一场噩梦,其中COVID-19只是更糟糕的事情的前传。

但是,政府和公司部署的大量人员和金钱动员也表明,大型组织可以根据自己的意愿迅速改组自己和整个世界。 这为我们对能源生产,运输,粮食系统以及许多其他方面的重新设计集体能力提供了乐观的真实依据。 绿色新政 许多政策制定者一直在赞助。

黑死病和COVID-19似乎都引起了商业和国家权力的集中和集中。 值得注意的是。 但是最大的问题是,这些强大的力量是否可以针对 危机来临.

关于作者

埃莉诺·罗素(Eleanor Russell),历史学博士研究生, 剑桥大学 和马丁·帕克(Martin Parker),组织研究教授, 布里斯托大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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