美国经济依赖于消费者支出-能否在大流行中幸存?

美国经济依赖于消费者支出-能否在大流行中幸存? 美国在全球广告上花费最多。 2020年的营销和广告支出预计将达到近390亿美元。 丹·梅温/通过盖蒂图片社的时刻

COVID-19大流行已从根本上影响了美国经济, 减少支出 美国家庭在物资,航空旅行,休闲活动以及汽车的使用上。 结果是, 温室气体排放 暂时有 急剧下降.

虽然这可能对环境有利,但社会价格却很高:由于美国经济严重依赖消费者支出,因此该国正在经历 最高失业率 自大萧条以来, 无家可归的威胁 成千上万的人和失败的 大型企业。 美国如何达到大众消费和与之相关的温室气体排放对经济和社会福祉所必需的地步? 减少温室气体排放与繁荣的经济是否不相容?

消费社会是20世纪的建筑。 的 美国梦 已成为购买诸如汽车,房屋,家具或电子产品之类的物质商品的代名词,从而扭曲了其本来的含义。 如今,美国家庭的消费习惯占美国国内生产总值(GDP)的70%,该数据可以描述经济规模。 美国公司花费约 十亿美元 每年用于广告的费用中,有一半用于全球广告。

买你的梦想

当今的消费者社会在第一次世界大战结束后兴起,这得益于现代广告业的兴起,以及广告业的广泛采用。 消费信贷。 西格蒙德·弗洛伊德(Sigmund Freud)的侄子爱德华·伯奈(Edward Bernays)通常被认为发明了 行销领域 在1920年代。 他的方法的本质是激发人们对良好,有力和性感的渴望,而不是强调产品的实用性。 Bernays创建了这个词 “同意工程” 并在提及美国人时普及了“消费者”一词。

直到大萧条爆发之前,大众消费一直稳定增长。 但是刻意创造现在 消费社会起飞 认真地在1940年代和1950年代。 第二次世界大战结束时,战时工业生产也结束了。 行业领导者将其巨大的生产能力从军事转移到了民用部门。

美国经济依赖于消费者支出-能否在大流行中幸存? 战争结束后,第二次世界大战创造了许多制造业工作机会。 高清照片由Science拍摄于Unsplash

与此同时,哈里·杜鲁门(Harry Truman)总统担心退伍军人中迫在眉睫的失业,并看到 消费品的大量生产 作为解决方案。 1944年 GI法案 帮助归国退伍军人购买了首付和政府担保贷款的房屋。 抵押贷款利息减免和政府资助的基础设施(当地公用事业和道路,国家高速公路系统)使郊区房屋拥有权成为家庭理所当然的财务计划,而社会保障局则为不必为老年储蓄提供了救济。


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工会也被赋予增加其成员工资的权利,因此,有工作的家庭可以负担得起房屋,汽车和家用电器。 在这个特殊的历史关头,企业,政府和劳工齐心协力,共同追求增加家庭消费的共同目标。 经济繁荣的基石 和社会和谐。

这些事态发生在战后对美国无可争议的力量的狂热,大萧条后对更美好生活的渴望,廉价大规模生产的发展和人口的繁荣。 消费主义成为资本主义制度优于苏联式共产主义的标志,正如1959年著名的“厨房辩论”所说明的那样。 美国国家展览 在莫斯科。 副总统理查德·尼克松(Richard Nixon)站在现代化的美国厨房时尚省力的电器中,向苏联总理尼基塔·赫鲁晓夫(Nikita Khrushchev) 更高的生活质量 美国的劳动人口

灿烂的现代美国厨房象征着资本主义比共产主义的优越性,这是两位世界领导人之间的辩论。

伟大的转变

这个企业—政府—劳工联盟的结果是惊人的。 1946年至1956年,全国商品和服务的产出翻了一番,翻了一番 到1970年再次。 批量生产的廉价,舒适的单户住宅越来越远离城市中心,变得负担得起。 标志性的1949 纽约长岛的郊区模式是这样的:统一,便捷,种族隔离,依赖汽车。 到1960年,有62%的美国人拥有住房,而44年时这一比例为1940%。 郊区购物中心统一和种族隔离,默认情况下成为公共聚会场所,取代了城市的街道,咖啡馆和商业场所。

这场 社会转型 发生在一代人的时间里。 消费主义和郊区生活方式成为社会的组织原则,并与诸如家庭福祉,安全,民主政治自由和美国梦之类的基本价值观同义。

美国经济依赖于消费者支出-能否在大流行中幸存? 亚利桑那州的郊区住房开发。 Avi Waxman的Unsplash照片

基础越来越大

自1950年代以来,这种美好生活的形式一直很稳定,这是通过广告宣传人们生活必需品而形成的。 但是有一个转折:代表什么的概念 基本舒适 一直在稳步向更大和更多的方向发展– SUV和无数 便利和技术, 和更多 分散的房屋 摆放着家具和其他东西,以及额外的浴室和卧室,较大的厨房,媒体和健身室以及室外客厅。

如今,家庭的最佳预测指标 碳足迹 is 收入。 这种关联在 不同的国家,无论政治观点,教育或环境态度如何。

重新思考消费

消费来自 高生态成本。 随着国民生产总值的增长(主要由家庭消费推动),温室气体排放也随之增长。 许多科学家和政策分析家认为,随着技术提高能源效率并用可再生能源替代化石燃料,温室气体排放将成为 明显减少。 但是,尽管这些技术取得了飞速的发展,但没有证据表明温室气体排放的趋势是独立和独立于 经济增长趋势。 这个想法也没有依据 绿色增长 将防止世界面临的预期气候灾难。

同时,有 小证据 美国人已经成为 快乐 在日益增长的消费主义的过去七十年中。

这种大流行向我揭示了经济严重依赖单一经济活动来源即消费的脆弱性。 从我的角度来看,如果经济(我们的集体财富)更偏重于美国 公共开支 教育,医疗保健,公共交通,住房,公园和更好的基础设施以及可再生能源的投资。 这样的经济将促进人类的福祉,减少温室气体的排放,并且不易受到消费者支出突然中断的影响。

正如我所看到的,是时候进行一次关于我们“基本”生活方式的碳足迹以及美国人需要什么而不是被告知他们需要什么的诚实的公开对话了。谈话

关于作者

Halina Szejnwald Brown,Emerita教授, 克拉克大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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