通用基础收入帮助肯尼亚人度过了COVID-19-但这不是灵丹妙药

通用基础收入帮助肯尼亚人度过了COVID-19-但这不是灵丹妙药
收件人显示确认通用基本收入交易的消息。 肯尼亚西部邦多地区。
千叶靖男/法新社通过Getty Images

冠状病毒大流行对世界许多地方的人们造成了破坏性的社会经济影响。 贫穷,饥饿和营养不良 在增加; 疾病-包括 脊髓灰质炎,麻疹和肺结核 –汹涌澎;; 和 焦虑,沮丧和压力 在上升。

分配普遍的基本收入(一种适度,无条件的津贴,给个人足够的钱来维持生活)是否可以帮助人们渡过这种危机?

普遍基本收入的想法并不新鲜。 例如,称为 负所得税 大约40年前在美国进行了测试。 随着一些政客开始将基本收入添加到他们的政策平台中,基本收入现在已成为全世界政策讨论的前沿。 例如, 印度国会党 在上次选举中做到了这一点。

随着这些讨论,人们开始重新研究在广泛应用其影响之前的影响。 现在,在全球多个国家/地区进行了实验,其中包括 芬兰, 西班牙, 肯尼亚, 印度US.

冠状病毒的发作促使我和我的同事研究了普遍的基本收入如何影响人们应对严重休克的方式。

在过去的几年中,我们一直在调查普遍基本收入对肯尼亚人民福祉的影响。 2017年,我们在两个县(Siaya和Bomet)开始了一项实验,其中约有5,000人开始接受为期0.75年的每天75美元(约合12肯尼亚先令)的补贴。 这笔费用用于支付基本食品以及一些与健康和教育相关的基本费用。

其他人(不到9,000名成年人)获得了两年的资助,第三组(也不到9,000名成年人)获得了一笔一次性的,约500美元的预付款,这是两年组获得的总和。 第四组-对照组-没有收到任何汇款。


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的许多 我们的发现 令人鼓舞。 相对于对照组,大多数每月或一次性领取部分钱的人都表现得很好。 在该国实施大流行限制之前和之后,他们遭受的饥饿,疾病和抑郁症减轻了。

但是普遍的基本收入并不是万灵药。 现金补助还鼓励人们进行商业投资,这在危机期间容易受到影响。 我们希望我们的结果对了解这种危机期间如何最好地提供帮助的政府有用。

大流行反应

随着今年早些时候冠状病毒病例在世界各地蔓延,肯尼亚政府与其他政府一样,对流动性和聚集采取了严格的限制措施,以防止这种病毒传播。 这些限制对 国家的经济 和较贫穷的社会成员。

这些措施是在该国农业贫瘠的季节实施的,那里的粮食稀缺且价格昂贵。 与大流行有关的限制可能会加剧淡季的影响。 我们实验涉及的两个县的冠状病毒病例数极低(报告的病例少于十二例),因此我们发现的任何影响都不是由疾病引起的,而是对大流行及其对贫瘠季节的相互作用的政策反应。

对照组中有将近70%的人在今年夏天(由于干旱季节)调查之前的30天内报告遭受饥饿。 但是,接受基本收入的人报告遭受饥饿的可能性降低了7%至16%。 他们患任何一种疾病的可能性要低9%至14%,而且他们的抑郁感也要少一些。

我们还探讨了现金转移是否鼓励接收者参加可能传播冠状病毒的活动。 例如,拥有更多的钱可以使人们更有可能进行社交互动。 它还可能使人们更有可能因健康问题而去诊所,这在大流行期间可能使他们暴露于该病毒。 我们没有发现任何此类影响。 收件人去医院的可能性较小,与人之间的社交互动的可能性也较小。

我们可以推测为什么会这样。 例如,在大流行之前,拥有两年基本收入的人们可能更健康,因为他们已经花了一些钱养活自己。 他们可能更经常地寻求医疗服务,并在大流行之前购买了更多的营养食品。 因此,他们的身体状况可能更好,因此不太可能需要去诊所就诊并承担暴露的风险。 至于他们的心理健康,普遍的基本收入收入可能减轻了一些接受者的压力。

不是银弹

然而,我们的研究表明,全民基本收入并不是万灵药。 保证收入的一大好处是,它可以提供基本知识,因此它可以鼓励人们冒险(例如创业)和未来的投资。

在我们于2019年收集的数据中,我们看到接收者更有可能开展新业务并看到其业务利润增长。 但是,当政府制定限制措施(在淡季期间)时,这些增加的利润就消失了。 但是,它确实允许这些企业家继续经营。 尽管利润有所减少,但与对照组相比,它们仍然能够维持粮食安全的改善。

这一发现强调了普遍基本收入的局限性。 它没有提供防止企业收入损失的保护措施,并鼓励一些人在危机发生前通过开办企业承担更多的风险。 这并不是普遍基本收入的失败-因为普遍基本收入的主要动机是帮助穷人获得基本生计-而是提醒我们,它并非旨在应对这种流行病等极端情况。

尽管如此,获得收入补助金的能力显然可以帮助人们度过流行病-包括粮食安全,身心健康等某些方面-因此,各国政府应将其视为应对流行病和紧急情况的一部分。 这也导致人们冒险,但是在危机期间无法保护这些投资的收入。 在大流行中,保护这些收入也可能很重要,因此也许还需要更大的一次性现金转账来帮助人们和经济应对大流行。

关于作者谈话

Tavneet Suri,应用经济学副教授, 麻省理工学院斯隆管理学院

麻省理工学院的Abhijit Vinayak Banerjee,国际慈善组织“直接捐款”的Michael Faye,加州大学圣地亚哥分校的Paul Niehaus和已故的普林斯顿大学的Alan Krueger都为这项研究做出了贡献。

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章

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