在这个新的镀金时代复活反托拉斯

在这个新的镀金时代复活反托拉斯

我们正处于财富和权力的新兴时代,这个时代与美国反垄断法颁布后的第一个黄金时代相似。 这些法律应该防止或强化经济力量的集中,这不仅会伤害消费者,而且会破坏我们的民主 - 比如康卡斯特正在收购时代华纳。

在1890,俄亥俄州的共和党参议员谢尔曼(John Sherman)敦促其国会同事采取行动反对威胁美国的集权的工业大国时,他并没有区分经济权力和政治权力,因为它们是相同的。 当时的经济学领域被称为“政治经济学”,过度的权力可能会破坏两者。

“如果我们不忍受一个国王的政治权力,”谢尔曼大声说,“我们不应该忍受生产,运输和出售任何生活必需品的国王。

此后不久,谢尔曼反托拉斯法案由参议院52通过给1,迅速通过众议院,没有异议。 哈里森总统将其签署为法律七月2,1890。

“再次返回1910”

在很多方面,美国又回到了一个世纪以前那种危及民主的巨大财富和经济力量。 最高法院的2010“公民联合主场迎战FEC”决定以及最近的“McCutcheon”裁决之后,大笔资金的闸门已经被打开得更为宽广。

从这个角度来看,康卡斯特以10亿美元的价格收购时代华纳公司是特别麻烦的 - 不仅仅是因为它可能对消费者不利。 康卡斯特是全美最大的有线电视和高速互联网服务供应商, 时代华纳是第二大。

上周,康卡斯特的管理人员来到华盛顿,说服监管机构和当选官员说,这种结合对消费者有利。 他们表示,将允许康卡斯特增加对有线和高速互联网的投资,并鼓励竞争对手也这样做。

反对者认为这种组合会给消费者更少的选择,导致更高的有线和网络账单。 而任何依靠Comcast公司渠道向消费者提供内容的公司(比如Netflix,Amazon,YouTube或任何与Comcast自己的电视网络NBCUniversal竞争的经销商)也必须支付更多费用,这些费用也将转嫁给消费者。

我认为对手有更好的说法。 美国的互联网服务提供商已经太集中了,这就是为什么美国人比其他几乎任何先进国家的公民都付出更多的上网资源的原因。

有人认为,宽带市场已经被分成卡特尔,因此阻止收购对降低价格没有多大作用。 联邦通信委员会可能会宣布宽带服务是公用事业和调节价格。

新富有更多Ebenezer吝啬比他们是马修和玛丽夫人

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但华盛顿还应该研究一个更大的问题,而不是这个交易对消费者来说是好还是坏:对我们的民主来说是好事吗?

一个多世纪以来,我们没有必要质疑这个问题,因为一个多世纪以来,美国还没有经历过目前的经济财富和权力集中。

但是参议员约翰·谢尔曼(John Sherman)今天还活着,他注意到康卡斯特已经是一个巨大的政治角色了,根据“反应敏捷政治中心”收集的数据,1,822,395-2013选举周期迄今为止贡献了$ 2014--排名全部为18th自循环开始以来捐赠给运动的13,457公司和组织。

其中包括John Boehner,Mitch McConnell和Harry Reid等个人候选人。 $ 1,346,410领导PAC; $ 323,000派对组织; 和$ 278,235超级PAC。

去年,康卡斯特还花费了18,810,000游说,这是法律要求的任何公司或组织报告游说支出的第七高的数额。

康卡斯特也是美国最大的旋转门之一。 107的游说者中,86在游说Comcast之前曾在政府工作。 其内部的说客包括前参议院和众议院民主党和共和党的几位前参谋长以及联邦通讯委员会的前任委员。

时代华纳在政治捐款,游说者和旋转门方面也不是一个懒散的人。 它也位居榜首。

当任何一家大公司发挥这种政治影响力时,就会淹没我们其他人的声音,包括小企业。 当媒体巨人掌握这种权力时,危险更大,因为他们可以控制民主所依据的观念市场。

当两个这样的媒体巨头合并时,威胁是极端的。 如果电影制片人,电视制片人,导演和新闻机构不得不依靠康卡斯特将公众内容传播给康卡斯特,那么康卡斯特就能够对美国人看到和听到的东西进行扼杀。

请记住,这是发生在美国新的镀金时代 - 类似于第一个年轻的泰迪罗斯福谴责“伟大的财富的男性因素”,他们“同样不在乎他们压迫的工人和国家他们的存在是危险的。“

大钱使政府不能保护我们其他人

对于普通美国人和我们的民主来说,同样的粗心大意现在应该是我们最关心的。 吞没政府的大笔钱使政府无法保护我们其他人免于进一步掠夺大笔金钱。

在成为1901总裁后,罗斯福使用“谢尔曼法”(Sherman Act)对付四十五家大公司,其中包括威胁要控制西北地区交通的北方证券巨头。 威廉·霍华德·塔夫脱(William Howard Taft)继续使用它,破坏了1911的标准石油信托基金(Standard Oil Trust)。

在这个新的镀金时代,我们应该提醒自己,美国原来的反垄断法的一个中心的指导目的,大胆地使用它。

关于作者

罗伯特·赖克总理的罗伯特·B. REICH,在美国加州大学伯克利分校公共政策教授,在克林顿政府劳工部长。 “时代”杂志评选他在上个世纪的10个最有效的内阁部长之一。 他写了13本书,其中包括畅销书“余震“和”国工作“他最新的”除了愤怒,“现在是印在纸上的。他也是美国展望”杂志​​和董事长的共同事业的创始编辑。

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