内部特许学校监管的狂野和古怪的世界

在特许学校监管的狂野和古怪的世界里面

坐落在明尼苏达州中部的树林里,附近有一个大型湖泊,是一个自然保护区被称为北伍兹的奥杜邦中心。 非营利性的平反昭雪鸟。 它承载务虚会和研讨会。 这是家庭对北美豪猪 命名斯派克 以及猎物的几个鸟类,蛙类,并用来教育中心的游客蛇。

这也是明尼苏达州最大的特许学校监管机构,负责监督32。

特许学校是纳税人资助的,私立的学校从适用于传统公立学校的许多规则中解脱出来。 人们不太了解的是,监管特许学校的监管机构应该如何执行这项工作的规定并不多。 许多人正在弥补。

被称为“授权人”的特许监管机构有权决定哪些特许学校应该被允许开放,哪些表现如此糟糕,他们应该关闭。 他们应该审查特许学校,确保学校给孩子一个良好的教育和负责任的公共资金。

但是这些守门人中的很多人都是经验不足的,资源不足的,对自己的使命感到困惑,甚至被利益冲突所折磨。 虽然有些特许学校是由国家教育机构或学区监督的,但另一些特许学校则由负责监督特许的单位,比如私立学院和Audubon野生动物康复中心等非营利组织管理。

监管混杂的结果之一:坏的学校被允许保持开放和逃避责任。

“几乎你看到的也将作为特许学校的问题,如果你过去划伤表面的一切,真正的问题是不好的授权,”约翰·查尔顿,发言人教育的俄亥俄州部说。

在2010,费城财务总监办公室的一项调查发现,在十多个特许学校里,他们遇到了繁琐的高管薪水,利益冲突和其他问题,并且授权2013成为费城特许学校办公室2013学区“完整而彻底失败“监控学校在2013,十几个俄亥俄特许学校获得了各种授权的批准,获得国家资助,然后或者崩溃在短期内或根本不开放。

“相当多的国家资金被丢失,许多人的生命,因为这些故障影响的”教育的俄亥俄州部 去年在俄亥俄州的特许学校监管机构的一封严厉的信件中。 该机构写道,一些授权人“不仅缺乏适当的流程,更重要的是承担使命,专业知识和资源需要有效。”

除了这种戏剧性的内爆,这是很难说的许多授权人是如何在这个重要的公共职能做。 他们通常不需要说太多关于他们的决策的细节。

以明尼苏达州奥杜邦中心为例。 作为一个小组,由中心监督的学校 跌破 测试成绩的状态平均。 奥杜邦的特许学校授权主任格林伯格(David Greenberg)承认,这个团队有几个表现不佳的人,几年前,他们就打了一个闭门羹。 但是考试成绩为监管机构的表现提供了一个有限的窗口。 该中心与多所在明尼阿波利斯为需求较高的学生服务的学校合作,高需求的学生的考试成绩往往较低。 完整的图片需要一个更全面的评估2013明尼苏达州教育局今年刚刚开始。

在宪章运动的最初几年,宪章支持者集中于创造更多授权者,以刺激更多学校的创造。 在某些州,包机正在起飞的时候,情况依然如此。 但是随着运动的成熟,人们已经意识到“有太多的授权人削弱了质量” 全国协会特许学校认证器,一个贸易集团包机监管。 NACSA​​一直致力于教育的国家和个人的授权人在什么好监督的样子,同时促进措施如“默认关闭“帮助绕过授权人,可能不愿意关闭长期表现不佳的学校。

虽然有希望的迹象,NACSA​​承认,仍然有很长的路要走。 “这感觉就像捶一个痣,但是从长远来看,你越来越近了,”亚历克斯Medler,政策和宣传的集团副总裁。 即使美国有一些有实力的授权人,弱国可以破坏整个系统,因为表现不佳的学校可以与他们找到避难所。

“这不是好多少,还有什么坏的呢?” 梅德勒说。 “如果你经营的是一所不好的学校,那么你应该看看是否有不好的授权者,你不理睬授权者。”

考虑印第安纳州,这个国家近年来试图加强特许学校的问责制。 一方面,印第安纳波利斯市长办公室被广泛认为是一个强大的特许学校监管机构。 它所监管的学校比印第安纳波利斯公立学校在状态测试方面的表现更好, 办公室打了一些强硬的电话,在合适的时候撤销包机 萎靡不振的作弊嫌疑 在其学校。

另一方面,印第安纳州东北部的一所小型私立学校 - 特立恩大学(Trine University),还有一所特许学校的监管机构,该机构已经接管了其他授权机构的学校,有些情况下,这些监管机构试图关闭这些机构。

三分之一的学校是由Imagine,一个全国特许学校运营商经营跟踪记录 可疑的 在多个州学校的财务往来。 在2006,试想一下,已经根据从市长办公室内部笔记寻求印第安纳波利斯市长办公室,其严厉拒绝了这些包机申请批准,并指出,“想象一下,关于学校的表现证据全国范围内是有限的和混合”。 工作人员还提出了关于学校将不得不支付想象的费用担忧。

因此,想象一下,与另一个监管机构波尔州立大学(Ball State University)再次尝试,获得了批准,并开始经营几个持续滞后的学校,直到Ball State加强并试图关闭 七个学校一次,其中包括三所“想象”学校。 剩下的Imagine学校2013多年来逐渐恶化, C到D到F 2013然后跳船到三一大学。

事实上,三一大学的特许学校办公室由Lindsay Omlor领导,在此之前,他曾在Imagine工作了六年。 当被问及Trine选择Imagine学校的决定时,Omlor表示她的办公室知道学校的成绩,“我们一起制定并实施了严格的改进计划”。 她捍卫了接受其他授权人所在学校的决定 准备,认为授权不是“一刀切”,学校应该“有机会追求一个授权人,可能更适合他们的使命”。

这种类型的“授权者跳跃”是个大问题,大卫·哈里斯,谁花了五年在印第安纳州包机调节器和现任的心灵信托,即孵化特许学校教育改革集团首席执行官。 哈里斯认为,在给特丽等鲜为人知的民办高校规范特许学校的能力犯错州议会。 “他们是最薄弱的环节,他们是保持学校开放,其他授权人正在试图关闭。在某些情况下,我甚至不认为他们懂得授权的目的。”

这不只是三位一体。 在特许授权这个深奥的世界里,授权人的基本作用一直是混乱和紧张的。 他们是特许学校的看门狗,还是他们在那里提供支持?

在俄亥俄州,许多特许授权人属于“支持”范畴。 有些人到目前为止,他们出售“支持服务”2013后台服务,甚至是专业开发2013到他们管理的学校。 这是这些团体在收取学费的基础上增加收入的一种方式。

“这会产生利益冲突,”特里瑞安,爱达荷特许学校网络,谁曾担任在托马斯B.福特汉姆研究所的授权人的总统说,教育智库在俄亥俄州。 “授权人不应该做任何的是,因为一旦他们这样做,他们正在损害其持有的学校责任的能力。”

即使是围绕特许学校规定的术语也指向不同的方法。 在大多数州,监理特许学校的团体被称为“授权人”,以表达他们在批准或关闭学校方面的决策作用。 但在俄亥俄州和其他州,他们被称为特许“赞助商”。

印第安纳波利斯市长办公室的特许学校负责人布兰登·布朗(Brandon Brown)说:“赞助商太软了,就像一个倡导者。 印第安纳州做了一个 查找和替换 在2013的州宪章法律中,并换出“赞助商”一词。 “我们希望人们了解我们在这里提供问责制,我们不一定是特许学校的倡导者。”

但在许多州,这些线条可能会模糊。 而一些实体如大学或非营利组织2013凭借捐款作为收入来源2013可能特别容易受到外部影响或任务的模糊。

大河谷州立大学,在密歇根州一所公立大学,是该州最大的特许学校的授权人之一。 在特许学校是负责监督大约三分之一是由一个单一的运营商,国家遗产学院,一个强大的营利性公司,横跨九个国家80学校运行。 但是,这不是大学和公司之间的关系的程度。

芽庄的创始人和董事长,JC休伊曾加,作为 导向器 在大谷州立大学基金会。 尽管他不是一个校友,但他却是在一个特殊的捐助者类别中 $ 1百万或更多 到大学,这个大学也比其他州的任​​何一个监管机构都监督他的学校。

大谷州立大学特许学校校长特别助理Timothy Wood告诉ProPublica,“我们在我们的产品组合中拥有大量的NHA学校,其原因只在于2013的表现。”

但是在Grand Valley的手表下,NHA学校的学习成绩参差不齐 高或改善 性能和 是标记的两倍 因为在该州有一些最高的成就差距。 虽然特许学校董事会应该控制学校,并有权聘用和解雇像NHA这样的承包商,但底特律自由报(Detroit Free Press)去年报道说,Grand Valley州立大学 反复 已备份 NHA超过董事会成员谁了有关该公司的担忧。

一位前董事会主席桑德拉·克拉克 - 辛顿(Sandra Clark-Hinton)告诉ProPublica,“我相信,大谷和国家遗产是联合起来的。 她辞去了2010的一所NHA特许学校的董事会,感到被NHA和Grand Valley公司的锁定支持所剥夺和挫败。

在被问及利益冲突时,Grand Valley的Timothy Wood表示:“国家遗产学院和Grand Valley绝对不存在利益冲突,我们处理所有的申请都是一样的。 JC Huizenga与Wood Valley基金会的关系是“与大学本身完全分离的实体”。 (大学自己的网站 “基础是所有给大学的组织和认可社会”。)

国家文物研究院,询问了惠增加给大学的礼物,也没有作出区分。 国家文物研究院的女发言人詹妮弗·霍夫(Jennifer Hoff)发表了一项声明:“惠增加”(Huizenga)“不求回报,也不试图指导他的礼物是如何度过的。 她补充说:“他对惠灵顿州立大学的慷慨解囊,早在惠兹加先生参与教育改革之前就已经开始了,并且在他参与特许学校之前就开始了。”

在某种程度上,还有的是支付给避免了包机部门的利益,自我交易和其他道德困惑冲突的关注,它一直专注于学校层面,说保罗·奥尼尔,拖轮教育服务的教育律师和创始人,一家咨询公司,它与章程,授权人,和其他团体合作。 “对于授权人,”他说,“这是很即兴的,它不是正式的,而且我认为这是一个错误。”

特许学校监管机构经常缺乏资源和专业知识。 例如,为了解决财务问题和发现潜在的欺诈行为,授权人需要真正了解审计,会计的人员,并能向特许学校和经常与学校签订合同的大型国内公司提出正确的问题。全国特许学校授权协会。

里士满说:“许多授权人员都没有这样做,他们完全被这些人为了谋生而过分强调。 例如,来自里士满小组的数字表明了这一点 半数以上 全国的特许学校监管机构只监督一所学校。 许多授权机构都没有分配足够的人员或合适的人员来完成这项工作。“

在极端情况下,缺乏专业知识或能力,导致特许学校的监管正在进一步外包。 俄亥俄州的一个最大的特许学校的监管机构是圣谢孝衍孤儿院,在辛辛那提天主教精神卫生中心,在技术上负责43特许学校。 根据俄亥俄州法律规定,符合规范的特许学校,因为它是一个非营利性的。 然而,慈善外包出去监管工作提高到一个 营利性的供应商,特许学校的专家。

特许学校专家代表圣阿洛伊修斯(Aloysius)审查学校的财务状况并进行学校现场考察。 它写入所需的 年度报告 代表圣Aloysius,贯穿特许学校的做法。 但特许学校专家也出售 服务 特许学校,如处理会计,工资,甚至提供学校的财务。 换句话说,这是一个由监管者和受监管者共同支付的盈利中间人。

对于原来的孤儿院,授权学校提供了$ 2.6万元的费用,集团的2013纳税申报 节目。 在同一年,圣Aloysius支付特许学校专家$ 1.5万美元,使非营利额外$ 1.1万美元。 圣·阿洛伊修斯(St. Aloysius)为了获得差异2013所做的事情并不清楚,尽管圣·阿洛伊修斯(St. Aloysius)“对所有重大决策负有最终的责任”,“提供了更多的专业知识和分析”。 圣Aloysius孤儿院没有回应置评请求。

有迹象表明,这种不寻常的监督安排可能不起作用。 在2013中, 八所特许学校 即由前开孤儿院,才能够快速折叠,以“财务可行性”列为官方理由获得批准。 国家在它已经给了学校纳税人的钱丢亿$ 1.7,国家审计是现在 审议 圣Aloysius。 目前为止的资金还没有收回。

认识到它与监督不力的问题,俄亥俄州已经开始管理 深入评价 并为特许学校的监管机构分配评级,这些官员希望能给他们一个识别的方法 淘汰 坏的。 对于一个拥有65授权人的国家来说,评估所有这些都需要几年的时间。 官员说,他们希望每年完成10评估。

在明尼苏达州,一个类似的过程已经在作品中,四个授权人的评级 预计 将在5月份公开,并将进程扩展到2017。 奥杜邦中心的评级定于12月发布。

这篇文章最初出现在 ProPublica

关于作者

王玛丽玛丽安王是ProPublica记者,涵盖教育和高校的债务。 2010以来她一直与ProPublica,先写博客的各种问责制问题。 她最新的故事都集中在高校成本上升和学生贷款系统的复杂性如何影响学生和他们的家庭。 在来ProPublica,她曾在旧金山的母亲琼斯杂志和自由职业者为多家总部位于芝加哥的出版物,包括芝加哥记者,一个调查杂志专注于种族和贫困问题。

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