美国的公民教育是什么错误?

美国的公民教育是什么错误?

任何选举都需要全体选民的知识,关注和智慧。 当一个运动赛季看起来不太顺利时,人们往往对公众是否受过充分教育感到焦虑。

焦急的目光转向我们的公立学校。

例如,最近在大西洋写作, 乔纳森齐默尔曼纽约大学教育与历史系教授, 谴责2016运动的无礼 并命名为“公民教育的缺陷”。他写道:

简而言之,美国的学校不教国家未来的公民如何尊重地处理政治上的分歧。

近二十年来,我学习和主张公民教育。 我相信美国的公民教育必须改善。 首先,了解美国公民教育的状况很重要。

公民教育状况

学校在教育公民方面发挥着作用,并以多种方式进行。 几乎所有的公立学校都提供有关美国政府,公民学校或更广泛的历史和社会研究的明确课程。

有些需要志愿服务 并把这项服务与课堂教育联系起来,作为公民技能的教学方式。 大多数学校还提供一系列的学生课外活动 学习领导和集体决策.


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四十个州 要求 公民课程毕业。 虽然每个州都有自己的标准,但是他们对公民的评价重叠了很多。 例如, 所有州的标准 要求将美国宪法纳入课程。 每个州和哥伦比亚特区都期望所有的学生都了解 政府的运作.

那么97所占的百分比就不足为奇了 高中前辈说 他们在学校学习公民或政府。

学生知道什么 - 也不知道

但是学生究竟学到了什么? 有些人似乎相信这种情况是可怕的吗? 或者,学生的学习是否合理?

这些问题的答案取决于你如何衡量学生从公民课中学到的东西。

例如,联邦政府释放了它之后 全国教育进展评估(NAEP) 公民评估报告在2011,“纽约时报”发表 文章标题 “公民考试不及格称为'危机'。”

但是仔细一看,学生们确实得到了很多NAEP的问题。 当提出一个合理的理想名单时,超过一半的八年级学生可以 选择一个 这是在美国宪法序言中所陈述的。

显然,他们研究了宪法,并记得他们学到了什么。

另一方面,当八年级学生被要求选择“美国大多数人共享的信念”时,大多数(51百分比)选择了“政府应该保证每个人都有工作”,只有三分之一选择了正确的答案:“政府应该是民主”。

学生对保证就业有自己的看法,但这一结果表明他们误解了美国的政治主流和现行政策。

对年轻人学习内容的仔细和细致的分析揭示了当前课程的优点和缺点。 几乎所有的学生都花时间学习核心文件,尤其是美国宪法。 然而,他们并不总是在时事问题上表现得很好,或者把他们的知识运用到现在的政治上。

例如,在2012选举之后,我和我的同事们对年轻人进行了电话调查 发现 只有10百分比符合我们定义的“知情投票”的标准,正确回答了关于当前政治和最近的运动的大多数问题,对重大政策问题有意见,选择了一个候选人,他们的立场与他们对该问题的意见一致 实际上投票。

学会说话和倾听

乔纳森·齐默尔曼(Jonathan Zimmerman)所说的赤字不是缺乏正式的政治系统甚至是时事的知识,而是缺乏文明地讨论有争议的问题。 有些学生确实学会这样做 在他们的公民或社会研究课堂上,但是很多学生错过了这个机会。

审议是民主所必需的先进技能之一。 在“公民教育”学习大量官方政治制度的课程和学校中,学生不学习这些技能。 他们甚至可能忘记了他们为测试而挤塞的事实细节。

社会研究的大多数国家标准是很长的必须涵盖的相当杂项的列表。 这种定义和规范公民的方式会导致大量的信息。

至少在光明的一面 八个州 已经开始使用了 C3(大学,职业和公民)框架 指导其标准的修订。 在C3框架中,学生不是一个接一个地研究一个主题,而是探索内容,以解决重要的问题并为积极的公民做准备。 这个想法是让公民教育更深入,更有目的,更有趣。

公民教育的不平等

一些学生已经经历了令人兴奋和具有挑战性的公民教育,但有些则没有。 不幸的是,最有利的年轻人 倾向于获得最好的机会 在公民中,就像其他大多数教育领域一样。

例如,讨论社会问题和时事的机会是 白人学生比较常见 以及计划上大学的学生,而不是有颜色的孩子和不上大学的学生。 社区服务机会也是如此。

此外,学校本身也发出隐含的信息,说明谁在社会中的重要性,谁的声音重要,谁拥有权力,以及权力是如何行使的。 例如,非洲裔美国人和拉丁裔学生是 更有可能 比白人学生因同样的违规行为受到惩罚。 服务弱势儿童的学校更多 可能是专制和歧视性的.

由于一所学校代表政府,这种差距引发了有关公民参与的强烈疏离信息,并进一步扩大了公民参与方面的差距,为更有利的孩子提供最有力的经验。

需要创新

在21st世纪的公民应该是非常不同的。 我们正在为学生准备的政治世界发生了巨大的变化,我们的学生的人口和背景也发生了巨大变化。 例如,为了了解情况,公民们一度不得不了解印刷报纸是如何组织的,但是现在他们必须知道哪些社交媒体要信任,跟随和分享。

显然,有必要进行创新。 关键不是要“回来”我们曾经有过的公民,哪一个 从未生产过 一个令人印象深刻的成年公众。

改善公民意识的一个主要优先事项应该是扩大今天最为稀缺的高质量学习和参与的机会。 这样,我们可以帮助学生学习,政治和公民事务是有趣的,相关的,甚至是愉快的。

关于作者

莱文彼得彼得·莱文(Peter Levine)是塔夫茨大学公民与公共服务学院乔纳森·蒂施(Jonathan Tisch)公民和公共事务学院的研究副院长和公民事务与公共事务教授。 他在塔夫茨哲学系获得二级任命。 他曾任Tisch学院CIRCLE,公民学习与参与信息与研究中心第二任主任(2001-6)副主任(2006-15),继续担任副主任。

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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