当年轻人学习第二语言的时候并不好

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当年轻人学习第二语言的时候并不好
图片来源: 书目档案/图书馆档案 (cc 2.0)

人们常常认为,从小就开始学习第二语言更好。 但研究表明,这不一定是真的。 事实上,开始学习第二语言的最佳年龄可能会有很大的不同,取决于语言的学习方式。 谈话

认为年幼的孩子是更好的语言学习者是基于这样一种观察,即孩子们在很小的时候就学会用非凡的技巧说出自己的第一语言。

在添加两个小数字或系鞋带之前,大多数孩子的成人语言学习者羡慕他们的第一语言流利程度。

为什么年轻人可能并不总是更好

来自1960的两个理论继续对我们如何解释这种现象有着重要的影响。

的理论 “普遍语法” 提出儿童天生就具有对所有人类共同的语言规则的本能的认识。 在接触到诸如英语或阿拉伯语的特定语言时,孩子们只需填写这些规则的细节,使学习语言的过程快速有效。

另一个理论,被称为 “关键期假说”认为,在青春期的大约几岁时,我们大多数人都失去了使我们这样的有效的语言学习者像小孩一样的机制。 这些理论已经 争议,但他们仍然有影响力。

尽管这些理论会建议,但对语言学习成果的研究表明,年轻的人可能并不总是更好。

在一些语言学习和教学环境中,年长的学习者比年幼的儿童更成功。 这一切都取决于如何学习语言。

语言沉浸环境最适合幼儿

在第二语言环境中生活,学习和玩耍是孩子们理想的学习环境。 研究清楚地表明 如果孩子有充分的交往能力,幼儿可以同时使用一种以上的语言 丰富的投入 在每种语言。 在这种情况下,最好尽可能年轻一点。

最好在十几岁的时候在教室里学习

在学校的语言课上学习是完全不同的背景。 这些课程的正常模式是每周有一个或多个小时的课程。

成功地学习这样一点点暴露于丰富的语言输入需求 元认知技能 那通常不会发展到青春期早期。

对于这种语言学习风格,小学的晚年是一个理想的开始,最大限度地提高元认知技能发展和学校结束前可以连续学习的年数之间的平衡。

自我导向的学习最适合成人

当然有一些成年人决定自己开始学习第二语言。 他们可能会购买一本学习书籍,注册一个在线课程,购买一个应用程序或加入面对面或虚拟对话课程。

在这个学习环境中取得成功需要一系列的技能,直到成年后才能发展,包括留下来的能力 自我激励。 因此,自主导向的第二语言学习对于成年人来说比年轻的学习者更有效。

我们怎样才能把这个应用到教育上

这告诉我们何时应该开始向儿童教授第二语言? 就语言熟练程度的发展而言,信息相当清楚。

如果我们能够提供丰富的语言使用的暴露,早期的童年是更好的。 如果第二语言学习的唯一机会是通过更传统的语言课程,那么后期的小学可能会和幼儿一样好。

但是,如果语言学习依赖于自我指导,那么在学习者成年后更可能成功。

关于作者

应用语言学副教授Warren Midgley, 南昆士兰大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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