教育在铁锈带建设中的作用

教育在铁锈带建设中的作用职业投影是学生们在铁锈社区中了解职业选择的一种方式。 美国陆军工程兵团/ flickr, 创用CC BY-SA

当我的岳父在俄亥俄河沿岸的一个小镇上学时挣扎着,他的父母建议他跨过桥梁在钢铁厂工作。 这是一条道路 曾经创造稳定的生活 对许多匹兹堡人来说。 谈话

但在1970中,钢铁和煤炭在中西部和中部大西洋的“锈带”下滑。制造商缩减了自动化的支持,或者转移到了负担得起的海外业务。 随着时间的推移,这些地区已经变得绝望了 慢性问题 扩大的失业率,物质滥用的增加,人口的减少以及生活质量的整体下降。

当被问及如何改善铁锈社区时,工人阶级居民的答案仍然是“工作,工作,工作“换句话说,居民们希望一个大型企业像白色骑士一样乘坐社区,但钢铁和 不太可能在美国复出。

作为宾夕法尼亚州的一个教育政策研究人员,我想探索锈带地区的K-12学校是否还在为年轻人准备磨旧的旧城区,或是为了应对当今的经济现实。 他们可以采取什么样的调整来巩固锈带社区仍然存在的资源?

意识增长的行业

铁锈带公民往往有一个强大的“地方感“他们经常把他们在社区的根深蒂固放在其他地区的有前途的职业机会上。

与这个地区的强大联系是一个宝贵的资源。

已经投资于社区的年轻人可能留下来,为当地经济做出贡献。 但是,我发现在 我的研究 铁锈地带的学生往往不知道他们的社区有就业机会,更不用说这些机会可能是什么或如何达到这些机会。


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我们如何给学生提供他们需要的信息和支持? 首先,责任必须 跨越企业和学校。 在一些锈带城市,非营利性的经济发展集团 - 比如 杰瑞 在宾夕法尼亚州的约翰斯敦(Johnstown),已经在工业界和学校之间担当了“经纪人”的领导职位。 据一位 区域指导顾问:

我们与行业建立了更多联系......例如,在健康职业课程中。 一旦这些学生获得认证,他们就可以外出工作。 如果他们在[当地医院]找到工作,一旦他们踏上了门......他们可以继续[在他们获得额外的学校教育时工作。“

学校与商业伙伴关系 也可以包括让学生在飞机测试和信息系统安全等领域获得高技能的就业机会。 通过实习和投资机会,这样的项目可以宣传当地不断增长的经济部门 - 以及广泛的技能和非技术职业。

通过这些“意识”的努力,一些铁锈带社区也经历了改善的学术成果 研究 提高了在学术上留在轨道上的九年级学生人数 - a 基准 这已被证明是整个学校成功的关键。

大学并不总是答案

德里克在匹兹堡郊外的一个小磨坊镇长大。 Derrick是家里第一个上大学的人,毕业于附近的一所大学音乐教育专业,希望能回国教书。 但随着人口的减少,宾夕法尼亚州西部很少有学校聘请新教师。

离开这个想法对于Derrick来说太过分了。 相反,他选择驾驶一辆面包车。 几年后,他终于在铁路上找到了一份收入更高的工作 - 这是他从高中毕业后可以获得的工作。 他仍然通过他的教会和当地学校的志愿者与音乐团体合作,但是10几年没有上学,他还没能把音乐当成全职工作。

像德里克,不止 三分之一的大学毕业生 最终会得到一份工作,他或她本可以从高中毕业。 然而,Derrick地区的磨坊镇社区在一些需要两年技术学位而不是四年文科文凭的技术行业中缺乏技术劳动力。 据一位 宾夕法尼亚西部高中校长:

我们一直认为,如果一个孩子有一个焊工的技能,我们希望他们最终成为某种类型的建筑师或机械工程师......这不是让他们准备离开这里去工作。 这是住在这里,开始一个职业生涯...并向上移动。

对于一些人来说,四年文科学位可能是合适的,但是对于德里克来说,他需要在一个能让他留在当地的领域进行培训。 他本可以马上得到正确的训练,并且更快地晋升职业生涯,同时又节省了大量的学费。

培训途径的一致性

尽管如此,与许多锈带年轻人相比,德里克的故事可以被看作是成功的。 他完成大学的能力并不是他所在社区的常态。

“即使65百分之我们的孩子上大学,只有约四分之一的人正在完成,”解释说 宾夕法尼亚西部高中校长。 这些数字与国家研究一致,指出“新的被遗忘的一半“经济学是上大学的学生,但从来没有完成。

当高中毕业的学生没有大学所追求的技能时,学生来到社区学院是非常普遍的,需要多年的补救工作 在他们的课程“计数”到大学学位之前。 学生最终可能会花费数千美元,在学位课程开始之前赶上大学所需的技能和知识。

学生需要高中的信息来解释获得大专学位所需要的知识。 高中和大学之间的协议和工作关系可以帮助传统上处于劣势的学生增加他们的知识 学费,课程要求,安置测试,招生程序和选择标准.

其中最有前途的是这些“对齐策略“ is 双重招生计划,这是在46百分之高中提供,全国1.2百万学生。 双重入学选择提高了低收入学生获得大学学位的程度,提高了学位的发展,并提高了大学预科。

在宾夕法尼亚州的阿伦敦地区,双重入学安排允许学生参加为期六年的工程项目 - 两年在高中,社区学院和大学学习。 该程序 使得学生可以获得工程学士学位,而且只需花费全日制四年制学校的一小部分费用。

我也认为,这样的策略诱使学生选择地方高校,这反过来又增加了他们毕业后留在本地的可能性。

结合路线和意识

对于铁锈社区而言,“意识”与“协调”相结合的连贯战略可能是经济增长的关键。 这一策略可以为学生在本地职业生涯提供知识,财务激励和指导。

这个想法并不依赖于新公司来创造新的就业机会。 而是帮助年轻人找到现有的工作。 它还可以帮助雇主找到对社区有承诺的合格人士,并有兴趣长期留在这里。

越来越多的信息和支持迈向稳定的职业路径的步骤可以帮助年轻人重建自己的铁锈地带社区。

关于作者

教育理论与政策教授Dana Mitra, 美国宾夕法尼亚州立大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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