特许学校欺骗下一个安然?

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在2001,得克萨斯州的能源巨头安然公司宣布破产,震惊全球。 成千上万的员工失去了工作和投资者 损失了数十亿. 谈话

作为一个 学者 谁研究有关学校选择的法律和政策问题,我注意到,在安然发生的同类型的欺诈已经出现在 特许学校部门。 少数学校官员被抓获 使用安然剧本 把这些学校的资金转移到自己的口袋里。

作为学校的选择冠军 教育部长Betsy DeVos 推动特许学校成为教育领域的一大部分,了解安然丑闻以及特许学校如何容易受到类似计划的影响是很重要的。

什么是关联方交易?

安然公司的倒台很大程度上是由于“关联方交易”造成的。理解这个概念对于掌握特许学校如何处于危险之中至关重要。

关联方交易是公司之间的业务安排 与密切的联系:它可能在同一集团拥有或管理的两家公司之间,也可能在一家大公司和一家拥有的小公司之间。 虽然关联交易是合法的,但是可能会造成严重的利益冲突,让当权者从雇员,投资者甚至纳税人中获利。

这就是安然发生的事情。 由于安然公司希望向投资者看好,公司制造了数以千计的“特殊目的实体“隐藏其债务。 由于这些书外合作关系,安然能够 人为地提高利润,从而诱骗投资者。

安然首席财务官 安德鲁法斯托 管理好几个这样的特殊目的实体,从公司股东的利益中获益。 例如,这些公司向他支付了30万美元的管理费 - 远远超过他的安然工资.

法斯托还与其他安然公司的员工合谋,从其中一家实体那里获得另一万美元的30万美元,他从这个计划中转移了$ 4.5万美元 进入他的家庭基础.

安然的崩溃揭示了守门人的弱点 - 包括董事会和董事会 美国证券交易委员会 - 负责保护市场。 由于问责制不严和联邦放松管制,这些监管机构未能发现法斯托的利益冲突带来的危险,直到 太晚了。 国会通过了“萨班斯 - 奥克斯利法案” 收紧了监督的要求.

特许学校如何进行关联交易?

有四十四个州和哥伦比亚特区 立法允许特许学校。 就像公立学校一样,特许学校也获得公共资金。 但是,与公立学校不同,特许学校是 豁免许多有关财务透明度的法律.

没有严格的监管,一些不良行为者就能够利用特许学校作为私人投资的机会。 在最坏的情况下,个人能够利用关联方交易欺诈性地将用于特许学校的公共资金投入到他们所控制的其他企业。

就是这样 常春藤学院,洛杉矶地区特许学校。 联合创始人Yevgeny Selivanov和Tatayana Berkovich也拥有私立幼儿园,与特许学校共享设施。 幼儿园以每月$ 18,390的租金 - 公平市场价值进行设施转租。 然后,幼儿园将租金分配给特许学校,租金为$ 43,870。

洛杉矶地区检察官办公室指控夫妻团伙 多次欺诈。 Selivanov被判处近乎 五年监禁 在2013。

教育管理组织(EMOs)及其附属机构之间也可能发生欺诈性的关联方交易。 EMOS 是有时管理特许学校的营利或非营利实体,也可能拥有可以为这些学校提供服务的小公司。

例如,Imagine Schools是一家运营的非营利EMO 63特许学校招收33,000学生 全国各地。 它还拥有SchoolHouse Finance,这是一家盈利性公司,除其他外,还负责管理Imagine许多特许学校的房地产。 尽管特许学校通常将14的百分比用在租金上,但一些“想象”学校正在向SchoolHouse Finance支付高达 40的资金百分比 出租。

由堪萨斯城文艺复兴学院(Imagine Schools)经营的特许学校之一,起诉该公司收取超额租金。 在2015,一位联邦法官同意,命令学校几乎付钱 $ 1万美元赔偿 到文艺复兴。 法院的判决认为,Imagine Schools实质上是利用了特许学校:EMO从过度的租金中获利,并没有告诉学校的董事会这些成本如何可能扰乱学校支付教科书和教师工资的能力。

问题可能会变得更糟

由于监督不足,法斯特在安然公司欺诈性地使用关联交易的行为并没有停止,直到为时已晚。 同样,常青藤学院和文艺复兴学院的例子显示,特许学校部门的制衡不足。 在这两种情况下,负责保护特许学校的监督员都没有发现租赁协议有任何不妥。

这可能是诱人的结论,常春藤学术界和文艺复兴学院的故事是轶事 - 广泛的滥用关联方交易的恐惧是过度的。 但是,已经有几十个了 指控 类似的违法行为,包括反对工业巨头等 K12 Inc. 宾夕法尼亚州Cyber​​ Charter School。 虽然这些指控中只有少数导致了 拆除特许学校的经营者在特许学校部门的相关方欺诈是一个新兴的问题。

2016九月份,教育部总监发布了几十个详细的特许学校的审计结果 关联方交易存在重大问题.

报告还提出了一些额外的监督建议。 这种保护可以在州一级(例如,指导各州与特殊目的组织的特许学校合同协议)或在联邦一级(例如,改善该部自己对特许学校与EMO关系的监督)。

不过,特朗普普遍表示了 不喜欢联邦法规,以及在密西根州特许学校法发展中扮演重要角色的德沃斯(DeVos) 成功地试图增加监督 密歇根州的特许学校部门。 有了这样的反监管立场,特朗普或德沃斯似乎不太可能会支持保护特许学校所需的那种监督。

这种对联邦一级监管的厌恶可能使纳税人付出代价 数百万美元 并可能导致 关闭或中断 的学校 - 可能会损害他们所服务的学生的教育。 由于特许学校在英国成长最快 低收入和少数族裔社区,这些孩子最受伤害。

关于作者

Preston Green III,John和Carla Klein都市教育教授,教育领导与法律教授, 康涅狄格大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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