特许学校如何利用利润丰厚的漏洞

特许学校如何利用利润丰厚的漏洞 一些特许学校的经营者通过以异乎寻常的高利率向自己租赁空间来赚取利润。 来自www.shutterstock.com的Ilya Andriyanov

虽然批评者指责这一点 特许学校正在吸管 远离公立学校的钱,一个更为根本的问题经常引起人们的关注:可疑的商业行为允许拥有和经营特许学校的人赚取大量利润。

特许学校的支持者是 不愿意承认, 少得多 停止,这些做法。

鉴于特许学校是 成长迅速 - 从1的2006学生到超过100万 3.1百万学生就读于约7,000特许学校 现在 - 照亮这些做法不能太快。 然而,第一个挑战是简单地理解章程运作的复杂空间 - 介于公共和私人之间。

不受管制的竞争

宪章成立于此 理论 市场力量和竞争将有利于公共教育。 但 政策报告 和当地政府 研究 越来越多地表明,特许学校行业正在从事导致这种行为的商业行为 倒台 其他大型行业和公司。

特许学校 经常 签订合同,几乎没有疏忽,在子公司之间洗牌,在商业现实或传统公立学校中偷工减料 - 至少如果企业想要避免破产和学校官员出狱,至少不会。 美国教育部的一项全国范围的评估警告说,这个问题已经变得非常糟糕 2016审计报告 特许学校的运营造成严重的“浪费,欺诈和滥用风险”,缺乏“问责制”。

假公济私

特许学校运营中的最大问题涉及设施租赁和土地购置。 与任何其他业务一样,章程需要为空间付费。 但与其他企业不同的是,包机往往支付不合理的高利率 - 社区其他任何人都无法支付的费率。

其中一个最新的例子可以在1月份的2019中找到 来自俄亥俄州审计长的报告,其中透露,辛辛那提特许学校在2016支付了费用 $867,000 租赁其设施。 这远远超过该地区同类设施的上涨率。 根据同一份报告,前一年,克利夫兰宪章的支付费用比市场价高出50万。


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为什么特许学校会这样做? 大多数州都要求特许学校 非营利组织。 为了赚钱,他们中的一些人只是简单地签订了合同 独立的营利性公司 他们也拥有。 这些公司确实从学生那里赚钱。

换句话说,一些“非营利性”特许学校需要公共资金并向其所有者支付费用。 当这种情况发生时,它会产生巨大的动力,为设施和用品付出过高的代价,并为教师和学生服务等事情付出不足。

数百万美元的公共利益受到威胁

辛辛那提和克利夫兰的章程是这种不正当激励结构的主要例子。 在这两个案例中,俄亥俄州的报告显示,章程是 租赁物业 来自特许学校运营商的子公司。

事实上,这些和其他类似的子公司正在向该州的其他几家租赁公司租赁设施。 这些章程在租金方面的花费是该州其他地方的两倍。

专门研究非营利法的法学教授托马斯凯利(Thomas Kelley)发现了类似的信息 北卡罗来纳州的问题,特许学校管理公司获得“使用公共资金拥有有价值的财产”,然后向非营利性特许学校收取的费用远远超过支付购置和维护设施所需的费用。 由于自我交易,他质疑章程是否真的符合联邦法律规定的非营利地位。

这些自我交易行为的意外收获可能相当大。 在亚利桑那州,前州议员Glenn Way已经做了 37 百万加元 将房地产出售和出租给他创立的一系列特许学校,直到最近,他还被任命为董事会主席。 当地报道.

围绕这些问题的法律是如此宽松,即使是现任州立法者也可以进入游戏。 亚利桑那州参议员艾迪法恩斯沃思,他主张国家当前 包机法,刚刚以$ 56.9的价格出售了他的特许学校连锁店 $ 13.9百万利润,更不用说连锁店将继续向他支付的租赁款项。

俄亥俄州的一个愤怒的社区试图通过法院处理这种自我交易,并迅速发现死路一条。 当俄亥俄州为穷人关闭一些包机时 性能,当地的特许学校董事会希望重新使用剩余的书籍和电脑。

该包机公司表示他们必须这样做 支付物品即使他们是用纳税人的钱购买的。 根据法律规定,俄亥俄州最高法院同意,解释说,一旦公共资金被移交给特许学校公司,他们购买的一切 属于他们而不是公众。

这个残酷的事实促成了 俄亥俄州的立法改革但就在几个星期前,全国特许学校联盟重返俄亥俄州,要求州政府 增加资金 包租学校设施。

在我们看来 学者 谁专注于 教育政策和法律我们认为俄亥俄州需要坚持改革,而国家其他国家需要加快发展。

阻止财务滥用

清理这些做法和堵塞漏洞不是为了支持或反对特许学校。 这是关于良好和透明的政府。 毕竟,特许学校依靠公共资金运作。

而现在,这笔资金几乎可以用于业界认为合适的任何方式。 现在是监督的时候了,确保公共资金满足其公共目的 - 为学生服务,而不是私人利益。

我们认为,立法者应禁止特许学校所有者和经营者从其他公司租赁和购买房产。 他们还应该要求州官员审查设施购买和违规租赁。

最后,我们认为政策制定者和立法者应该在特许学校内寻求帮助。 给予特许学校教师和员工举报人保护和财务奖励,以提醒公众滥用权力。 这些步骤不会结束特许学校的辩论,但它们将解决甚至不值得辩论的问题。谈话

作者简介

Derek W. Black,法律教授, 南卡罗来纳大学; Bruce Baker,教育学教授, 罗格斯大学(Rutgers University)和Preston Green III,教育领导和法律教授, 康涅狄格大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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