清洁能源可以挽救数千亿的医疗成本

清洁能源可以挽救数千亿的医疗成本

如果美国转向电动汽车,那么空气污染将大幅度减少,而健康效益也会随之下降。

在巴黎,去年年底,世界各国承诺减排,以保持全球变暖“远低于2摄氏度”全球平均气温上升与工业化前的水平相比。

作为一种先进的经济体,预计美国进行规定的减排,这将是大约百分之80本世纪中叶与2005比较领先。 这将需要美国移动发电关闭化石燃料的很大一部分,大部分我们的车辆的转向电力。 那是一个 艰巨的任务.

大多数现有的能源政策重点放在较近期,随着尚没有路线图,以实现这一2℃的限制 - 甚至更少激进的目标在未来几年15减排。

把我们的承诺变成切实行动的困难的一部分,是创造足够的动力来推动我们的能源和运输系统的批量转型。 全球气候变化通常被认为是一个主要在遥远的未来,在世界其他地方更糟糕的问题,所以相对于任何迫在眉睫的问题支配着当前的政治话语而言,并不是优先考虑的问题。

从本质上说,许多人认为减缓气候变化的政策要求我们的生活方式和现付成本的好处,主要是去生活在别处人民和子孙后代的变化。 可以理解的是,这是不是在议程大多数选民的顶部。

但重点转移到清洁能源的直接健康的好处有可​​能改变人们看待气候变化问题的方式的潜力。 在一个 本周发表的研究我们发现运输和发电削减排放量可以防止175,000在美国空气污染造成的2030早期死亡。 我们还得出结论认为,健康效益每年将达到250十亿美元,可能比改变能源系统的成本更高。

空气污染

探索公众的看法和气候变化这个问题上,我们研究了雄心勃勃的美国清洁能源和交通政策,这将是与2℃的目标是一致的广泛影响。

这些政策提供气候收益,与美国汽车减排导致约0.03℃以上全球变暖2030(0.15℃,2100)和节能减排导致0.05°-0.07℃的升温较少(约0.25℃,2100) 。 虽然看似谦虚,这些都是显著考虑到他们的减排干只在单一国家的单一部门。 这些收益大部分确实感受到其他地方和未来的几十年。

空气污染与心血管疾病和呼吸系统疾病造成的过早死亡之间的联系已经确立。 david j / flickr,CC BY-SA空气污染与心血管疾病和呼吸系统疾病造成的过早死亡之间的联系已经确立。 david j / flickr,CC BY-SA然而,这些政策也大大减少了国内的空气污染,其中很大一部分来自汽车,发电厂和工业能源生产。 医学研究明确表明吸入性空气污染会导致心血管疾病和呼吸系统疾病。

就在七年前,世界卫生组织(WHO)估计,空气质量差300万次每年约死亡,但我们现在知道这是过早死亡的环保事业在世界范围内,围绕自称 800万,每年的受害者,从室外空气污染3.7万人死亡。

在我们的研究中,我们发现美国的清洁能源政策可以防止175,000过早死亡,其后每年2030会减少。 清洁交通可以防止22,000过早死亡,之后每年120,000过早死亡。 重要的是,这些收益几乎立即实现,主要在美国境内实现。然后,基于经济分析,我们将这些收益作为美元价值,揭示了社会愿意支付多少钱以降低过早死亡风险,例如通过职业安全或健康关心。

这些近期国家健康的好处有大约US $ 250十亿每年现在2030之间的货币价值。 这些优势单独可能超过过渡的成本,清洁发电和运输。 添加在长期的货币价值,全球性气候影响,如损坏的基础设施,农业和人类健康,益大约五倍,五年和10倍,比估计的执行成本之间较大的成为。

燃烧化石燃料排放导致气候变化和空气污染,这就是为什么好处是值得这么多。 气候污染物导致污染地区更多的烟雾,热带疾病,更猛烈的风暴和海平面上升,其他损害赔偿中的扩大范围。 世界卫生组织估计,死亡人数,由于气候变化已经 全球每年超过150,000.

空气污染是更致命的还。 即使是在像美国这样的相对清洁空气的国家,它杀死约 130,000每年 和发送另一个大致330,000到医院呼吸系统和心血管疾病或非致死性攻击心脏。 造成由化石燃料燃烧排放的巨大损失意味着减少对化石燃料的依赖可以有巨大的好处。

对社会的成本

由不包括在经济环境的影响,我们留下了最有效的方式来创建激励以降低污染。 相反,我们是在大传递到社会的法案。 我们有效地资助一个非常赚钱的行业,并在这样做,用我们自己的健康状况不佳为它付出。

我们的计算是不是唯一的,从归属于燃烧化石燃料所谓的环境外部找到这样大的损失。 国际货币基金组织(IMF)去年报道,化石燃料以约率补贴 $ 10万美元,每分钟 在世界范围内,主要是由于当地的污染和全球变暖的影响,下落不明。 因此,化石燃料的真实成本远远低于其市场价格走高。

对这些影响投入美元价值是至关重要的,因为即使涉及数以千计的死亡,社会也会低估长期普遍存在的问题。 相反,我们通常把重点放在突如其来的本地事件上,即使它们的影响小得多。

例如,在最近的11年,通用汽车有故障的点火开关与20的死亡有关。 这导致召回数百万辆汽车,引起媒体的大量关注和国会听证会。 然而,通用汽车在同一年生产的车辆造成的空气污染导致了40,000死亡。 与点火开关不同的是,从原因到结果都不尽如人意,所以我们没有察觉到更大的损失,忘记了心脏病和呼吸系统疾病导致的许多“常规”死亡实际上是由空气污染造成的。

我们的工作表明,美国清洁能源和运输政策的好处是如此之大,以至于即使没有考虑到长期的气候变化的影响,这些政策也符合我们自身的国家利益。 包括整个画面在内,整个社会的收益远大于成本。

关于作者

杜克大学气候科学教授Drew Shindell。 他的研究涉及气候变化的自然和人为驱动因素,空气质量与气候变化之间的联系以及气候变化科学与政策之间的关系。

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