为什么老年痴呆症可能不会成为一旦担心的负担

为什么老年痴呆症可能不会成为一旦担心的负担

人们的老龄化会导致老年痴呆症患者人数的大幅度增加和可能无法控制的增长,这是不言而喻的。

兰德资深研究员迈克尔·赫德(Michael D. Hurd)及其同事估计,目前美国痴呆症护理的年度财政负担是 十亿美元。 老年人历史性痴呆率的推断预示着痴呆症病例和费用的上升。

然而,最近的流行病学数据显示出更令人鼓舞的情况。

英国认知功能和衰老研究(CFAS)的结果显示了一个近似值 20-25的下降百分比 在过去一代年龄特异性患病率和痴呆发生率。 来自美国弗雷明汉心脏研究的数据显示了显着的40百分比 年龄别发病率下降 过去几十年的痴呆症。

这些结果与其他数据一致 以人群为基础 研究。 CFAS研究人员估计,痴呆发病率的下降可能导致每年发生痴呆症的新病例数达到高峰。

为什么要改进? 作为研究该疾病的神经科医生和卫生政策专家及其对医疗保健系统的影响,我们发现痴呆率下降的两个主要因素。 如果这些因素继续下去,将来痴呆症的负担可能会比以前想象的要小。

更好的治疗,预防导致痴呆的疾病

传统的医疗区别在两者之间 神经退行性痴呆 血管性痴呆。 神经退行性痴呆(例如阿尔茨海默病)是由原发性脑变性引起的。 然而,血管性痴呆是由血管系统疾病引起的。

痴呆症未来可能不会流行的两个原因之一是更好的控制 血管疾病 风险因素。 血管疾病是指身体的静脉和动脉系统的异常功能,例如动脉硬化或变窄。 吸烟,高胆固醇和不良饮食有助于这些条件。

大多数痴呆患者的大脑表现出神经退行性病变和血管损伤的组合。 这些不同的病理可能是累积的,相互作用的结果。

更好地控制血管疾病的风险因素,如吸烟,高血压和高胆固醇,导致 心脏病和中风率下降。 痴呆发病率下降是一个可能的进一步有益的后果。

第二个可能的因果因素是在20世纪,低收入和高收入国家的教育水平不断提高。 高等教育水平与相关 降低痴呆风险.

弗雷明汉队列痴呆症发病率的下降只在至少接受过高中教育的个体中出现。 教育效应可能有多个调解员。

教育也有所作为

高等教育水平 与更高收入,更好的一般健康和更健康的行为相关,包括更好地控制血管疾病风险因素。

另一个重要因素可能是教育在大脑弥补伤害的能力中的作用。 有人认为,教育可以提高所谓的 “认知储备” - 脑部能力,以弥补伤害。 虽然认知储备概念的有效性难以直接证明,但间接证据支持这一有吸引力的想法。

需要多少教育,何时教育最有效还不得而知。 詹姆斯·赫克曼诺贝尔经济学奖获得者认为,高质量的幼儿教育具有多重效益,包括改善中年人的健康和健康行为。

认知储备的概念表明,当大脑塑性最好时,教育效益应该是最大的,这意味着幼儿教育的长期益处。

肥胖,糖尿病可能会威胁到收益

与这些令人鼓舞的趋势相反的是肥胖和糖尿病的上升趋势。 这两种疾病都是显着的痴呆危险因素。
减少糖尿病并发症的医疗干预显着减少糖尿病(包括中风)的主要血管疾病并发症。 这表明适当的糖尿病治疗可以减轻糖尿病患病率增加对痴呆风险的影响。

在来自健康与退休研究(Health&Retirement Study)的数据中,一项针对老年美国人的大量有代表性的人群研究,我们中的一个人(KML)发现尽管老年痴呆症的发病率在下降 利率上升 的糖尿病和肥胖。

目前痴呆症研究的重点大部分集中在 开发治疗 旨在减少神经退行性病变的影响。 流行病学证据显示痴呆发病率和患病率下降表明我们有一些有效的预防措施。

这些结果对发展中国家可能特别重要。

虽然老年痴呆症通常被认为是高收入国家的主要公共卫生问题,但最近的预测表明痴呆症患病率增加的最大影响将发生在 低收入和中等收入国家。 这些国家的人均寿命不断提高,越来越西方化的生活方式和医疗体系没有准备好应对慢性病的负担。

预计他们会经历痴呆的最大增幅。 这些国家可能从改善教育和减少血管风险因素的预防战略中获益最多。

即使在美国,我们也不太可能将控制血管疾病风险因素的益处最大化,并为所有人提供高质量的教育。 大部分美国人缺乏良好的初级保健,许多美国学校的表现也很差。 在这些领域进行相对适中的投资可能会在今后获得可观的收益。

关于作者

Roger L. Albin,神经病学教授, 密歇根大学

Kenneth Langa医学和卫生政策教授, 密歇根大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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