为什么市场竞争没有降低美国的医疗保健成本

为什么市场竞争没有降低美国的医疗保健成本

买东西比以往任何时候都容易。 你几乎可以在亚马逊购买任何东西 点击一下,在Airbnb找到一个留在外国的城市只是稍微困难一点。

那么为什么我们不能以同样的方式支付医疗费用?

我对卫生保健经济学的研究 建议我们应该能够做到这一点,但只有当我们告别我们目前的私人保险制度以及与之相伴随的沉重的行政负担的时候。 共和党的努力 废除 支付得起的医疗法 (ACA)会带我们走错方向。

是什么让医疗保健如此复杂

从某种意义上说,购买医疗保健的原因与购买花园侏儒或短期公寓似乎是显而易见的。 例如,选择合适的医生涉及更多 焦虑和不确定性 并关心生死的事情。

但这不是我们不能像我们一样购买医疗保健的原因 买一个iPhone。 在1969,这几乎是真的(无论如何旋转电话)。 当时,在新泽西州一家医院出生的法案 看起来很像收据 您可以购买其他任何东西:客户名称,金额和一个盒子,通过支票,押记或汇票进行支付。

今天,即使是最简单的办公室参观 可以成为一场噩梦,要求保险预先授权,根据网络内或网络外支付和免赔额以及医生“层级”(或者您的未来医生如何由保险公司评估成本和质量)进行调整后的报销。

处方需要更多的授权,而后续护理需要协调的审查 - 不言而喻,许多形式将不得不完成。 当你到达医生办公室时,这并不会结束。 任何访问的一大块是花费在一个被困扰的护士,甚至医生,填写一个保险要求的问题所需的清单。

医疗金融日益复杂的解释,为什么它变得越来越昂贵,即使已经有了 质量很少或没有改善。 自1971以来,我们的国民收入在医疗保健方面所占的份额 已经翻了一番.

我们可以将医疗保健费用高涨的一个重要部分归咎于不断增加的管理复杂性成本的负担 已经以每年10以上的速度攀升 因为1971现在消耗的4占GDP的比例超过了1的百分比。

柠檬和樱桃

所以,如果管理成本上升是推动医疗保健通胀的主要力量,那么我们为什么不就此做点什么呢?

这是因为行政复杂性和浪费并非偶然,而是被纳入我们的私人医疗保险体系,并且通过不断尝试使用竞争性市场流程来实现社会目的而不是最大化利润而变得更糟。

在1960s中付费医生相对简单。 大多数人有相同的保险单,由蓝十字和蓝盾发行,当时是一家私人公司,但是在严格的规定下运作得像个非营利组织。

但为了控制稳定上涨的成本,政策制定者们鼓励除了蓝十字以外的保险公司进入医疗保险市场 1973的HMO法案。 有竞争计划的营利性公司的激增导致医疗服务提供商的计费成本增加,现在医疗服务提供商不得不向多家不同的保险公司提出索赔,每家保险公司都有自己的守则,形式和规定。

不仅如此,保险公司也很快 发现了医疗金融的肮脏秘密:病人昂贵,成本最高,而健康的人有利可图。

换句话说,保险公司想要赚钱的重要教训是找出几个病人并让他们离开(“柠檬下降“),并找到健康的多数,做一些吸引他们到你的计划(”樱桃采摘“)。

保险公司乐意提供折扣 健身俱乐部会员资格 例如吸引健康的人。 但他们用这种方式来惩罚病人 更高的支付和免赔额以及对预授权的限制性和侵入性规定日益严格。

经济学家称之为逆向选择。 普通人称之为文书工作地狱。 不管名字如何,这是越来越复杂的保险计划和报销表格的目的。

未能解决

公众和政府当局迅速认识到了这一点,但是治疗往往与疾病一样糟糕。

我们可以,而且我认为应该放弃使用营利性的私人保险来采取一个 简单的单一付款人系统其中一个政府机构将向美国的每个人提供报道。相反,在40年以前制定的ACA和所有其他健康改革中, 决策者决定与私人保险合作 同时试图解决其一些罪恶。

We 通过了“患者权利法案” 在世纪之交,并创建了流程,以允许患者和提供者对保险公司做出的医疗决定提出申诉。 国家卫生专员现在有相当大的权力监督保险公司,而ACA 要求某些重要的好处 在所有保险计划中提供。

然而,为了保护营养保险制度中固有的滥用职权,这些努力中的每一项努力都只会增加整个行业的行政负担和成本。

有人认为这个问题是缺乏市场竞争的 政府解放了医院 和其他医疗保健提供者的价格和限制合并,广告和其他做法的规定。 研究表明,这远远不能减少行政复杂性或降低价格 放松管制使这两个问题变得更糟 允许使用广告和其他商业和金融实践的医院和提供商网络的形成来控制市场和扼杀竞争。

简单地说,每一个尝试修复一个 问题 已经导致了更多的管理,因为我们保持了完整的私人医疗保险制度和营利医药制度 在医疗保健成本上升的双重问题的根源 日益复杂.

现在是时候退一步了

显然,我们在市场驱动的医疗保健方面的实验出了问题。

在我们把竞争和放松管制引入保健之前,事情比较简单 大部分收入都要提供给. 我们可以节省很多钱 如果我们倒退了,采用了像加拿大这样的单一付款方式,保险公司并没有进行系统的预授权或者利用审查,医院和制药公司也没有形成以牺牲公众利益为代价的垄断。

主要是通过降低保险行业和提供商的行政成本,单一付款方案可以节省足够的金钱 为所有美国人提供医疗保健.

与加拿大的单一付款机制,美国医生和医院相比, 有近两倍的行政人员.

谈话因此,无论ACA是否仍然有效,还是被别的东西所替代,我相信我们将无法控制医疗成本,并使所有美国人都能负担得起医疗保健,直到我们用 像单一付款人的东西.

关于作者

杰拉尔德·弗里德曼,经济学教授, 马萨诸塞大学阿默斯特分校

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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