如果医院公开分享他们的价格,会发生什么?

如果医院公开分享他们的价格,会发生什么?许多患者惊讶于了解他们的医疗程序费用。 9dream studio / shutterstock.com

想象一下,有一家商店里没有商品价格,而且在你选择购买并离开商店之前,你从来不知道你要支付的费用。 您可能怀疑该商店是否有任何提供合理价格的动机。

这种确切的情况已经成为美国医疗保健的常态,至少对那些缺乏公共医疗保险的人来说是这样。 与此同时,从许多方面来看,美国的医疗保健价格都是如此 世界上最高的.

医院拒绝透露价格,导致政策制定者考虑要求价格透明度的法律。 随着患者面临越来越多的自付费用,这个问题变得越来越紧迫。 此外,各医院的价格差异很大。 同样的下肢MRI可以花费 一家医院的700和另一家医院的2,100。 这意味着如果患者转向较便宜的选择,可以节省大量的费用。

1月1朝这个方向迈出了一小步,当时美国所有医院都要求公布他们的收费标准。 然而,即使对于医疗专业人员来说,超过15,000程序的列表也是众所周知的难以理解的。 到底是什么“HC PTC CLOS PAT DUCT ART,“田纳西州一家医院列出的手术? 也许更重要的是,患者的自付费用通常取决于他们的保险计划的具体情况以及他们的保险公司协商的价格,这意味着所列出的价格并不反映他们实际支付的费用。

由于这些原因, 许多研究人员和评论员包括我在内,相信这种方法不太可能对医疗保健成本产生有意义的影响。

患者可以使用的工具

这并不意味着价格透明度毫无希望。 最近的研究表明,实际上具有有用且易于使用的信息的价格透明度工具可以使患者受益并降低医疗保健成本。

个人雇主担心增加医疗保健成本已经开始提供具有个性化信息的工具,帮助员工比较现金价格。 Notre Dame大学的Ethan Lieber的一项研究发现,使用Compass的患者,这是价格透明度工具之一, 将10保存到医疗保健的17百分比。 对类似工具Castlight的另一项研究也发现了证据 使用该工具带来了可观的节省.


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鉴于这些工具的可用性有限,一些州试图在所有人都可以提供价格透明度方面。 新罕布什尔州提供 一个设计精良的网站 这为所有在该州投保的患者提供了有关价格的个性化信息,让他们可以轻松确定哪些是低成本的选择。

在即将进行的研究中,我使用州的详细索赔数据分析了本网站的效果。 我发现该网站不仅帮助一些患者选择了更低成本的选择,而且还降低了价格,使所有患者受益,包括那些没有使用该网站的患者。

即使个体患者通过比较价格可以节省数百美元,但这些工具尚未广泛使用。 此外,价格通常仅适用于少数程序。 因此,目前总体成本节约相当温和。 当我查看新罕布什尔州的医学成像程序时,我发现患者和保险公司的总体节省约为3%。 然而,随着越来越多的人随着时间推移使用网站而医院降低价格作为回应,节省似乎在增加。

想象一个透明的系统

雇主工具和州价格透明度网站是第一步,但人们可以想象更进一步。 可能要求医院和保险公司公开披露与保险公司谈判的费率,使政府或个人能够使用准确的价格和保险政策数据设计创新网站和应用程序。 目前,新罕布什尔州等州使用前几年的医疗索赔价格来预测当前价格。

在安排任何预约之前,医院也可能被要求提供详细的报价 - 用一个数字概括患者实际支付的费用。 除了一些医疗程序,例如紧急服务,我认为没有实际的理由说明为什么在程序之前而不是之后确定计费。

如果医院公开分享他们的价格,会发生什么?即使个体患者通过比较价格可以节省数百美元,但这些工具尚未被患者广泛使用。 toodtuphoto / shutterstock.com

最后,值得注意的是,即使是设计最佳的价格透明度计划,如果没有,也不大可能降低医疗保健成本 医院之间充分竞争。 如果患者没有其他选择,知道价格有什么用呢? 医院合并一直在继续 急速研究人员越来越多地认为这些合并经常发生 提高价格 通过减少竞争。

如果要将医疗保健留给市场力量,那么我认为这些市场应该是透明和有竞争力的。 控制医疗保健成本将需要大胆的解决方案,以提高价格面纱。谈话

关于作者

Zach Y. Brown,经济学助理教授, 密歇根大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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