癌症患者的困惑和高额费用增加了焦虑和痛苦

癌症患者的困惑和高额费用增加了焦虑和痛苦
患上癌症是非常糟糕的,处理计费系统的成本和混乱会使事情变得更加困难。 KieferPix /Shutterstock.com

我的父亲在2010因癌症去世几周后,我新丧偶的母亲收到了一张11,000美元的账单。

保险公司追溯性地否认了他最后一次化疗治疗的索赔,声称这是“实验性的”。他所接受的所有先前相同的化疗方案都已被保险,并且医生已经接受了治疗的预授权。

是不是突然实验了,因为它不再延长生命? 这是一个文书错误,一个保险索赔的提交方式与其他保险索赔不同吗?

当我的母亲和家人感到悲伤时,我们的这个法案在我们的思想背后隐约可见。 我们轮流打电话给保险公司和医院计费办公室,检查网站,并在各种纸上破译计费代码。

癌症治疗方法的进步总体上改善了患者的预后,但其中许多干预措施都有 增加护理费用。 即使在“覆盖”护理时,“覆盖范围”的定义也可以包括 高免赔额,共付额,共同保险和惊喜的现金账单 对于患者。 作为一个参与者 最近发表的定性研究 癌症幸存者告诉我们,“你只需要打电话给双方并弄清楚,你有什么问题?” 再加上......几个月前你就收到了账单。“

当患者收到这些延迟的账单时,他们可能无法回想起有关的特定访问,这使他们无法管理他们的财务和诊断。 问题非常严重,国家癌症研究所有一个术语: 财务毒性。

一种可怕的疾病,一种不透明的系统

在美国,癌症是 治疗最昂贵的疾病之一; 只有心脏病的费用更高。 这种成本负担经常传递给患者。

更糟糕的是,在成本和覆盖范围方面缺乏透明度可能令人困惑。 看似随意的保险决策变化可能会对患者造成影响 财务毒性,或与护理成本相关的困难,心理压力和行为调整。 例如,一些患者出乎意料 票据 他们在筛查测试中得到诊断或异常结果后。

在这些情况下,以前被归类为预防性(并且没有自付费用)的护理可以成为诊断或监督测试,并带有相关费用。 其他患者在收到医生时间和医疗费用的账单时会感到惊讶 医院设施费。 患者很难跟踪所有这些变化并调整成本预期。

高护理成本的影响是巨大的。 拥有高额自付费用的人是 不太可能得到必要的护理,这可能会影响癌症治疗,并可能影响整体或癌症特定的死亡率。 在最近的一项研究中,几乎三分之一的成年人表示 因费用而延误或避免护理.

患者参与者 我们进行的研究 谈到她花在导航计费过程上的时间,评论说,“计费非常令人生畏。 我保留了一个3英寸厚的三环活页夹......试图匹配东西。 这是一团糟。“这段时间和精力可以用于治疗或参与有价值的活动,她转达给我们。

隐藏的护理费用

除了直接的护理费用之外,还有间接的护理费用,例如交通费,停车费,需要时的住房费,以及在治疗之上管理护理的财务方面所花费的时间。

我的父亲每天必须支付$ 18和$ 30才能在纽约市的医院停车,在那里他接受治疗,这取决于他住多久。 这笔停车费超过了通行费($ 15)以及往返医院的时间。 对他来说,这意味着从45分钟到两个小时,具体取决于交通和道路状况。 运输和停车费用通常不在保险范围内,但有些医院,保健中心和非营利组织 提供这些帮助 间接护理费用。

许多其他患者不得不休假 工作 他们正在接受癌症治疗或后续护理。 失业的癌症患者甚至可能有 较低的存活率。 一名患者 我们的研究 评论说:“到这里需要两个半小时。 我每个月都会来,然后每两个月一次。 现在我每三个月一次。 最后,我去了六个月,但我不得不每次都要下班。“另一名病人说,”我的假期和病假耗尽了......我不得不继续残疾。“

政策建议

癌症患者的困惑和高额费用增加了焦虑和痛苦癌症患者和她的医生讨论她的治疗方法。 与医生讨论成本可能会有所不同。 Rido / Shutterstock.com

虽然解决患者的自费护理费用需要多次系统性改变,但有一些策略可以提供帮助。

首先,患者及其临床医生可以讨论护理和创建的成本 节约成本的策略。 患者 - 临床医生的成本讨论可以降低总体成本 患者但许多临床医生对于谈论成本犹豫不决 患者.

如果有多种治疗方案可用且效果数据相同,患者可以问“期权之间的价格是否存在差异“? 开发人员 以患者为中心的决策辅助工具 还可以增加治疗的相对成本,以便患者可以权衡成本以及治疗的其他方面以支持他们的选择。

卫生保健机构可能未充分利用社会工作者,金融航海家和其他护理中心资源。 社会工作者,金融导航员和其他护理中心资源工作人员接受过充分培训,可以促进患者获得护理和援助,这有助于管理他们的现金支出。 这个过程可以为患者和患者带来积极的结果 医疗机构.

少可能更多

有时,不需要治疗,可能会增加患者的负担。 例如,a 早期乳腺癌的放射时间较短 工作和持续时间更长; 化疗可能不会使一些患者受益 癌症的早期阶段 或一些 老年人; 和一些扫描 可能是过度的.

在我们改变规范并让患者,临床医生和系统参与权衡被认为不必要或甚至有害的护理的利弊之前,许多患者和临床医生可能会担心不那么积极的治疗。 还有选择明智的选择 运动 旨在帮助用简明的语言总结证据并推荐普遍过度使用的干预措施。

寻找可持续的解决方案来减少癌症相关的金融毒性需要医生,患者,政策制定者,健康保险公司和医疗保健机构之间的共同努力。 缓解与癌症治疗带来的财务压力相关的认知负担可以为癌症患者的健康和生活质量带来更好的结果。

作者简介

研究协调员Nerissa George,MPH,为本文做出了贡献。谈话

Mary C Politi,公共卫生科学系外科副教授, 华盛顿大学圣路易斯分校

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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