为什么成千上万的人被意外的医疗费用所打击

为什么成千上万的人被意外的医疗费用所打击 通常在ER访问中更频繁地发生医疗费用惊喜。 Damir Khabirov / Shutterstock.com

几乎没有一周过去 另一个故事 在媒体报道美国某个地方的家庭处理一项令人发指的医疗法案。 然而,在越来越多的情况下,这些家庭没有 垃圾保险,或完全缺乏报道。 事实上,他们拥有美国人认为体面的报道,无论是通过雇主还是雇主 经济实惠的护理法案市场。 他们还遵循,或者他们认为,他们的保险政策规则要求他们在他们的提供者网络内寻求护理。 然而,他们被惊讶的账单打了一顿,并经常受到破产的威胁。

是什么赋予了?

在我看来,作为一名医疗保健政策研究员,越来越多的意外医疗费用并非偶然。 相反,它反映了美国医疗保健系统的一个更大的趋势。 有一个 医疗保健业务的大规模整合浪潮 获得更大的讨价还价能力。 这些令人意外的账单是两组参与者之间争吵的副产品 - 保险公司和医疗保健提供商 - 这是一场巨头之战,经常让患者拿着账单。

最近在联邦一级的努力 为患者提供保护是姗姗来迟的。 然而,目前尚不清楚患者是否会看到任何切实的结果,因为保险公司和医疗服务提供者正在激烈地保护他们的利益。 即使成功,这些保护措施也可能只会缓解未触及的突然账单中最明显的问题。

这里发生了什么?

为什么成千上万的人被意外的医疗费用所打击 急诊室的患者比往年更容易收到惊喜账单。 Monkey Business Images / Shutterstock.com

这个故事几乎总是一样的。 通常在紧急情况下,患者按照其保险范围的要求,在作为其提供者网络一部分的医院接受治疗。

患者通常认为参与他们治疗的所有医生也都在他们的网络中。 然而,虽然他们的主要提供者可能是他们的网络的一部分,辅助医生与患者很少或没有接触,例如 麻醉师和放射科医生, 未必。 并且,在许多医院,在紧急情况下照顾你的医生 - 急诊医生 - 可能没有任何保险合同。

患者可能只会在太晚时才意识到他们的错误计算 - 当“惊喜”账单开始到达邮件时,几周之后通常会非常高。 甚至国会议员也不能免于这种做法。 凯蒂波特,D-Calif。,在阑尾切除术后收到美元2,800现金账单时经历过。

患者的结果往往是毁灭性的。 虽然问题的全部范围尚不清楚,但研究表明, 关于20%的住院急诊科病例导致意外账单。 保险公司通常会支付部分费用,但医生会将其余部分直接发给患者。

这些金额往往是可怕的,与提供的护理费用几乎没有对应关系: $ 229,000用于脊柱融合手术, $ 117,000用于颈部手术, 或 $ 250,000用于背部手术。 这些是保险公司支付部分账单后的账单。 当然,被交给一个人的威胁 讨债公司 医疗债务通常被列为收集机构联系的主要原因。

更大的图片:巨人之战

玩家 美国医疗保健系统的显着特点是成本高:美国人只需支付比发达国家同行更多的医疗保健费用。

鉴于高成本和巨大不确定性的双重威胁,美国人长期以来一直依赖保险安排来为其医疗保健需求提供资金。 因此,今天的患者被困在两个旨在最大化其收入的大型官僚机构之间​​:提供者和保险公司。

几十年来,美国人和公共支付者总共接受了加速的医疗保健费用。 然而,成本 约占GDP的18%施加公共和私人预算的巨大压力,医疗保健行业受到更严格的审查。

结果,遏制成本的压力开始出现,导致两个实体之间的冲突加剧。 最近,这些发展引发了双方的重大和不断加强的整合努力。

HOTO

健康保险公司正寻求与其他保险公司合并。 最近的例子包括 Centene购买WellCare 而且还 Cigna试图与Anthem合并的命运多Aetna和Humana的中止整合尝试.

保险公司还试图将其传统角色扩展到直接提供服务,包括 Aetna努力与药店连锁店CVS合作Cigna与Express Scripts合并。 保险公司正在努力争取更大的市场力量,不仅与其他保险公司相比,而且可能更加突出,与医疗保健行业的其他利益相关者相比。

另一方面,提供商也没有闲着。 合并和收购处于历史最高水平. 医院正在与其他医院合并。 但他们也是 大力投资建筑活动, 扩大或购买医师团体门诊和专业外科中心, 以及 成像,诊断和实验室服务.

双方都试图利用其日益增强的影响力。

许多供应商都试图利用其新的市场力量,以更大的医疗报销报销形式从保险公司获得让步。 就保险公司而言,他们尽可能地抵制这些要求。 最重要的是,他们已开始故意将某些高成本提供商排除在其网络之外。 这些范围从 像Cedars-Sinai这样的着名医院农村专家,如内分泌学家.

在这场斗争中,某些提供者 - 那些你没有选择的提供者,例如 急诊室医生,麻醉师和放射科医生 - 在提供医疗服务方面发挥更重要的作用。 为了最大化利润,他们经常故意选择不与任何保险公司签订合同。

随着保险公司减少其网络中的提供商数量, 患者受益于较低的保费。 然而, 提供更少的医疗服务提供者 当然,患者更有可能在网络外获得治疗。

随着保险公司和医疗服务提供者推迟支付医疗费用,患者通常最终会持有这项费用。

国会正在修复这个混乱吗?

惊喜法案并不是什么新鲜事。 然而,陷入两个大规模竞争官僚机构之间​​的患者为政策制定者提供了令人信服的叙述。 令人惊讶的医疗费用问题令人愤怒,华盛顿特区和州立法机构的民主党人和共和党人已经开始合作,为患者提供某种保护。

到目前为止, 一些20声明 建立了各种形式的消费者保护措施。 这些保护措施差异很大,而且往往相当有限。 此外,这些保护措施受到州监管机构的影响很大,使许多美国人在很大程度上没有受到保护。

联邦政府正开始加入这个行列。 最近的提议 作者:Sens.Patty Murray和Lamar Alexander 就像 最后一个例子.

然而,惊喜法案只是美国医疗保健系统陷入困境的冰山一角。 目前的提案还有其他问题,例如 网络不足不准确的提供者目录 基本上没有动过。

最终,我认为我们需要更全面的解决方案来解决破碎的美国医疗保健系统的过高成本问题。 其他一切虽然对个别患者至关重要,但未能提供全面的系统改进。谈话

关于作者

Simon F. Haeder,政治学助理教授, 西弗吉尼亚大学(West Virginia University)

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.


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