适足,及时的食品系统的危险

“足够,及时”的食品系统的危险
14年2020月XNUMX日,在加利福尼亚州伯班克的一家杂货店,由于恐慌冠状病毒而惊慌失措的购物者席卷而来,整个肉类和家禽部分都空了。 (美联社照片/理查德·沃格尔)

卫生纸短缺, 从洗手液中牟取暴利 和杂货店的空架子。

多亏了COVID-19,大多数工业化国家的政府都在为生活必需品的短缺做准备。 如果失败了 食物暴动是不可避免的。 有人想知道我们是否对COVID-19做出了适当的反应,很明显,最近发生的事件暴露了全球体系的一个根本缺陷,这给我们带来了日常食物。

我们生活在一个奇妙的时代,全球供应链使用“足够,恰到好处。” 多年来,公司一直在努力保持低库存,使用尖端的准确性来安排发货时间以平衡供需。

在许多方面,该系统都是一个奇迹。 廉价食物是结果之一。 如果供应链的某一部分存在问题,那么全球系统将善于寻找替代方案。 (来自亚洲的芒果变质了?尝试来自中美洲的芒果!)

但是,伴随着这种丰富而便捷的工作,COVID-19暴露出了一项隐性成本:弹性的丧失。 我们的全球食品系统依靠国际贸易的卷轴将世界包裹在一个日益复杂的买方,卖方,加工商和零售商系统中,所有这些人都致力于降低成本和精益运营。

建立弹性

因此,当供应链系统本身受到质疑时(现在要感谢COVID-19),那么车轮就有可能从众所周知的苹果车上脱落。 COVID-19表明,我们需要唤醒并意识到,如果我们真的想保持弹性,就需要在我们赖以生存的系统中构建更多的冗余,缓冲区和防火墙。

实际上,这意味着我们应该保持 更大的库存并促进更大程度的区域自给自足.


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这些措施将有助于确保食品卡车停下来时,我们的社区不会惊慌。

“足够,及时”的食品系统的危险 卡车上装满了装满苹果的容器,准备运往市场。 (存在Shutterstock)

但是,尽管这听起来似乎很明智,但实际上,高库存和更多的地区自给自足与驱动我们大多数经济的“足够,及时”的方法背道而驰,尽管没有人暗示我们需要完全自我约束。 -足够 的时间.

以生产和分配消耗人类大部分卡路里的玉米,小麦和大米的系统为例。 的 联合国关于全球粮食系统的最新报告 包含一些坏消息。 去年,世界谷物的摄入量超过了一年内的产量,而我们的结转库存(定义为到年底我们在全球范围内拥有的粮食数量,可以看到我们进行下一次收获) 。

好消息是,这种下降是在经历了好几年之后,农民们又一次又一次丰收。 因此,去年的结转库存状况良好,这意味着我们目前已存储了大约四个月的食物。 但是这些库存有下降的趋势,这令人担忧。

气候变化带来挑战

但是,如果大自然母亲今年与我们的关系不佳怎么办?

毕竟,气候变化使粮食难以生产。 如果我们像2010年至2011年那样面对欧洲和亚洲的严重干旱怎么办? 还是与2012年和2013年类似的又一次中西部大干旱? 如果COVID-19在夏天之前不消失怎么办?

如果发生任何这些事情,我们可能没有缓冲来保护自己。 而且,我们不必担心卫生纸和洗手液的问题。 可能是小麦,大米和玉米。

“足够,及时”的食品系统的危险 小麦于2018年XNUMX月在堪萨斯州收割。 加拿大媒体/美联社/查理·里德尔

如今,传统的看法是,北美平均每个城市都有三天的新鲜食品供应(干燥,罐头和其他腌制食品的供应将持续更长的时间)。 有人说,这意味着我们只有永远 “来自无政府状态的九顿饭。” 幸运的是,北美杂货店拥有复杂的供应链,因此没有人认真地暗示,过去几天货架空空的购买恐慌将持续下去。 尽管如此,我们所依赖的系统在许多方面还是脆弱且固有地脆弱的。

COVID-19很可能会过去,而我们大多数人只会因工资损失和与取消课程,差旅和开会有关的干扰而遭受经济挫折。 但是,在此之后,重要的是要问我们(作为一个社会)是否会将此作为一个时刻来了解现代世界的脆弱性。

我们是否会集体努力,将弹性和效率并肩作战,将其作为 我们每天依靠的系统来养活自己?谈话

关于作者

埃文·弗雷泽(Evan Fraser),阿雷尔食品研究所(Arrell Food Institute)教授,加拿大一级食品全球安全研究主席, 圭尔夫大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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