什么小农场需要与公司食物竞争

什么小农场需要与公司食物竞争

大多数小农场必须遵循与大公司一样的规则。 在缅因州,灵活的食品法令增加了小农户的数量。

几年前Heather Retberg开始销售生牛奶时,她遇到了一个她肯定会毁掉她家庭农场的障碍。

缅因州Penobscot的Retberg记得国家质量保证和法规检查员走上车道传递消息:她的两头山羊和六头母牛的农场没有适当的设备来装瓶和卖原料奶。 也不能继续利用邻居的设施屠宰鸡只。

这个家庭没有多少选择:建造自己的设施,花费了他们没有的数千美元; 驾驶小时数至经批准的设施,并有可能使食物暴露于病原体; 或停止农业。

“我有这种感觉,我的直觉,”哦,不,我们完成了,“Retberg说。 “这是多么小的农场消失。”

但是他们并没有消失。 在3月份的2011上,Retbergs参加了一个城镇会议,讨论当地法律:地方食物和社区自治条例。 它保护了小农没有执照和检查的情况下自己生产食物的权利。 该法令通过,促使第二天的Retbergs在他们的车道广告原奶,以及家禽和鸡蛋的末尾贴上标志。

自2011以来,16其他缅因州的法令已经通过,其中最近的是三月份在Liberty镇,比1,000人少。

美国各地的小农都在争取粮食主权 - 在没有政府监管的情况下生产和销售粮食的自由。 制定地方法令只是农民和其他活动家主张免于规定大农场规则的方式之一。 他们认为,许可证,适当的设施和包装的成本和规模对大型农场是有意义的,但是对于那些想把产品卖给邻居的农民来说,这是不合适的。

缅因州的当地食品条例在2014州最高法院的农民丹·布朗(Dan Brown)的案件中进行了测试,丹·布朗在当地农民市场上销售原料奶,但没有许可证或检查设施。 布朗失去了这个案例,缅因州农业,保护和林业部的通讯主任约翰·博特(John Bott)说,维护国家食品条例的规定。

博士在一封电子邮件中说:“法院非常清楚地指出,当地法令只有在州法律没有被先发制裁的情况下才有效。”

但这并不意味着法令应该被视为实现粮食主权的有效举措,俄勒冈大学副教授,食品弹性项目的教授领导人迈克尔·法克里(Michael Fakhri)说。 他说,这些措施代表着政府为解决人民的需要而施加的政治压力。

不管法院的裁决,雷特伯格认为,缅因州的宪法提供了“人民固有的权力”,允许法令把控制权交给小农。 Retbergs通过私人购买俱乐部销售牛奶,她的顾客签署了一份同意他们了解原料奶风险的合同。 Retbergs说,自从法令通过以来,检查人员的访问非常罕见。

Bott认为,缅因州对小农户态度友好,从鲜牛奶销售量的增加就可以看出这一点,从11在2000上涨到今天的64。 在过去的五年里,缅因州的小农户数量也增加了几十个。

在确保食品安全的同时实现粮食主权是监管者,农民和立法者所面临的问题。 围绕原料奶的安全问题引发了一系列头条新闻。 根据从疾病控制和预防中心收集的数据,生奶大概比巴氏消毒引起疾病的可能性大150倍。

但是小农们说,他们的经营规模给了他们更大的安全控制权。 他们还表示,他们感到财政压力,以保持食品安全:一个小错误可能会使一个小农失业,而大型农场更容易反弹,加州福斯特农场做的 2013沙门氏菌爆发 导致634州和波多黎各的29疾病。

在北加利福尼亚州与他的妻子凯西(Kathy)经营一家野牛农场的农民肯·林德纳(Ken Lindner)说:“人们聪明得足以提出相关的问题。 “一旦食物变得匿名,你就不知道农民是谁,那是卫生部门应该介入的时候。”

Fakhri指出,在某些情况下,法规可以为农民和消费者解放,因为他们建立在安全的信任之上。 他说,他与那些说他们已经和美国农业部检查员建立良好关系的小农说话,并且确信这些规定确保了食品安全。 Fakhri补充说,关键是给小农一个和大农户相同的声音。

他说:“与其说我们不需要法规,我们可以制定法规,让小农具有灵活性,让消费者有信心从小农户那里购买。”

但是与检查人员的关系并不总是和谐的。 Doniga Markegard在旧金山湾区与她的家人经营一个1,000-英亩的农场。 他们从两头奶牛生产家庭用的牛奶,奶酪和酸奶,每周向邻居出售大约30加仑的额外牛奶。 在2011,加州食品和农业部要求市场和其他小农场获得许可证或停止销售生鲜牛奶。

Markegard说:“作为一个双牛乳业务,我们将被要求达到与2,000牛奶业务相同的规定。 “只要满足一定的清洁准则,就不需要一个五十万美元的设施。”

为了解决这个问题,小农们最终与CDFA会面 提出的立法 这将允许监管机构检查小农场,但取消了对他们必须使用的设施类型的限制。 该法案最终失败了,马克加德属于大型农业利益集团的反对意见。 不过,食品代言人扬尼克·菲利普斯(Yannick Phillips)在协助立法工作方面做出的努力表示,她对CDFA对那些在原奶冲突后作出回应的小农的电话和信件的反应表示赞赏。 马克格德说,监管机构没有再打电话要求检查设施。

Retberg已经看到立法支持缅因州食品主权的兴起,最近的一次 解析度 提出对食物主权的宪法修正案。 它在3月底失败了,但Retberg说这个努力是重要的。

Retberg说:“这真是令人沮丧(失败的时候),但令人鼓舞,因为每次这些法案通过立法机关,更多的人看到并支持它。

农业对消费者法律辩护基金的律师彼得·肯尼迪(Peter Kennedy)表示,如果立法失败,寻求解决司法制度的办法有时可以奏效,他们负责监督小农的诉讼辩护。 肯尼迪回忆威斯康星州的奶农弗农·赫什伯格(Vernon Hershberger),他被指控犯有轻罪,通过私人购买俱乐部分发生鲜牛奶。 他在2013的四项指控中被判无罪。 肯尼迪说,案件转移了对生牛奶的态度。

为了寻求其他解决粮食主权问题的办法,Fakhri强调了这一点 农场比尔法赫里告诉他的学生比美国宪法更为重要。 目前,农业法案把最大的农业补贴指向了最大的组织。 但是这个情况可能会改变,Fakhri说,因为该法案每五年修改一次。 小农可能是重点,那些得到税收抵免和补贴。 新农民,或重视土壤健康的农民可以获得奖励。 之前改变了:在2014中 法案 给小生产者更多获得有机认证。

Lindners说,他们几乎在洛杉矶地区的农贸市场上失去了地位,因为他们无法获得满足其野牛肉要求的价格合理的商业冰柜,这表明直接销售给消费者的农民可以免于监管。 肯·林德纳(Ken Lindner)指出,这不仅仅是政府的规定,还包括为帮助大农场而设立的行业。 Lindners发现,例如,他们可以点肉的最低数量是25,000。

当这些系统不适合小农,农民在其他地方找到解决办法。

Retberg说:“我们有这个民主的工具,可以拿起来使用。 “我们不必要求坐在桌旁。 我们可以制作我们自己的桌子。“

这篇文章最初出现在 是! 杂志

关于作者

凯特·斯特林格凯特·斯特林格写了这篇文章 是! 杂志。 凯特是YES的编辑实习生! 在Twitter上关注她 @KateStringer2.

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