什么因素影响收入不平等?

什么因素影响收入不平等?

无论是巧合还是因果关系,2008和2009的金融崩溃导致了越来越多的焦虑 收入不平等.

数百万工人 消失 从劳动力和尚未返回。 这已经放大了 差距 在收入范围一端的家庭之间和另一端的家庭之间。

虽然人们对现有收入分配问题日益关注已经成为公共政策和政治领域的争论焦点,但确定收入再分配以减少不平等现象的最佳方式仍然是一个挑战。

我们这里的目标不是提供一个。 唉,就像美丽和公平的问题一样,最佳的分配就在旁观者的眼中。 尽管如此,大多数人会同意减少不平等差距是一个有价值的目标。 了解导致贫富差距扩大的原因,是弄清楚如何减少差距的关键。

它是否受到诸如年龄等自然因素的影响,不容易受到政策的影响? 还是不平等植根于教育或税收政策等更加可塑的因素?

研究生研究项目中出现的53国家的统计分析提供了一些线索。 分析从社会科学家所称的基尼系数开始。

基尼在一个瓶子里

在此 基尼由意大利统计学家Corrado Gini在1912开发,是一个 衡量收入不平等 适用于从家庭到国家的大小民众。


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基尼系数的衡量标准是从零到一。 基尼为零表示定义组中的每个人平均分享收入。 然而,这个结果并不一定好,因为这个群体的每个人都可能同样贫穷或贫困。 一个基尼就意味着一个工人挣的全部收入,其他人都是零。 这个结果并不一定是坏的,因为许多家庭依靠一个人的收入来假设这个群体是一个家庭。

基尼指数跟踪哪个社会是最不平等的,中央情报局列出了一些最新的数据 世界概况。 在0.24的2012上,斯洛文尼亚使用0.63中的2013基尼,而南非则是最不平等的国家,这个网站仅仅使用了最新的数据。

美国最新的数据显示,它位于0.41的中间位置。

不平等的“自然”原因

为了揭示经济中哪些力量或条件影响收入不平等,我们分析了各种社会经济变量如何影响各国基尼系数之间的差异。

最初我们考察了一个变量和年龄对30国家基尼岛的影响。 我们把这个扩展到了53各大洲相对发达的国家和10变量。

我们的分析表明,人口的中位数年龄似乎对基尼系数的差异具有显着的影响,与基尼系数的中值年龄成反比。 也就是说,年龄较大的人口比年轻人更不平等(基尼系数较低),可能是因为随着年龄的增长,他们的收入差距会缩小。 从生产活动中退休是收入差异的明显趋势。 此外,追求更高收入的动机随着工人退休而产生, 年龄 - 收益曲线.

年龄是收入差距归因于“自然”原因的方式之一,因此对希望减少不平等的决策者构成挑战,是我们分析中最重要的变量。

同样,我们的分析表明,GDP增长率和农业部门就业人口的比例与基尼呈负相关。 也就是说,经济增长较快的国家或从事农业的劳动者比例较大的国家的不平等程度较低。

上述措施大部分可以归结为环境力量和正常的人类行为,因此不易受到短期政策的影响。 他们解释了基尼系数在国家间的大部分差异。 换句话说,这些调查结果表明,大多数不平等或多或少地被硬连接到我们的社会,只有长期的趋势(政策,人口等)才会影响到他们。

政策可以发挥作用的地方

我们的分析的确发现,一些与短期政策选择直接相关的变量在解释国家之间的基尼差异方面发挥了作用。

其中,影响不平等的变量最多的是税收政策。 尤其是收入占GDP的比重越高,基尼系数就越低。 这可能有助于解释为什么像瑞士和法国这样对富人税率较高的国家的收入不平等程度低于美国,而美国则相对较低。

但税收可以是一把双刃剑,就像税收一样 可能会起到威慑作用 到生产性(收入和创造就业)的行为。 幸运的是,在短期内设计鼓励经济增长的税收政策是可能的,同时长期提高政府收入。

影响基尼系数的另一个政策变量是投资。 我们的分析表明,增加对生产性资产的投资会导致更大的收入不平等。 这种看似违反直觉的结果是因为投资支出在滞后于当前消费的情况下产生了GDP增长。

我们考虑的最后一个重要变量是失业率,正如你所期望的那样,这会导致更多的收入平等。 虽然这个发现是直观的(就像我们在老龄化和成长方面的结果一样),但是得知统计分析证实了常识的含义是令人欣慰的。

我们测试的四个变量 - 通货膨胀率,受教育年限,人均GDP和政府赤字(占GDP的百分比) - 对收入不平等没有可衡量的影响。

总之,这些因素解释了我们评论中53国家基尼市差异的四分之三。 换句话说,我们没有考虑的变量是造成这些国家收入差距的四分之一的原因。 了解这些因素将需要进一步审查。

平衡不平等

从这些结果的角度来看,一些收入不平等来源于环境力量和正常的人类行为。 然而,公共政策可能会通过促进经济增长,降低失业率,增加劳动力参与和适当的税收政策的经济政策对减少收入不平等产生积极的影响。

虽然GDP总量增长是一个不能直接受政策制定者影响的自然变量,但它仍然是减少收入不平等的最重要的因素。 例如,税收和监管政策是影响经济增长的间接方式,因为经济增长显着和持续,已经被证明是收入不平等最大的平衡者之一。

我们相信公共政策最好是为此而建立。

关于作者

Dale O. Cloninger,经济与金融荣誉退休教授, 休斯顿大学明湖

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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