富人比我们其他人更自私吗?

富人比我们其他人更自私吗?

社会科学家早就知道,富人并不是模范的公民。 谈话

他们 逃避税收 更经常的是炫耀 交通 保护行人的法律和不太经常捐赠的法律 慈善机构。 在大萧条之后,已经有了 不缺 的报告 大众媒体 在他们的 自私和机会主义.

这个不好的名声,不管是不是应得的,都不是最近的现象。 甚至圣经也告诉我们:“骆驼穿过针的眼睛比财主进入神的国更容易”(马克10:25).

但是,富人真的跟我们其他人有很大的不同吗? 在 最近发表的研究,我们用一个自然的实地试验来试图找出答案。

一看奖励

在这之前,重要的是要超越上面提到的自私行为,考虑富人面临的不同的激励和机会,可能导致他们做出这种不道德的选择。

例如,因为富人面临更高的税收,他们从收税者那里收入的每一美元都比贫穷的人更多地受益。

同样,尽管无论贫富都受到违反交通法的惩罚,但对于贫困人口来说,这将是一个毁灭性的罚款,这对于一个富有的人来说是一个挑战。 虽然富人在任何一年都不太可能捐赠给慈善机构,但他们往往会在以后的生活中捐出大笔的礼物。

所以,即使富人往往比不富裕的人更自私,他们的行为可能更多是不同情况的结果,而不是道德价值观的差异。

钱充满信封

为了解决这个问题,我们 设计 这是一个实地试验,我们在荷兰的一个中等城市里向400富人和贫穷家庭“投放”透明的信封。 返回信封是个别昂贵的(主要是时间),但有利于合法的接受者,使之成为一种无私的“亲社会”行为。

所有的信封都包含€5(US $ 5.34)或€20以及一张从祖父传给他的孙子的消息,以解释礼物。 然而,我们把这笔钱分成了两种形式:无论是处理信封的人都很容易看到的钞票,还是银行转账卡,这是一张纸条,命令银行从一个账户向另一个账户汇款。 换句话说,现金就是“诱饵”,而银行转账卡对个人没有任何价值。

我们的设置有两个优点 其他研究主题。 首先,参与者不知道他们正在作为实验的一部分进行研究。 因此,他们不会因为害怕我们可能会想到的选择而改变他们的选择。

其次,在我们的数据中没有“选择偏倚”,这可能会导致结果偏斜,因为富人往往回避参与实验(可能是因为他们没有太多时间参与或不喜欢研究人员的想法有他们的数据)。 在我们的设置中,每个贫富家庭都是随机抽取的。

总体结果显示,无论是现金还是一张卡片,富人都大致返还了所有信封的80%。 当使用现金时,富人的回报率只有略微下降。 所以富人对钱诱饵有些敏感,但不多。

然而,穷人不太愿意回钱,而且更容易受到信封内诱饵的影响。 他们保留了大约一半的非现金信封和大约四分之三的现金信封。

富有的平反?

这是否意味着,尽管他们的声誉是吝啬的,富人实际上比穷人更亲呢? 而事实上,自私的是穷人呢?

那么,不是那么快。 在得出关于品格的任何结论之前,我们需要回到我们之前探讨的激励问题。

对富人和穷人的激励有一个明显的区别,就是后者对金钱的需求更高。 这很容易解释为什么一个穷人会更有可能保留现金信封。

但非现金信封呢? 抓住他们什么都不可能,所以有一半的接受者没有把他们告诉我们呢?

仔细观察,我们看到了一个引人注目的模式:穷人最有可能在他们领到薪水或失业救济金的一周内返还非现金信用卡(荷兰人往往会在本月底前得到报酬)。 但随后回报率稳步下降,直到他们的工资或福利抵达前一周,几乎没有包含银行转账卡的信封才被退回。

我们提出的理由是借鉴新的研究表明, 财务压力 穷人受苦影响他们的认知能力,他们如何确定优先事项,以及他们的生活如何混乱。

我们发现这个重要的原因是 研究表明, 当人们处于经济压力之下时,他们的认知能力受到影响,他们的优先次序也不同。

使用理论模型来帮助我们解释数据,我们可以衡量一个家庭对现金的“需求”,以及一个月内财务压力如何变化。 当我们这样做的时候,正如人们所期望的那样,我们发现贫富之间在需求和压力方面存在很大差异。 但更重要的是,当我们统计消除这些因素的影响时,我们不再发现富人与穷人的相对利他主义存在差异。

这些发现显示了从偶然行为中推断出更深的动机的危险。 虽然我们的原始数据显示亲社会行为方面贫富差异明显,但挖掘更深一层会消除它们。 我们的结论是,激励是亲社会行为的最大决定因素,富人和穷人本质上都不是仁慈,也不是自私,最后我们大家都是这样做的。

“交易场所”提供了有关富人和穷人交换点的情况的见解。

交易场所

在一个着名的 谈话 关于上层阶级的性格,着名评论家玛丽·科伦(Mary Colum)告诉海明威,唯一的区别就是富人有更多的钱。

我们的数据支持Colum的观点,认为一个穷人会像两个人交易场所一样富有的行为,反之亦然。

这并不是为了免除那些逃税或违法的人。 它所表明的是,富人与其他人没有区别:如果我们要把穷人置于他们的地位,他们的行为可能会类似。

关于作者

Jan Stoop,应用经济学副教授, 鹿特丹Erasmus大学; James Andreoni,经济学教授, 美国加州大学圣地亚哥分校,Nikos Nikiforakis,经济学教授, 阿布扎比纽约大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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