不平等已经变得更糟,但更少的人意识到这一点

经济

不平等正在变得更糟,但人们意识不到

美国的不平等正在上升。 自1980s以来的收入增长 在顶部。 今天的10比例最高 30% 所有的收入,和控制 四分之三 所有的财富。 我们已经回到了标志着收入不平等的程度 大萧条 的1920和1930s。 谈话

谁得到美国的东西仍然受到一个人的影响 种族, 性别家庭资源。 然而,令人惊讶的是,似乎很少有人注意到。

来自国际社会调查计划的证据表明,人们越来越认为他们的社会是一个社会 任人唯贤 - 在学校和企业的成功只是反映了艰苦的工作和人才。 这一信念是美国人最为高调的举动,但世界各地的公民越来越信服。

inequality1 5 4数据显示了一个令人惊讶的模式:社会越不平等,公民注意的可能性就越小。 矛盾的是,一些最不平等的国家的公民认为他们是精英管理的典范。 我们如何解释这个现象呢?

不平等信仰的起源

在我 学位论文研究我探讨了人们的信仰源于他们童年的经历。

我的研究表明,处于社会经济和种族多样化环境中的人们更可能意识到生活结果是如何形成的 结构性因素 如种族和财富 - 也就是说,一个人的家庭财富,性别或肤色可能会影响他们的机会 进入大学 or 找工作.

然而,收入不平等程度越来越高 隔离 意味着现代美国人正在成长 不太经济多样化 环境比在1970s。 因此,收入差距的任何一方的人们都看不到把生活和他人分开的差距的广度。 随着差距越来越大,其他人的生活更难以看清。 不平等的不断加剧阻碍了人们全面看待。

inequality3 5 4我在一个在线调查中询问了300的受访者,解释了为什么一个人从大学毕业或退学; 什么使工作成功; 什么使一个人摆脱困境; 什么可能把一个人关在监狱里。

人们通常用精英要素来解释这些结果:聪明可以让你进入大学,努力工作可以使你获得晋升,对警察有礼貌可以使你免于超速票。 用一位受访者的话说:“我认为人们大多能够从生活中得到他们想要的东西。 如果他们不这样做,他们要么不够努力,要么太懒惰,没有动机,或者什么都不行。

但受访者并不关心结构性因素如何影响生活结果。 他们认识到有些学校更好地让学生为大学做好准备; 家庭联系可以帮助你得到这个好工作或晋升; 生活在一个贫穷的邻居意味着你在警方的雷达。 正如一个人所说的那样,“我认为在很多情况下,结果是由特权和种族决定的,或者是缺乏的。”

当我根据自己的背景来看受访者的解释时,我发现了一个有说服力的关系:在社会经济或种族多样化的环境中长大的人更有可能以20百分比来解释结构因素的生活结果。 相反,那些在同质富裕或白人社区长大的人看到了在任人唯贤的条件下取得成功。

了解不平等

为了更仔细地看待人们对不平等的了解,我在14,000美国大学学习了一个具有全国代表性的99学生样本。 我问学生关于种族不平等和任人唯贤的大一新生,然后又是大四。 学生们是否会在大学时代更加相信精英主义,或者他们是否从结构上理解了不平等?

大约一半的学生坚持他们对不平等的原始信念。 一些30百分比形成了对不平等的结构性理解,而20百分比来看待更加精英化的东西。 他们的信仰受到三个关键因素的影响:大学设置,与不同背景的同龄人的互动,以及宿舍的室友。

在种族上同质和独特的大学设置中,学生们对美国的不平等状况形成了一种更为职业的观点

相反,那些经常与来自另一个种族群体的学生交流的人,更加关注种族和收入的不平等,并更为挑剔任人唯贤。 与不同种族的室友搭档的学生也对不平等的结构性来源有了更好的理解。inequality4 5 4

精诚合作,同情和团结

我的研究表明,我们如何看待和解释不平等推动了我们对他人的同情和团结。 我们感觉到,我们所了解的人正在面临困境,而不是自己的错。 我们对于那些我们认为是由于选择不好或者缺乏努力而造成的情况的人们抱有较少的同情心。

因此,我们关于不平等的信念是我们的政治和我们的政策观点的起点 刑事司法中, 福利国家收入再分配.

如果我们希望我们的年轻人更好地了解他们生活的世界,我们需要创造条件,在社会经济和种族界线,学校,大学和他们长大的地区进行更多的互动。 我们可以通过确保访问来做到这一点 幼儿 为所有收入群体; 加紧努力 取消种族隔离 公立学校; 并考虑室友分配和其他免费措施增加 大学生活的多样性.

这将需要一个 重大干预 带来符合实际的机会 美国梦 of 社会流动。 下一代的选择将塑造明天的美国。 然而,我们要决定这个世代这个世代成长的世界,以及他们通过什么棱镜来看待他们的社会。

关于作者

mijs jonathan哈佛大学伦敦政治经济学院助理研究员Jonathan JB Mijs,哈佛大学社会学研究员。 他是哈佛大学社会学研究员。 他对分层,道德和结构/机构的平衡感兴趣,以塑造生活成果。 他的论文是调查(年轻)公民如何了解社会不平等,以及他们如何来解释他们自己和他人的挫折和成功。 http://www.jonathanmijs.com

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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