印度的一课:为什么一个无现金的社会伤害了穷人

印度的一课:为什么一个无现金的社会伤害了穷人
图片来源: Nizil Shah。 (CC 4.0)

印度 最近试过了 通过在一夜之间消除所谓的非货币化中使用最广泛的两个账单来减少现金在经济中的使用。

虽然最初的解释是遏制“黑钱”的尝试, 在许多方面都是失败的,这是正在进行的一部分 全球推动无现金.

然而,印度和其他政府未能抗衡的是严厉的政策对那些很少使用银行的穷人的不利影响。

印度的工作穷人几乎完全依靠现金, 约占所有交易的97% 涉及卢比兑换。 由于93的百分之一的国家在非正式的书面工作,大多数交易需要个性化的关系,而不是法律合同或公司机构的标准化形式。

我个人对德里非正规循环经济持续性的研究表明,现金对低收入劳动者来说有多重要。

德里的非正式循环经济如何运作

在过去几年里,我的工作主要集中在德里西北部一个非正规垃圾收集者,他们为城市中的中产阶级居民收集垃圾。

除了收集垃圾, 这些工人也构成 通过分离出售塑料,纸张,金属和其他有价值的废料(包括为假发销售的头发和用于牛饲料的陈旧面包)而成为全市唯一的回收服务。 他们通过出售这些材料赚取的钱是他们如何支持他们的家庭。

虽然我的研究重点是了解这样一个非正式经济体在面对政府支持的正式服务时如何持续下去,但我还了解到买家和收集者之间的现金交换如何通过创造持久的社会纽带来构建社区生活合同。

在从20到2013的2015个月里,我采访了比100垃圾收集者,废品买家和政策制定者更多的人,并与他们的垃圾收集路线的收集者一起工作,在他们分拣和销售废料的家中以及回收工厂。


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在我做大部分研究工作的地方,围绕100废品收集者及其家人住在由私人拥有的土地上的竹子和塑料布制成的房屋中。 这些结构不仅提供了住所,而且还提供了将废品分拣到10不同类别的空间,这些类别通常由他们的家人协助,直到废品可以出售。

一名印度妇女在东北德里从收集的垃圾中挑选可重复使用的材料。一名印度妇女在东北德里从收集的垃圾中挑选可重复使用的材料。 Dana Kornberg, 作者提供

一旦它被分类到麻袋里,收集者将它们提升到磅秤上,而买家把重量记下来,然后乘以它们的价格以达到价格标签。 但是,收藏者通常没有当场支付总金额。 相反,小额付款是用于日常开支,其余的是作为定期存款给收藏家的存款。

换句话说,购买者几乎是作为对自己的劳动者的基本需求负责的顾客。 反过来,收藏家依靠他们的买家来满足他们的日常生活需要,还可以用更多的钱来支付婚礼费用,医疗费用,在某些情况下还可以建造更好的房屋和购买农田。

这个 给现金注入额外的意义 也需要持久的关系和谈判才能发挥作用。 实际货币的灵活性 使其适合谈判 在时间和金额上 - 这个功能需要更多的个性化关系。

此外,废品买家自己也得到相同的信贷来经营业务, 通过非正式渠道 这取决于个人关系,而不是银行。

一份2015报告指出,只有15的全球成人百分比 使用银行账户来进行付款 在12个月期间。

当现金消失

那么当一国货币的86百分比突然消失时会发生什么呢?

一个月后,我在12月份回到2016 印度总理纳伦德拉·莫迪宣布 所有500和1,000卢比法案将不再是法定货币,我知道一个废品收集者传达了他的经验。 就在莫迪十一月号8宣布之前三个小时,平图登上了一列火车前往他在加尔各答附近的村庄乘坐24小时。 和他一起的是11 1,000卢比指出,他的买家在他离开之前把他作为一个进步。 就在他上车的时候,票据被宣布为毫无价值的,他几乎没有办法为他的家人一路买单。

更重要的是,像平图这样的人甚至是废品买家都很难得到新的500和2,000卢比钞票来代替被淘汰的钞票。 连锁已经受损:随处都有现货供应不足,废品买家无法支付给收藏家,而收藏家反而在支持家人方面遇到了更多麻烦。 看到人们如何挣扎,买家反问道:“为什么政府没有做更多的事情来确保穷人有钱?”

虽然中产阶级的印度人能够在银行兑换他们的货币,但没有银行贷款的穷人往往不得不依靠非正式的贷款人,他们只能以掠夺性的价格换取旧账。 没有储蓄,文盲率很高,这些劳动者几乎没有机会参加 莫迪梦想着一个无现金的数字经济.

别紧张

有人认为 一个无现金的社会可以帮助穷人,例如减少犯罪和提高劳动实践的透明度。

联合国正在领导一个 50金融公司,基金会和政府的努力包括印度在内,加速从现金到数字支付的转变,特别是“减少贫困,推动包容性增长”。

这是有道理的,尽管现金交换可以促进相互的关心和责任,但是我上面描述的资助关系的不利之处在于,现金可以促进剥削或掠夺性做法,因为高管和老板对劳动者有多少控制。 因此,逐渐将某种形式的交换转换为数字交易可能是明智的。

但是,如果有这样的未来,至少在印度还有很长的路要走。 根据2014的研究,只有10百分比的印度人超过15 曾经做过数字支付。 在那些大量交易已经以数字方式完成的国家,有证据表明这一点 没有为穷人服务.

谈话随着无现金成为新的经济前沿,这种由国家主导的现金依赖型经济政策的效果必须在不加选择地引入之前予以认真考虑。 我在印度的工作让我相信,现金在我们现代经济中,特别是在穷人中起着重要的作用,那些敦促无现金未来的人应该谨慎行事。

关于作者

Dana Kornberg博士 候选人在社会学, 密歇根大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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