资本主义不是破灭 - 但它需要重写

资本主义不是破灭 - 但它需要重写

在1990s中,经济学家放纵了希望,全球化将通过无拘无束的自由市场活动提高所有船只。 现在,但是一代人以后,许多人都有第二个想法。 那是因为全球自由市场虽然确实使所有有关国家的国内生产总值最大化,但也带来了不平等的速度,以及温室气体排放量增加带来的不可逆转的气候变化威胁。

有些学者甚至把资本主义归罪于自己。 詹姆斯·希克尔 认为 “一个系统有一个根本性的缺陷,那就是有一个主要的指令,把自然和人类转化为资本,每年越来越多,而不管人类福祉和我们赖以生存的环境的成本如何”。 但是,任何人都应该猜到这一点。 资本主义是罪魁祸首,有一群愤怒的革命者准备抛弃这个理念,转而采用一种全新的方式 - 如同希克尔所说的那样,从赋予自然本身的不可剥夺的权利开始。

虽然某些改革可能听起来令人耳目一新,但我们可能不希望达到像拆除一个经济体系这样的绝望措施,而这个体系已经能以前所未有的价格实惠地获得尖端的技术,信息和医药。 此外,资本主义的根本不在于贪婪,而是基本的私利。 而且我们每个人在某种程度上都是自利的。 这是生物学的事实,我们忽视了我们的危险。

那么问题可能就不在于自我利益,而在于如何构想。 现在已经成为一个默认的假设,特别是在美国和英国,要让某人做任何事情的唯一办法就是付钱给他们做。 这种对我来说是什么态度正在摆脱前所未有的困扰。 例如,哈佛哲学家迈克尔·桑德尔(Michael Sandel) 发现 “激励”这个词几乎没有出现,直到90s,并从那时起已经超过1,400%。 学区甚至是 支付孩子阅读 - 往往带来积极的结果。

问题在于实证研究 表示 财务激励也倾向于削弱利他动机。 这主要有两个原因:第一,我们越是陷入经济激励的氛围,我们的社会本能就越不会被滥用。 第二个是我们期望选择我们的方式,实际上是有良性的。 例如,我们可以简单地购买污染补偿,而不需要抑制我们的胃口,继续把自己看成是好人。

这一方面似乎正在成为资本主义的严重问题。 它倾向于引导我们满足别人的需要,甚至可以使我们变得更加有良性,个人和集体的兴趣。 但是它不需要继续保持这种状态。

我当然希望资本主义能够生存下去,因为历史已经很好地证明,平衡社会平等与经济自由的社会往往长期蓬勃发展。 但如果这种情况继续下去的话,我们可能需要对资本主义的含义形成一个新的概念。 伟大的政治经济学家亚当·斯密(Adam Smith)使我们认识到,我们是自然而然的获利生物。 但是,这不一定是一种罪过 - 它正在采取过度的态度,开始使我们盲目的其他人文关怀。


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一种新的资本主义形式

对于我们这个时代来说,历史上的挑战就是把一个更加统一和理想化的自我利益的概念应用于资本主义的概念 - 一个可以推动而不是简单地远离美德的概念。 正如亚里士多德早已指出的那样,我们既是追求利益的,也是社会的生命。 它的 在我们的DNA中 以及我们能够从语言学的角度进行思考和交流的原因,正如维特根斯坦所作的那样。

我指向的路径 我自己的工作 就是揭示通过公民和经济活动可以重燃美德的方式 - 有大量证据表明财政激励并不总是最有力的激励因素。 吸引更优秀的天使往往更有效 - 特别是我们希望保持自己的道德形象。 这就是为什么对公民自豪感的呼吁仍然比陪审,投票,核废料处理甚至所得税申报等财务激励措施更为有效。 人们也只会欺骗自己,继续保持自己的形象 作为非作弊者.

试想一下,如果企业领导者,投资者,工人和消费者开始评估企业绩效,而不仅仅是个人利益而是道德自我形象,那么资本主义会有多不同? 骄傲和羞耻的联合呼吁可以作为引导良性社会行为的强大动力,同时避免单独羞辱可能带来的潜在心理伤害。

在很多部门和利益相关者层面,我们已经看到了这个方向的趋势。 消费者越来越多地避免购买他们认为有助于开采,歧视或耗尽自然资源的行为。 企业通过阐明由第三方社会责任报告支持的明确的企业社会使命来做出回应。 许多旅客 准备回避航空公司 在多样性问题上的记录很差。 想象一下,如果有更多的营销人员邀请我们考虑我们的采购如何评价我们的价值观,我们还有多少人可以改变我们的习惯?

对于那些意识到自己并不靠面包生活的工人也是如此,如果他们有充分的理由相信他们组织的总体道德观点,他们就可以更好地工作。 许多令人羡慕的公司正在通过给予工人更多的管理和改进发言权作出回应 工作生活质量.

不幸的是,所有重要的股东都是对这一转变作出反应的最慢的集团,所以我们应该开始推动他们 - 以及我们自己的股东自己 - 考虑我们的投资选择对我们的价值观的看法。 我们是否采取了投资于社会责任公司的方式,还是只关注投资回报? 如果只有回报,那么我们怎样才能合理地继续把自己视为基本上好的人呢?

谈话鉴于资本主义对于许多人生活的几乎所有方面都具有巨大的影响力,我们应该更经常地提醒自己,我们的经济选择揭示了我们作为个人所坚持的价值观。 如果亚当·斯密认为自我利益本身并不是一种罪过,那么证明这可能是我们这个时代最大的挑战。

关于作者

Julian Friedland,商业道德助理教授, 都柏林圣三一学院(Trinity College)

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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