为什么我们应该听人们对他们的税收感到愤慨

为什么我们应该听人们对他们的税收感到愤慨
图片来源: Wikimedia.org。 CC 3.0

期望人们冷静而合理地谈论税收变化是否太多了? 是。 是的,这太多了。

作为20世纪加拿大的一位税收史学家,我读了数千封给财政部长的信,他们经常生气地发怒 - 类似于一些 现在表示的愤慨 反对自由党政府的税收改革建议。

他们很难不把他们视为歇斯底里。

但我们不应该。 令人担忧的纳税人的火箭燃料的愤怒是税务文化的一个持续特征,原因很多。

财政部长档案 自从1942(加拿大获得大众所得税)以来,我已经看到税收辩论如何引发自由浮动的愤怒并将其集中。 表面上,税收的风气是关于金钱的。 但也是关于深深的个人身份认同和难以调和的政府观点。 愤怒的税务告诉我们不仅仅是税收政策。

在观察我们的 目前的辩论, 我特别想起了本森白皮书的狂热。 1969于十一月推出 本森税收建议 形成了1971现代联邦所得税法的基础。

政府放在桌面上的东西包括资本收益的全部税收 - 对于高净值的加拿大人,投资公司和退休人员来说,是一个真正的挑战。 另一个闪点是建议在$ 30,000($)下取消年营业利润的小企业税率($196,733 在2017美元)。 咨询会将小企业利率从表中删除,并修改了资本利得计划。

本森的变化还包括数百万非常低收入者的税收减免,这些收入者的所得税支出确实降低了生存支出。 最后,60加拿大人(其中许多人很穷)的税率减少了,尽管比起最初提议的要少。

誓言移居墨西哥

在某些方面,这个提议激起了一个激烈的反应。 小企业希望保持较低的税率(1949以来的神圣传统)。 中间路线的自由主义者埃德加·本森被称为激进主义者和社会主义者。 预言者预言,税收的变化会杀死加拿大的经济。 搬到墨西哥的威胁在全国各地都听到了。

本森早些时候担任过国家税务部长的本森习惯于滥用职权,尽管通常投入量较低。 自1960以来,收入部长们一直在听到所得税过高,税收合规过于复杂,税收管理太不灵活。

本森的财务前任米切尔·夏普(Mitchell Sharp)在预算过程中每年都会对公众的信函进行年度评估,这种评估包括“兴趣,娱乐和无聊”。我读过同样的信, 写了关于他们 在我的书 给与承担:公民纳税人与加拿大民主的兴起, 我知道夏普的意思。

特别的恳求是贪睡 - 可预测的。 多彩的谩骂和恶搞补救措施提供了一些可笑的救济。

但是,有时信件作者超出了通常的轴线磨削。 有时候,特别是在白皮书辩论期间,他们冒了个人风险,并向政客们讲述了他们的生活和社区的真实情况。

'缺少尊重'

一位女士看到大连锁店的到来,为当地的服装店,独立加油站和角落里的药店发表了讲话,他们为他们的社区增添了创意和关怀,而不仅仅是工作。 在她的商业环境中面对这些威胁,她发现一个额外的税收负担的​​想法是不能容忍的。

其他人描述他们的商业成功不仅仅是金钱。 一个寡妇,在房地产投资不大的情况下支持她的六个孩子,为她如何通过锻炼大脑和精力获得独立感到自豪。 她看到税收变化对她所做的努力缺乏尊重。

一位父亲强调,为了保护自己的七个孩子和妻子,他不得不把大部分可支配收入花在保险费上,担心他父亲遗留给他的货运业务不会转嫁给他的儿子。

当然,他对减税的担心当然是关于金钱,但是他和其他一些写着“害怕,愤怒,沮丧”的人也在表达自己作为父母的感受。

这些类型的信件清楚地表明,小企业所有权不仅仅是一种经济利益,也是一种光荣的个人身份,一个迟到的税收改革者被认为是“如同母亲般的神圣”。

养老金领取者还把比金钱更重要的东西带进了谈话。 他们中的许多人,在1900的几年内出生,分享了强大的世代认同。 在给本森的信中,他们写了这样的话:“我们经历了两次世界大战,大萧条,现在......正在飙升的通货膨胀。

尽管有这些障碍,其中一些人为自己得救而感到骄傲。 但是在1960s中,连节俭的储户都认为通货膨胀将舒适的生活转变为纯粹的生活。 无法挽救的人依靠老年保障金。 它的价值在价格上一直在稳步下降。

与个人身份相关的税收愤怒

大多数人并不富裕,但他们靠小储蓄赚取收入。 有些人靠近骨头,很容易惊慌。 20th世纪的一代已经忍受了这么多。 他们确实需要休息一下。

小企业和养老金领取者并不是唯一一个将超出经济利益的观点带入税收改革的个人身份领域的加拿大人。

致函和反对改革的信件来自艺术家,截肢者,精神病患者及其家属,学生,北方居民,养父母,原住民,女性专业人员,消防员,超新教徒,年轻的父母儿童和更多。

他们在联邦所得税中看到了一种能够以多种方式帮助他们或者伤害他们的工具。 他们要求公平的税收待遇,这不仅意味着经济上的休息,而且意味着要承认和尊重他们的斗争。

许多担心都是在激烈的税收谈判中发现的焦点。 当愤怒采取泥泞和错误的形式,这是不幸的。

但是,如果我们在税收的愤怒中寻找光荣的情绪,我们可以看到非个人的变革力量在哪里为个人压力。

自从1969引入大众所得税以来,1942已经发生了很大变化。 简易金钱的时代已经结束,加拿大人应该认真谈论国家应该做什么以及应该如何筹措资金。

今天我们应该思考同样的问题。

小企业遭受了损失

2008的信贷市场遭受重创以及此后经济环境的颠簸,包括紧缩计划和失败,都使小型企业和储户陷入困境。

作为一个社区,通过政府,我们是否可以做得更好,公平地收取收入,并以支持所有加拿大人(包括小企业)的安全的方式开展工作。

当时的税收改革在这些问题上带来了深刻的竞争立场,并且是有益的。 通过使我们的目标过于简单 - 降低税收,在税收方面的暴行可能会阻碍我们获得良好的答案。

谈话但是,如果我们听到人们在对高税收感到愤怒时所讲的故事,我们可以学到的不仅仅是税收。 我们学到的东西可能会导致税收体系内外的有意义的变化。

关于作者

Shirley Tillotson,加拿大历史学教授(退休),国王学院Inglis教授, 达尔豪西大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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