如果有些人比其他人活得更长,为什么死亡不平等?

如果有些人比其他人活得更长,为什么死亡不平等?反对红色日落的死神。 1905。 作者:Walter Appleton Clark。 礼貌国会图书馆

只要人类之间存在不平等,死亡就被视为伟大的平等者。 就像我们其他人一样,富人和强者不得不接受年轻人稍纵即逝,力量和健康很快就会失败,所有财产都必须在几十年内放弃。

的确,平均而言,富人的生活时间比贫困人口长(在美国) 2017英国人口中最不被剥夺的10th的预期寿命比最贫困的人群长7到9年,但这是因为穷人更容易受到生命缩短的影响,例如疾病和不良饮食,并且变得更穷医疗保健,而不是因为富人可以延长他们的生命。 人类的寿命已经存在绝对限制(没有人比圣经的六十和十年超过52年,并且那些接近这个极限的人已经这样做了,这要归功于运气和遗传,而不是财富和地位。 这个不可避免的事实深​​刻地塑造了我们的社会,文化和宗教,它有助于培养共同的人性感。 我们可能会鄙视或嫉妒超级富豪的特权生活,但我们都会同情他们对死亡的恐惧和对失去亲人的悲伤。

然而,这很快就会发生巨大变化 衰老和死亡 所有生物都不可避免。 例如,水母,一种与水母相关的微小淡水珊瑚虫,具有惊人的自我再生能力,相当于“生物不朽”。 科学家现在开始了解衰老和再生所涉及的机制(一个因素似乎是作用 FOXO 基因,调节各种细胞过程),并投入大量资金用于减缓或逆转人类衰老的研究。 一些抗衰老疗法已经在临床试验中,虽然我们应该用生命延长的爱好者预测一小撮盐,很可能在几十年内我们将拥有显着延长人类寿命的技术。 人类生活将不再受到固定限制。

这会对社会产生什么影响? 正如Linda Marsa在她的Aeon中指出的那样 文章延长寿命可能会加剧现有的不平等现象,使那些能够负担得起最新疗法的人能够过上更长寿的生活,囤积资源并增加对其他人的压力。 Marsa认为,如果我们不能公平获得抗衰老技术,就会形成“长寿差距”,带来深刻的社会紧张。 延长寿命将成为伟大的不解之谜。

我认为这种恐惧是有根据的,我想强调它的另一个方面。 长寿差距不仅会影响生命的数量,还会影响其本质。 延长生命将改变我们对自己和生活的看法,在有生命和有生命的人之间造成深刻的心理差距。

H我是什么意思。 从根本上说,我们是 变送器谁保留我们继承的东西并将其传递给下一代。 从生物学的角度来看,我们是基因的传递者 - “巨大的笨重的机器人”,在理查德道金斯的多彩短语中,通过自然选择建立来复制我们的DNA。 我们也是文化艺术品的传播者 - 文字,思想,知识,工具,技能等等 - 任何文明都是这些文物逐渐积累和完善的产物。

但是,我们并不受这些角色的约束。 我们的基因和文化使我们能够创造社会,在这些社会中,我们可以追求个人利益和没有直接生殖或生存价值的项目。 (作为心理学家基思斯坦诺维奇 看跌期权 它,我们笨重的机器人可以 反叛 反对创造我们的基因。)我们可以成为消费者,收藏家和创造者 - 沉迷于我们的感官欲望,积累财产和知识,并通过艺术和身体活动表达自己。


从InnerSelf获取最新信息


但即便如此,我们很快意识到我们的时间是有限的,如果我们希望我们的项目,财产和记忆能够持久,我们必须找到那些在我们离开时会关心他们的人。 死亡鼓励我们最自我吸收的人成为这种或那种的传播者。 乔治艾略特小说的读者 米德尔马契 (1871)将记住她以自我为中心的学者爱德华·卡索邦(Edward Casaubon)的肖像,随着死亡的临近,他的年轻妻子继续他的研究变得非常绝望。

延长寿命将改变这一点。 那些延长寿命的人将不会有我们所拥有的同样的短暂感。 他们将能够放纵自己,而不必担心他们正在浪费宝贵的岁月,因为他们可以期待充足的时间来解决那些不那么无聊的事情。 他们可能不会觉得与他人分享他们的项目有任何紧迫感,他们知道他们可能拥有他们多年,并且他们可能囤积知识和文化以及物质财产。 他们可以花费数年时间培养他们的思想,身体和审美情感,并且痴迷于完善自己,而不必担心老年和死亡会很快破坏所有这些努力。

他们也可能觉得自己优于那些拥有自然寿命的人。 他们可以将自己的长寿视为高地位的象征,如豪华住宅或游艇。 他们也可能在更深层次上感到自我重要。 哲学家丹尼尔丹尼特将自我描述为一种 小说 - 我们讲述的关于我们的态度,经历,动机,项目和职业的故事的想象叙述者。 这些叙事实际上是通过一系列有些不统一的大脑系统在飞行中构建的,但我们将它们解释为统一持久自我的报告。

那些延长生命的人将能够旋转更丰富,更乐观的生活故事,充满自我提​​升和自我修养,并且包含更少的失落和悲伤事件(假设他们的亲人也延长了生命)。 因此,他们可能会看到他们的自我 - 这些迷人的多卷叙事的隐含叙述者 - 比那些有着无法生活的人的自我更有内在价值,他们只能讲述悲伤的短篇小说。

当然,即使是长寿富人最终也要面对自己的道德,但几十年来,他们将能够作为拥有者和蓄能者而不是作为传播者生活。 按照现代西方社会的个人主义标准,他们将对那些没有生命的人 - 几乎是外来物种的成员 - 享有极大的特权。 不难想象,在这种情况下,贫困的瞬态升级到了相互矛盾的扩展阶级。 Fritz Lang的电影 大都会 (1927)看似预言。

这并不意味着延长生命将不可避免地成为一件坏事。 这就是我们对延长生命的重要性。 危险在于取消对死亡所提供的自我放纵的检查,以及消除它可能造成的深层新的不平等。 也许我们能够通过广泛提供生命延伸技术来减轻后者,尽管这本身会带来人口过剩和资源枯竭的风险。 无论如何,如果我们想要维持一个稳定的社会,我们需要找到一些方法来平衡死亡所带来的平等影响的丧失,以及保持它所培养的谦卑和共同的人性。永旺计数器 - 不要删除

关于作者

Keith Frankish是一位哲学家和作家。 他是谢菲尔德大学哲学的荣誉读者,英国开放大学的访问研究员,以及克里特岛大学脑与心灵计划的兼职教授。 他住在希腊。

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

相关书籍

{amazonWS:searchindex = Books; keywords = death and dying; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

按照InnerSelf

Facebook的图标Twitter的图标RSS图标

通过电子邮件获取最新的

{emailcloak = OFF}

阅读量最高的