一个国家可以太富裕,太美丽或太满了人

一个国家可以永远不会太富裕,太美丽或太多人 特朗普并不是第一个认为一个国家可以满员的人。 Arthimedes / Shutterstock.com Jay L. Zagorsky, 波士顿大学

“我们国家已经满员了!”美国总统唐纳德特朗普 最近发了推文.

他指的是移民,但修辞推文提出了一个问题:一个国家能够满员吗?

经济学家 像我一样 几个世纪以来一直在争论这个问题,但也是一个密切相关的问题:人口增长是好还是坏?

一个国家的“承载能力”

第一位经济学家认为,一个国家可以支持的居民人数有限,托马斯·马尔萨斯(Thomas Malthus)撰写了他最着名的作品,关于人口原理的论文,“在1798中。

马尔萨斯认为,每个国家都有“承载能力”,它可以支持的人数最多。 当人口超过其承载能力时,它就满了。

承载能力 基于环境因素,例如可以在陆地上种植或从海上收获的食物资源量。 如果马尔萨斯今天还活着,他会指出地球上有一定数量的石油和石油 固定数量的农田 种植庄稼。 迟早的 石油会耗尽如果人口不受限制地增长,就没有足够的食物来养活每个人。

马尔萨斯对一个国家超过其承载能力后所发生的事情的预测是可怕的:疾病,饥荒和战争爆发,使人口恢复到可持续的水平。 简单来说,马尔萨斯的理论是,一个国家的人口无法无限增长。 死亡会限制它。


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这个苛刻的结论是人们开始称经济学为“惨淡的科学

另一位预言家虽然不是经济学家,却是作家杰瑞德·戴蒙德,他的畅销书“崩溃“人口增长导致了破坏社会的环境破坏,在历史上多次出现。 造成损害是因为不断增加的人口迫使人们迁移到边缘或不安全的土地上。

Diamond的想法的支持者指出了随着不断增长的人口建立家庭,企业和农场所发生的问题 在洪水区 并在像这样的地方寻求庇护 活火山的两侧.

越多越富裕

许多其他经济学家持相反观点,认为人口增长促进了经济进步,这意味着不断增长的商品和服务数量。

早期的一些工作是在1990s中完成的 朱利安西蒙。 他强调,人口增长是有利的,因为这意味着更多的研究人员,发明家,思想家,作家和有创造力的人为经济增长做出贡献。

哈佛大学发展经济学家等人扩大了这些想法 迈克尔克雷默谁建议先进社会需要大量人才才能发展。 人口密度高的社会是最具活力和最富有成效的社会,而密度较低的社会则不是。

人口众多的原因很简单。 很少有想法来自孤立的人。 许多在一起的人会产生更多的想法,因为他们互相学习并参与竞争。

人口增长的支持者 指出 大多数新想法和产品来自纽约,伦敦和巴黎等城市。 充满想法的地方是密集的,拥挤的主要城市中心,人口众多。 这些主要城市 充当吸引人的磁铁 有才能的人才能够茁壮成长。

远非充分

当马尔萨斯开始讨论人口问题时,美国的人口数量达到了4万人。 今天美国差不多 330万元.

这种急剧增长并未造成美国的崩溃和破坏

然而,经济学家,政治家和其他人将继续担心,人口增长迟早会超过人类发明维持它的方式的能力。

旅行后,我的个人信仰 到特别密集的城市 和许多 美国农村地区是美国还没有接近满员,只有移民才会这样做 阻碍经济增长.谈话

关于作者

Jay L. Zagorsky,高级讲师, 波士顿大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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