如果最低工资与生产力保持同步,每小时将为24美元

如果最低工资与生产力保持同步,每小时将为24美元

在这样的世界里,全职最低工资工人在美国每年的收入为48,000美元。

如果最低工资自1968年以来一直跟上通货膨胀的步伐,今天它将接近每小时12美元,比全国最低工资每小时65美元高出7.25%以上。 尽管这将使许多接近国家最低工资的人们的生活发生巨大变化,但这实际上是一个相对明确的目标。

直到1968年,最低工资不仅与通货膨胀保持同步,而且随着生产力的增长而提高。 逻辑很简单; 我们预计,总体而言,工资将随着生产率的增长而上升。 为了使最底层的工人能够分享社会生活水平的总体提高,最低工资也应随着生产力的提高而提高。

这是一个重要的区别。 如果最低工资与通货膨胀同步上升,我们将有效地确保最低工资收入者能够随着时间的流逝购买相同数量的商品和服务,从而防止其受到更高价格的侵害。 但是,如果随着生产率的提高而提高,这意味着随着工人每小时能够生产更多的商品和服务,平均而言,最低工资收入者将能够随时间购买更多的商品和服务。

从1938年创立到1968年,全国最低工资的确与生产率的增长基本同步,但是从那以后的1968多年中,它甚至没有跟上通货膨胀的步伐。 但是,如果自24年以来最低工资确实随着生产率的增长而上升,那么今天的时薪将超过XNUMX美元,如下图所示。

值得考虑的是这种情况下的世界。 每小时24美元的最低工资意味着全职的全年最低工资工人每年将赚48,000美元。 两对最低工资的夫妇每年的家庭收入为96,000美元,足以使他们成为当前收入分配的前五分之一。


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值得注意的是,与最低工资应与生产率增长保持同步的论点与标准相反。 可以说最低工资工人的生产率没有跟上平均生产率增长的步伐,因此,最低工资工人赚取与平均生产率增长同步增长的工资是不可行的。

这种说法有一定道理,但只是在表面上。 每个工人的生产率不仅取决于他们的技能和技术,还取决于我们建立的体制结构。 在没有专利和版权垄断的世界中,生物技术人员和软件设计师的技能可能比今天的价值要低得多。

同样,如果我们征收金融交易税,并且允许大型银行在错误导致破产后倒闭,那么股票交易和设计复杂金融工具的专家的技能价值将大大降低。 而且,如果我们的贸易政策如汽车和纺织工人那样,致力于使他们经受国际竞争,那么医生和其他高薪专业人员的技能将失去更多价值。

高收入者的较低工资增加了低收入者和中收入者的实际工资。 当所有药物都以低成本的仿制药销售时,每小时15美元的工资将走得更远,金融部门没有从经济中吸纳GDP的2%(每年230亿美元),医生的报酬与西欧同行的报酬相同。

如果技能较低的工人的生产率未能与平均生产率保持一致,则这是设计使然。 这不是这些工人的过错。 设计政策的人的过错导致了他们技能的贬值。

这就提出了最后一点:我们无法想象我们可以将最低工资提高到每小时24美元而不会对经济造成严重破坏,其中许多因素会对最底层的人产生不良影响(即失业)。 虽然肯定有提高最低工资的余地,而且许多州这样做对就业没有可观的影响,但显然我们能走多远和走多远是有极限的。

如果最低工资追踪了过去50年的生产率增长,那么将最低工资恢复到原来的水平是很合理的。 但是,我们必须扭转这一时期为实现这一目标而进行的许多体制变革。 这是在 非法操纵的 (免费)进来,但这是一个更长的故事。

关于作者

贝克院长迪恩·贝克是在华盛顿特区中心的经济和政策研究的联合负责人。 他经常提到的经济学报告的主要媒体,其中包括 “纽约时报”, “华盛顿邮报”,CNN,CNBC和国家公共广播电台。 他写了一个每周专栏 监护人无限 (英国),所述 赫芬顿邮报, TruthOut和他的博客, 击败出版社特点评论经济报道。 他的分析已经出现在许多主要的出版物上,其中包括 大西洋月刊中, “华盛顿邮报”中, 伦敦金融时报,并 纽约每日新闻。 他从密歇根大学获得经济学博士学位。


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