富人对疫病的反应如何与当今的大流行有令人毛骨悚然的相似之处

富人对疫病的反应如何与当今的大流行有令人毛骨悚然的相似之处 弗朗兹·泽维尔·温特豪德(Franz Xavier Winterhalter)的《十美满人》(The Decameron)(1837)。 通过盖蒂图片社的遗产图片

冠状病毒可以感染任何人, 但最近的报告 表明您的社会经济地位可以发挥重要作用,将工作安全,获得医疗保健和流动性相结合,可扩大贫富之间感染和死亡率的差距。

富人 远程工作逃往度假胜地或田园第二居所,而城市贫民 被挤进小公寓里,被迫继续工作.

作为中世纪主义者,我以前看过这个故事的一个版本。

在1348年意大利黑死病之后,意大利作家乔瓦尼·博卡乔(Giovanni Boccaccio)写了100本中篇小说集,标题为“迪卡梅隆。” 这些故事虽然是虚构的,但它们为我们提供了通向黑死病期间中世纪生活的窗口–以及贫富之间如何出现同样的裂痕。 今天的文化历史学家将“ Decameron”视为14世纪意大利日常生活的宝贵信息来源。

富人对疫病的反应如何与当今的大流行有令人毛骨悚然的相似之处 乔瓦尼·博卡乔(Giovanni Boccaccio)。 通过Getty Images的Leemage

薄伽丘 出生于1313年 是一位佛罗伦萨银行家的私生子。 他在《十美隆》中写道,这是中产阶级的产物,内容涉及商人和仆人。 在他的时代,这是不寻常的,因为中世纪文学倾向于关注贵族的生活。

“ Decameron”以黑色死亡的醒目的图形描述开头,它是如此有毒,以至于感染它的人会死 四到七天内。 在1347年和1351年之间,它杀死了 40%和50%之间 欧洲人口。 博卡乔(Boccaccio)自己的一些家庭成员死亡。


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在本节的开头部分,博卡乔(Boccaccio)描述了富有的人在家里隐居,他们在那里享受优质的葡萄酒和食品,音乐和其他娱乐活动。 博卡乔(Boccaccio)称最富有的人完全荒废了他们的社区,退居到乡村舒适的庄园中,“好像瘟疫只意在困扰那些留在城墙里的人。”

同时,被迫待在家里的中产阶级或穷人“日复一日地在自己家附近的那一千人中传染了瘟疫”,并迅速死亡。 在富裕的家庭中,仆人尽职尽责地照顾了病人,常常自己屈服于疾病。 许多人无法离开佛罗伦萨,并坚信自己即将死亡,他们决定在虚无的遐想中简单地喝酒并度过最后的日子,而在农村地区,工人的死亡“就像野兽,而不是人类; 白天和黑夜,从来没有医生参加。”

富人对疫病的反应如何与当今的大流行有令人毛骨悚然的相似之处 Josse Lieferinxe的“圣塞巴斯蒂安为瘟疫袭击进行了干预”(约1498年)。 维基共享资源

瘟疫的惨淡描述之后,博卡乔(Boccaccio)转向了100个故事。 他们由10位贵族讲述,他们逃离了佛罗伦萨,死于苍白的死亡,在储备充足的乡村豪宅中茂盛。 从那里,他们讲故事。

《迪卡侬》中的一个关键问题是财富和优势如何削弱人们同情他人苦难的能力。 博卡乔(Boccaccio)从谚语开始说:“天生怜悯受苦的人是人类。” 然而,在许多故事中,他继续展示了对他人痛苦无动于衷的角色,这些角色对自己的动力和野心视而不见。

在一个幻想的故事中,一个死人在每个星期五从地狱回来,并礼节性地杀了那个拒绝了他活着的女人。 在另一个例子中,一个寡妇通过诱使他和女仆睡觉来抵挡一个嘲笑的牧师。 第三,叙述者称赞一个角色对他朋友的不懈忠诚,而事实上,他多年来已经深深地背叛了他的朋友。

博卡乔(Boccaccio)似乎在说,人类可以认为自己是正直和道德的,但是却没有意识到,他们可能对他人表现出冷漠。 我们从10位讲故事的人身上看到了这一点:他们缔结了一份契约,以在他们精心安排的务虚会中过上美德生活。 然而,尽管他们纵容自己,却沉迷于一些说明残酷,背叛和剥削的故事。

博卡乔(Boccaccio)想挑战他的读者,并使他们思考自己对他人的责任。 《迪卡梅隆人》引发了一个问题:在广泛遭受苦难的时期,富人与穷人有何关系? 生命的价值是什么?

在我们自己的大流行中-一些最富裕的人现在热衷于经济 重新打开尽管该疾病正在不断蔓延,但这些问题却极为相关。

关于作者

Kathryn McKinley,英语教授, 马里兰大学,巴尔的摩县

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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