能源是基本需求,许多美国人正在努力负担得起

能源是基本需求,许多美国人正在努力负担得起
COVID-19衰退使许多美国人更加难以支付能源账单。
盖蒂图片社

进入COVID-19大流行危机后的几个月,低收入家庭正在努力支付能源账单。 在诸如此类的极端事件中,这是一个很大的问题 夏天热浪,这可能是致命的-特别是对于 老人, 小孩子, 有色人种和穷人.

我们跑了 全国代表性调查 于2020年13月对美国低收入家庭进行能源不安全评估。 我们发现9%的受访者在前一个月无法支付电费,4%的人收到了电力公司关闭通知,XNUMX%的人切断了电力服务。

超过一半的州 暂时禁止公用事业与客户断开连接 在经济衰退的头几个月,由于财务困难而无法支付账单的人。 尽管如此,将我们的发现推算到全国范围,仍表明最近大约有800,000万个低收入家庭断电。

随着经济继续挣扎,问题可能会变得更加严重。 作为学习的学者 能源政策, 环境能源正义,我们认为能源援助应该是正在进行的州和联邦救灾工作的核心部分。

能源不安全影响福祉

能源不安全已经是 普遍的问题 在美国,它严重影响着贫困线以下的人,黑人和西班牙裔家庭,有小孩的家庭,残疾人以及使用电子医疗设备的人。 我们的调查是首次尝试在低收入家庭中对其进行量化。

当家庭负担不起开灯或将房屋供暖或降温到舒适温度时,他们就会 身心遭受痛苦。 风险包括受潮,发霉和受潮; 危险行为,例如使用火炉进行空间取暖; 以及慢性压力,焦虑和沮丧的感觉。


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到2020年之前,由于能源成本上涨,再加上更加频繁的能源使用,预计能源不安全状况将进一步恶化 热浪 和由于气候变化造成的寒冷。 现在,COVID-19大流行又带来了 前所未有的挑战.

失业 仍然很高。 在许多州,停电被禁止 到达到期日。 许多家庭将难以负担诸如电费之类的每月开支,以及诸如房租和杂货之类的必需品。

失业,能源挑战

我们对全国代表性的样本进行了调查,调查样本的联邦贫困线为200%或以下,即四口之家的这一数字约为51,500美元。 YouGov的一家私人民意调查和市场研究公司,于30年2020月25日至2020年XNUMX月XNUMX日为印第安纳大学的研究团队进行了在线调查。

这项调查由2,381名受访者进行。 自COVID-19大流行以来,其中包括有关能源费用,家庭能源行为和活动的问题。

自大流行开始以来,约有四分之一的受访者失业,缩短工作时间或无薪休假。 在那些就业状况发生变化的人中,约有15%的人失去了健康保险,另有10%的人的福利减少了。 大流行之前,已有22%的人缺乏健康保险。

面临此类困难的家庭必须在支付能源成本和其他费用之间做出选择。 大约22%的受访者表示,在上个月他们减少或推迟了诸如药品或食品等基本需求的支出,以支付能源账单。

能源不安全状况加剧

随着人们在炎热的夏季花费更多的时间在家,许多人将更多的精力用于基本服务。 它们正在运行 空调,冰箱,炊具以及电子和医疗设备。 而且,随着学年的开始,在家上学的学生将需要为计算机和其他设备供电。

能源使用量增加和收入下降的结合可能会增加低收入家庭的能源负担-他们在能源上花费的收入比例。 我们预计这种趋势将使整个新的家庭陷入能源不安全状况。 有些人可能会尝试在不使用重要能源的情况下应对,例如空调,风扇和制冷。

联邦和州政府可以提供帮助。 例如,国会可以通过立法,要求普遍暂停公用事业的关闭。 而且,在大流行持续存在且人们仍然失业的同时,州监管机构可以防止公用事业公司收取滞纳金和重新连接费。 暂停执行之后,随着家庭的恢复,监管机构也可以考虑免除债务。

政府和组织(公共,私人和非营利组织)也可以为弱势家庭提供账单援助,并为小型企业提供财政援助。 一种方法是扩大联邦 低收入家庭能源援助计划,LIHEAP或其他财务援助计划,例如 失业救济金薪资保护计划。 提供了《冠状病毒援助,救济和经济安全法》或《 CARES法》 为LIHEAP提供900亿美元的补充资金,但这只会刮伤所需的内容。

一些城市和州正在与公用事业部门合作,以帮助苦苦支付账单的客户:


各国政府还应考虑增加对能源部能源部的资金投入 气候援助计划。 该计划代表了一个长期解决方案,可以通过修复和升级炉子和风道等关键部件,并确保房屋隔热,密封和通风,来帮助低收入家庭节省能源费用。

迄今为止,在大流行中,联邦政府和州政府已将重点放在美国人的紧急物质需求上。 但是,数百万家庭目前正在努力负担其能源成本,而没有能源的生活可能是生死攸关的问题。 各国政府有能力帮助预防此类二次灾难​​,并且更普遍地认识到能源是人类的基本需求。

作者简介

三亚·卡利(Sanya Carley),公共与环境事务教授, 美国印第安纳大学 和公共与环境事务教授David Konisky, Indiana大学。

印第安纳大学奥尼尔学院的博士生Michelle Graff和Trevor Memmott是这项正在进行的研究工作的主要贡献者,并且是与此工作相关的出版物的作者。谈话

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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