反对不平等的斗争源于美国本身


随着越来越少的人控制更多的财富,美国人越来越担心经济不平等现象的加剧。 对于这些关注的根源,评论员通常会指出 镀金时代 在19世纪末,当时有几个人 巨大的财富和权力 在美国,工人遭受了极端贫困。

但是,人们对巨大财富的担忧以及对经济平等的需求可以追溯到该国的起源。

财富对国家构成威胁

到1700年代,盎格鲁美国人普遍认为 最好的政府是共和国 这样可以避免聚集财富,从而确保公共利益。 英国的政治传统将投票仅限于拥有财产的人。 在英格兰大约有20%, 在美国殖民地中占50%至80%.

1773年,随着殖民地临近起义,纽黑文(New Haven)部长本杰明·特朗布尔(Benjamin Trumbull)敦促民选官员保持财产“均分”,以免“少数人积聚一个国家的所有财富。” 独立宣言宣布四个月后,《宾夕法尼亚邮报》报道了该州立法机关对财富征税的提议,“在个人财产过剩时减轻财产负担。”

在争取独立的战争中, 州和地方广泛的价格调节措施 商品和服务。 规则借鉴了这种新的平等理想和中世纪的假设,即 社区可以设定价格 必需品。

1870年,在内布拉斯加州卡斯特县的此类定居者根据《宅基法》从政府获得了免费或廉价土地。
1870年,在内布拉斯加州卡斯特县的此类定居者根据《宅基法》从政府获得了免费或廉价土地。
贝特曼/盖蒂图片社

早期平等

随着战争的结束,美国人庆祝了独立和 知觉 他们的祖国是地球上最平等的国家。 著名的词典编纂家诺亚·韦伯斯特(Noah Webster) 1787年的小册子支持拟议的美国宪法表示普遍的看法,即美利坚合众国依赖“土地财产的一般性和可容忍的平等分配”。


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但是许多美国领导人和作家担心未来。 各国已发行本票来筹集资金。 富有的商人以折扣价购买了它们–现在 要求全额还款。 通过征收毁灭性的高额财产税来支付这些费用的努力加剧了印度的起义 新英格兰西部宾夕法尼亚州东部 几乎没有。 混乱和冲突受到威胁。

反对不平等的斗争源于美国本身在谢伊的叛乱期间,叛军和政府支持者为税收负担争吵。 贝特曼/盖蒂图片社

面对财富的威胁

美国人提议 各种解决方案 遭受破坏财富和权力的威胁。 1785年,托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson) 建议 累进遗产税。 1797年,著名的革命作家托马斯·潘恩(Thomas Paine)推荐遗产税来资助 年度养老金 并向21岁的每个人支付少量款项 呼吁限制土地所有权。 但是,这些提议失败了,主要是因为美国人不喜欢税收和强大的政府。

但是,新国家为实现更平等的未来做出了显着的努力:国家废除了必然和长子继承制。 这些 英国法律传统 通过阻止出售或改变一部分遗产(必然)并将其全部交给长子(长子继承制),使世代相传的财富和权力得以发挥。

到18世纪末, 几乎每个州 禁止这样做,并要求所有人的财产无偿遗弃而平等分割。 研究发现,至少在弗吉尼亚州,这些改革确实 减少继承农场的规模。 但是,这种对土地的关注忽视了资本在国家经济中日益重要的作用。 积累将越来越多地以美元而不是英亩来衡量。

阶级冲突上升

在19世纪初期,依赖奴隶制 棉花农场 在南部和 商品生产者 在膨胀的北方城市扩大了业务。 大规模生产的结果是,富人变得更加富有,常常炫耀自己的财富。 美国人越来越多地谈论 阶级冲突.

但是大多数领导人只支持适度的改革。 状态 打开投票 对所有男人,不论其财产如何-将权力限制在白人。 北部各州开始创造 公共教育系统 部分是为了提供经济流动性。

这些措施均不涉及平均分配。 事实上, 终止对财产的投票要求可以缓解这种压力。 关于所得税或遗产税的提案无济于事。

最初在1780年代首次提出将联邦土地(是从当地人那里获得的土地)分配给实际定居者的想法的确获得了发展。 在1844年, 全国改革协会 组织起来向国会施压,要求其向个人移民者提供最多160英亩的联邦土地。 的 1862年《宅基法》 提供了这个机会,但没有包括NRA想要的对土地所有权的限制。

但是,美国距离更深的平等改革最接近的时间是稍晚一点。 内战期间,国会考虑 重新分配广阔的南部种植园 释放人,惩罚叛徒,以及 把“贵族制”变成“民主制” 1865年,联邦将军威廉·谢尔曼(William T. Sherman)在东南沿海实施了这一构想, 给自由人40英亩的土地 与陆军mu子帮助犁。 但是在林肯遇刺之后,新总统安德鲁·约翰逊(Andrew Johnson)采取了行动,恢复了种植园和白人权力。

土地改革的努力 继续,但是 大多数共和党人 集中于捍卫战前财产权和结束对南方的军事占领。 最后,国会坚持认为解放者只需要 投票的权利,因此通过了 15th修正案.

致富,然后沮丧

在1870年代后期,随着重建, 企业实力激增和像JP Morgan这样的人 获得和炫耀 惊人的财富水平。 革命时代的经济平等理想似乎被遗忘了。

尽管如此,美国人仍然对集中的财富怀有敌意。 1892年,民粹党呼吁 铁路国有化 和他们巨大的土地。 1895年,阿拉巴马州议员米尔福德·霍华德(Milford Howard)提出 将“各种财产”的个人所有权限制为1万美元,其余的则没收给美国财政部。

对过多的财富和权力的担忧也驱使了反垄断法,国家所得税和 平均目标 新政 但是第二次世界大战后的繁荣和“伟大的社会1960年代和1970年代的反贫困计划被边缘化了,要求进行更深层次的改革。

早期想法的现代继承人

随着21世纪的开放,美国人再次开始担心 经济不平等加剧,而财富和权力似乎越来越受到少数人的支配。 与此同时, 联邦法院裁决 赋予公司更多权力,并允许无限制的竞选支出。

从18世纪的角度来看,美国的创始一代将这些发展视为严重腐败。 他们还将认可并赞扬最近的改革建议,例如 较高的遗产税“财产税” 由参议员伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)等提出。

当美国人在争论未来时,值得记住的是,创始人们相信共和国取决于财富的大致平等。谈话

关于作者

历史学教授Daniel Mandell, 杜鲁门州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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