专利制度常常扼杀旨在鼓励创新的设计

专利制度常常扼杀旨在鼓励创新的设计苹果的律师在所谓的智能手机专利大战中出庭。 美联社照片/杰夫邱

在他的职业生涯中,托马斯·爱迪生(Thomas Edison)获得了胜利 美国专利比任何人都多 在他的时间。 爱迪生从他的专利中获利,但他也暴露于专利制度的阴暗面。 他不得不与其他专利权人的诉讼作斗争,其他专利权人寻求(有时甚至是赢得)自己的成功。 专利制度旨在刺激像爱迪生这样的创新,但同时也不利于创新。

容易复制和模仿会阻碍创新,因为如果有人从中获利,为什么还要付出努力呢? 专利制度是通过使发明者能够工作的 阻止未经授权的使用 专利技术。

大多数技术是许多发明人多年来开发的,这个过程称为 “累积”创新。 但是,早期发明者常常会在技术难题的一小部分,甚至是微不足道的部分上获得专利,但他们的专利却涵盖了整个难题。 解决难题后续部分的发明人可能需要向专利权人支付特许权使用费,即使他们的贡献更大。

As 法律专家 谁专注于 技术法律和政策,我们建议将问题归结为两个问题:专利过多,而有关专利的准确信息也很少。

专利过多

美国拥有大量专利。 超过350,000岁; 美国的专利在2019年获得授权,是1980年人均专利率的四倍。从大公司的研究经理的角度来看,专利价格便宜且易于获得。 例如,在2000年代初期,比尔·盖茨(Bill Gates)决定 微软专利匮乏,并在几年之内将该公司的年度专利申请量增加了50%。

专利很容易获得 因为可专利性的标准很低,并且因为美国专利商标局有责任证明一项发明不可授予专利。 专利审查缓慢。 通常需要三年或更长时间。 尽管人员增加了,但专利申请的积压仍在继续增长,审查员平均仅花费20个小时来审查每个申请。 专利审查员 是必需的,以 在应用程序中阅读和理解本发明,确定本发明是否满足本申请的权利要求,搜索现有技术以查看本发明是否已经存在,并对应用程序编写响应。

Helter-skelter检查导致错误 –许多专利范围太广,或者涵盖了显而易见的发明。 提请注意由 劣质专利泛滥,亿万富翁企业家马克·库班(Mark Cuban) 赋予椅子 在电子前沿基金会致力于消除“愚蠢的专利”。


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成功将许多技术难题组装成成品的创新型公司必须咨询专利律师,以了解其新技术是否被他人拥有的一项或多项专利所涵盖。 理想情况下,创新者将获得使用专利技术的许可(通常需要付费),或重新设计其技术以避开相关专利。

实际上,该专利“许可”程序是 困难,昂贵,有时甚至不可能。 对于智能手机等技术,专利律师可能需要审查数百项专利,其中包括许多在新产品发布很久之后才被授予的专利。 未能许可相关专利会带来诉讼风险,并可能威胁到新技术可能被迫退出市场。

结果,智能手机专利诉讼太普遍了。 作为智能手机先驱的苹果公司以被告人和原告身份参与了全球数十起诉讼。 作为原告,苹果有时会伺机使用其专利来阻碍竞争对手的创新。

例如,苹果公司使用一项要求专利保护的专利起诉三星。 滑动来解锁 作为苹果的发明在手机上使用。 尽管有充分的证据表明苹果发明人已经完成了实现此功能的关键步骤之前的发明人,但苹果公司还是说服法院说他们的该功能版本可以申请专利,并且在七年后,三星同意向苹果公司支付许可费,以 解决案件.

经济研究 这表明,这些诉讼费用和许可费用给创新公司造成了沉重负担,以至于专利制度在总体上不鼓励创新。 换句话说,创新公司从其新技术专利中获得收益,但是这种收益被其他人可能拥有的反对这项新技术的许多专利所抵消。

信息太少

当发明人获得专利时,她应该在专利(公开文件)中公开发明背后的秘密调味料。 这使科学家和工程师可以了解发明并使用该信息来改进技术。

至少,这就是理论。 在实践中,许多发明者进行了次要的公开。 专利中报道的实验有时是 虚构 并经常依靠 可疑的方法论。 例如,专利法允许发明人披露一种虚构的发现,即某种药物治疗癌症的事实,以此作为她应得该药物专利的证据。

允许申请专利的发明人包括预计的实验结果。 目的是允许早期披露,并帮助较小的公司获得资金。 但是,当专利证据错误时,其他创新者可以 误导。 此外,如果其他创新者想弄清楚该专利药物是否真的可以治疗癌症或任何其他疾病,则需要获得专利权人的许可。

有时,专利中缺少关键证据。 当专利涵盖专利权人所涉技术的某些方面时,就会发生这种情况 并没有真正发明。 想象一下发现纸是灯泡中的白炽灯普通导体,并利用该发现获得涵盖数千种其他导体的专利,其中包括您不知道的其他导体,它们的工作效果更好。 后来的创新者可能想弄清楚其他物质是否比纸质更好,但是他们甚至没有许可证就无法开始实验。

这发生在爱迪生身上。 他是 因专利侵权被起诉 在发现比专利权人发现的导体好得多的导体之后-但由于该专利被广泛地撰写,因此仍然涵盖了爱迪生的发明。

有关的信息也太少了 专利范围。 当发明人获得专利时,她还应该向公众提供有关其专利权的明确边界信息,包括专利申请涵盖的内容和没有的内容。 但是,专利制度无法确保这一点。

专利申请中的边界信息对于 18 个月 直到应用程序发布为止,如果边界在以后的检查过程中发生了变化,则更长。 授予专利后,律师,法官和公众通常会拥有 难以达成协议 关于可能是 故意含糊或含糊.

如何修复系统

发明新化学品的发明者,包括药品, 倾向于从专利制度中受益。 不幸的是,该系统似乎强加了 其他大多数技术的净成本,尤其是在高科技行业。
机会主义的专利所有者(通常被称为专利巨魔)使发明人对与该诉讼所针对的技术次要或遥遥相关的发明提出专利要求。 经济学研究 表明此类拖钓活动减慢了创新速度。

[超过100,000位读者依靠The Conversation的时事通讯来了解世界。 今天.]

可以改进专利制度,以使所有发明人获得纯收益,即使不进行大量修改也是如此。 一个良好的开端将是严格执行有关信息披露的现有标准。 法院应敦促发明人清楚地描述和解​​释其发明。

如果专利获得成功,则可以消除技术进步不大的专利泛滥的局面 费用增加,并且如果非显而易见性标准屏蔽了较小的进展,从而变得更强大。 减少专利数量并增加有关每项专利的信息量将大大有助于使专利制度按预期的方式工作。谈话

作者简介

法学教授Michael J. Meurer, 波士顿大学 和法学副教授珍妮特·弗里里奇(Janet Freilich), 福特汉姆大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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