底特律和美国社会契约的破产

底特律和美国社会契约的破产

一种观察底特律破产的方法是任何一个美国城市最大的破产,就如同在城市的债权人,城市工作人员和市政退休人员之间分配金钱的政治谈判失败一样,这需要法院来决定。 这也可以被看作几十年的工会协议的必然结果,为城市工人提供难以承受的养老金和健康福利。

底特律的故事在整个美国被重复

但是这里有一个更基本的故事,这个故事正在美国各地复制:美国人比以往任何时候都更加分离收入。 四十年前,大多数城市(包括底特律)都有富有,中产阶级和贫穷的居民。 现在,每个收入群体都倾向于在自己的城市中独立生活,拥有自己的税基和慈善事业,一方面支持优秀的学校,辉煌的公园,快速反应的安全,高效的交通和一流的服务。 或在相反的极端,可怕的学校,破败的公园,高犯罪率和三流服务。

地缘政治的鸿沟已经变得如此明显,以致今天在美国富裕就意味着不必碰到任何不是的人。

底特律是一个破坏性很差的,大部分是黑色的,越来越被遗弃的岛屿,在比较富裕的大海中,大部分是白色的。 它的郊区是全国最富有的。 例如,奥克兰县就是美国第四大富人,拥有百万以上居民的县。 包括郊区在内的大底特律是全美五大金融中心之一,高科技就业前四名中心,是工程和建筑人才第二大来源地。 当然,并不是每个人都富有,但是这个地区的中等收入家庭年收入接近$ 50,000,失业率不高于全国平均水平。 位于密歇根州伯明翰的中间家庭,划定了底特律市的边界,去年的收入超过了$ 94,000; 在附近的布卢姆菲尔德山(Bloomfield Hills) - 仍然在底特律大都会区 - 中位数超过$ 150,000。

底特律失业率居高不下

底特律市的家庭收入中位数大约是$ 26,000,失业率高得惊人。 3居民中有一人处于贫困状态; 全市一半以上的小孩都贫困了。 在2000和2010之间,底特律的中产阶级人口减少了四分之一,白人逃到了郊区。 这使得财产价值低落,被遗弃的社区,空荡荡的建筑,糟糕的学校,高额的犯罪率以及急剧减少的税收基础。 过去五年里有一半以上的公园已经关闭。 百分之四十的路灯不工作。

换句话说,在现代美国,很多东西取决于你在哪里画边界,谁在里面,谁在外面。 谁被列入社会契约? 如果“底特律”被定义为包括郊区在内的大都市区,“底特律”有足够的资金为其所有居民提供足够或不好的公共服务,而不会陷入破产。 从政治上讲,这个“底特律”的富裕地区是否愿意通过税收补贴贫困的内城,并帮助它反弹呢?这是一个尴尬的问题:富裕地区可能会宁可不必面对。

把相关的边界只纳入贫穷的内城,要求边界内的人自己照顾自己的复杂问题,把更白,更富裕的郊区摆脱困境。 “他们的城市没有麻烦,而是另外一个 - ”底特律“。

这大致类似于华尔街的一家银行,以其不良资产为边界,以甩卖价格出售,并注销亏损。 只有在这里,我们处理的是人而不是金融资本。 即将到来的甩卖可能会导致更糟糕的市政服务,更糟糕的学校,以及底特律市留下的更多犯罪。 在这个不平等日益扩大的时代,这就是美国富人如何悄悄地把穷人撇下来。

关于作者

罗伯特·赖克总理的罗伯特·B. REICH,在美国加州大学伯克利分校公共政策教授,在克林顿政府劳工部长。 “时代”杂志评选他在上个世纪的10个最有效的内阁部长之一。 他写了13本书,其中包括畅销书“余震“和”国工作“他最新的”除了愤怒,“现在是印在纸上的。他也是美国展望”杂志​​和董事长的共同事业的创始编辑。

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