如何收缩收入和财富不平等

如何收缩收入和财富不平等

如果没有必要的话,收入和财富的不平等是不可避免的。 如果经济运行良好,就需要激励人员努力工作,创新。

有关问题不在于收入与财富不平等的好坏。 这些不平等在什么程度上变得如此之大,对我们的经济,我们的平等机会和民主的理想构成了严重的威胁。

我们已经接近或已经达到了临界点。 正如法国经济学家托马斯·皮凯蒂(Thomas Piketty)在他的“二十一世纪资本论“我们正在回到自19世纪末期以来没有看到的不平等程度。 当谈到不平等时,我们的经济和政治的功能障碍并不是自我纠正的。

但是,回到镀金时代并不是不可避免的。 我们有义务致力于扭转这种恶魔般的趋势。 但为了改革这个制度,我们需要一个共同繁荣的政治运动。

以下简要总结发生了什么事情,它是如何威胁到我们社会的基础,为什么会发生,以及我们必须做些什么来扭转这种现象。

发生了什么

关于不平等扩大的数据显着而令人不安。 国会预算办公室发现,在1979和2007之间,大衰退的开始,在联邦税收和转移支付之后,收入差距在1最高的人口和其他人之间增加了两倍多。 最高的1税后转税后收入增加了275百分比,而中间三分之五人口的40百分比增加了不到18百分比,最低百分比只增加了XNUMX百分比。

经济复苏的差距继续扩大。 根据人口普查局,中位数家庭和中等家庭收入已经下降,通货膨胀进行了调整; 而根据我的同事Emmanuel Saez收集的数据,最富裕的1比例的收入已经上涨了31%。 事实上,Saez已经计算出,自复苏开始以来,95所有经济收益的百分比已经达到了1的最高水平。

财富比收入更集中。 4月份2013皮尤研究中心的报告发现,从2009到2011,“7上限的家庭平均净值上涨了28百分比,而93下降的家庭平均净值下降了4百分比“。

为什么威胁到我们的社会

这一趋势正在威胁着我们社会的三大基石:我们的经济,我们的平等机会和民主理想。

经济。 在美国,消费支出约占经济活动的百分之十几。 如果消费者没有足够的购买力,企业就没有动力去扩大或者雇用更多的工人。 因为富人的收入比例比中产阶级和穷人的小一些,所以有理由认为,随着全国总收入的比重越来越大,消费需求就会受到抑制。 如果中产阶级为了维持生活水平而被迫借钱,那么当债务泡沫破灭时,这种情况可能会突然消失。

考虑到上个世纪的两个不平等高峰年(1占总收入的比例超过23的百分比)是1928和2007。 在这些时期之前,借款大幅增加,这在1929的大崩盘和2008的几近崩盘中出了名。

我们现在经历的贫血恢复与2009之后家庭收入中位数的下降直接相关,加之消费者无力或不愿意承担额外的债务和银行为明智的债务融资,考虑到爆破造成的损失债务泡沫。 没有成长和蓬勃的中产阶级,我们不可能有一个经济增长。 如果几乎所有的经济收益都达到最高的1百分比,那么我们不可能有一个不断增长的中产阶级。

平等机会。 不平等的扩大也挑战了国家平等机会的核心理想,因为它阻碍了向上流动。 高度的不平等与较低的向上流动性相关。 研究不确定,因为向上流动的速度很难衡量。

但是,即使在不现实的假设下,今天的速度与三十年前相比没有什么不同 - 今天出生在贫穷或中下层家庭的人可以像三十年前一样上升 - 扩大不平等仍然阻碍上进。 那只是因为现在的阶梯要长得多。 它的底部和顶部横档之间的距离,以及每一个横档之间的距离要大得多。 任何人如果像以前一样提升速度,一定会有进步。

另外,当中产阶级下降,家庭收入中位数下降时,上行的可能性就会减少。 一个强调的中产阶级也不太愿意和下面的人分享机会。 因此,不平等的扩大问题,离不开贫穷问题和接近底层的机会减少的问题。 他们是一样的。

民主。 长期以来,不断扩大的不平等与民主的破坏之间的联系早已被人们所了解。 正如前最高法院法官路易斯·布兰代斯(LouisBrandeis)曾经被指称在上个世纪初期所说的那样,一个强盗贵族向议员们的桌子倾倒了一大笔钱的时代,“我们可能有一个民主,或者我们可能有很大的财富集中在少数人的手中,但我们不能兼得。“

随着收入和财富的上升,政治力量也随之而来。 流向政治运动,说客,智库,“专家”证人和媒体宣传活动的资金投入了不相称的影响力。 用这么多钱,没有任何立法的力量足够强大到足以保护民主进程。

对我们民主的威胁也来自伴随着高度不平等的两极分化。 由一些政治科学家衡量的党派差距是共和党和民主党在关键经济问题上的票数之间的差距,几乎直接与不平等程度相符。 二十世纪最初几十年,不平等飙升,达到了较高水平,近年来达到了相似的水平。

当大量的美国人比以往任何时候都更努力地工作,却没有任何进展,并且把大部分的经济收益看成是一个小团队的顶部时,他们怀疑这个游戏是被操纵的。 其中有些人可以说是罪魁祸首是大政府; 另一些人则认为,这种责任落在富人和大公司身上。 其结果是激烈的党派化,在政治范畴的右边和左边反对建立民粹主义。

为什么会发生

在第二次世界大战结束和1970早期之间,工资中位数与生产率同步增长。 这两年大概翻了一番,通胀调整了。 但在1970之后,生产力继续以与之前大致相同的速度上升,而工资却开始走平。 部分原因是由于全球化和劳动力替代技术的双重力量开始冲击美国劳动力,如强风,加速成为1980和90以及此后的飓风的巨大风暴。

集装箱,卫星通讯技术,货船和飞机极大地降低了全球任何地方生产货物的成本,从而消除了许多生产工作或对其他工资产生了下行压力。 随着计算机,软件,机器人,计算机控制的机床和广泛的数字化的自动化,进一步削弱了工作和工资。 这些力量同时破坏了有组织的劳动力。 联盟公司面临越来越大的外包,自动化或移动到非联盟国家的竞争压力。

然而这些力量并没有削弱所有的收入。 事实上,他们增加了那些受过良好教育,相互关联,有幸选择了正确职业的人所做的复杂工作的价值。 被认为是最有价值的那些幸运的少数人看到了他们的薪水飞涨。

但这只是故事的一部分。 我们没有采取旨在提高美国人技能的政策来应对这些强风,而是对我们的基础设施进行现代化改造,加强我们的安全网络,调整劳动力队伍,并且通过对富人增加税收来支付这些风险。 我们开始放弃教育,职业培训和基础设施。 我们开始粉碎我们的安全网。 我们让很多美国人加入工会变得更加困难。 (工会化程度的下降直接关系到中产阶层收入的下降)而且我们减少了对富人的税收。

我们也放松了管制。 尤其是金融管制的放松,使得美国资金最为丰厚的行业就像1920那样。 在这里,1920和近年来的相似之处也是惊人的,反映了相同的不平等模式。

其他先进经济体也面临同样的大风,但并没有像我们现在那样遭受同样的不平等,因为它们帮助他们的劳动力适应了新的经济现实 - 使美国成为迄今为止所有发达国家中最不平等的国家。


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我们必须做的

扭转不断扩大的不平等现象并没有单一的解决办法。 托马斯·皮凯蒂(Thomas Piketty)的巨着“二十一世纪的资本”描绘了一个由相对少数人主宰的社会的令人不安的画面,他们的累积财富和不劳而获的收入掩盖了大多数依赖工作和赚取收入的人。 但是,我们的未来不是一帆风顺的,而皮凯蒂对过去和现在的趋势的描述不一定就能确定我们未来的道路。 以下是十项可以扭转上述趋势的举措:

1)让工作支付。 增长最快的类别是零售,餐馆(包括快餐),医院(尤其是有秩序和员工),酒店,儿童保育和老年人保健。 但这些工作往往支付很少。 实现工作薪酬的第一步是将联邦最低工资提高到每小时$ 15,将其与通货膨胀挂钩; 取消最低工资; 并扩大所得税抵免。 全职工作的美国人不应该陷入贫困。

2)将低薪工人联合起来。 美国中产阶级的兴衰与私营工会的兴衰几乎完全相关,因为工会赋予中产阶级议价能力,以确保公平分享经济增长的收益。 我们需要重新振兴工会,首先是从全球竞争和替代劳动力技术的低薪服务行业开始。 低工资的美国人应该有更多的讨价还价的能力。

3)投资教育。 这项投资应该从幼年到世界级的中小学,负担得起的公立高等教育,良好的技术教育和终身学习。 教育不应该被认为是一种私人投资; 帮助个人和经济是公益事业。 然而,对于太多美国人来说,高质量的教育是不可避免的,难以达到的。 每个美国人都应该有平等的机会来充分利用自己。 高质量的教育应该免费向所有人开放,从3时代开始,经过四年的大学或技术教育。

4)投资于基础设施。 许多正在工作的美国人,特别是那些收入阶梯较低的人,被一个过时的通勤工作,过高的住房和租金,上网不足,电力和水源不足以及不必要的环境退化的过时的基础设施所困扰。 每个美国人都应该有一个适合世界上最富有的国家的基础设施。

5)为富人增加税收来支付这些投资。 在第二次世界大战结束和1981之间(当最富有者获得的报酬占国民收入总额的比例要低得多时),最高的边际联邦所得税率从未低于70百分比,而实际税率(包括税收减免和信用额度)徘徊在50%左右。 但是,随着罗纳德·里根(Ronald Reagan)对1981的减税,以及布什(George W. Bush)对2001和2003的减税,最高收入税被削减,有利于富人的税收漏洞被扩大了。 隐含的承诺 - 有时是明确的 - 就是这种削减的好处会渗透到广大的中产阶级甚至是穷人身上。 但是,正如我所显示的那样,没有任何东西可以流下 在美国历史上,富人的税后收入持续飙升,而家庭收入中位数却在下降,当我们必须在教育和基础设施方面进行更多的投资时,提高最高边际税率似乎是适当的。税收方面的漏洞大大有利于富人。

6)使工资税逐步增加。 工资税占40政府收入的百分之一,但是却不像所得税那样累进。 使工资税更加累进的办法之一是免除第一批工资,并通过取消社会保障税收入部分的上限来弥补差额。

7)提高遗产税,并取消确定死亡资本收益的“加强基础”。 正如皮凯蒂所警告的那样,美国和其他富国一样,可能正在走向继承财富的寡头政治,远离基于劳动收入的精英国家。 减少继承财富主导地位的最直接的方法就是通过触发财产税来提高财产税,而不是现在的1人民币(而后将这些水平与通货膨胀挂钩)。 我们还应该消除“继承基础”的规定,即让继承人避免资产增值税对其捐助者死亡之前发生的资产升值征税。

8)限制华尔街。 与2008的危机类似,金融部门通过过度经营加剧了中产阶级和穷人的负担,这是1929经济危机的近因。 尽管资金需求收紧,监管力度加大,但最大的银行仍然太大,不能倒闭,监禁或缩减,因此能够引发另一场危机。 应该全面复活将商业和投资银行职能分开的“玻璃 - 斯蒂格尔法案”,全国最大的银行规模应当加以限制。

9)给所有美国人分享未来的经济收益。 美国最富有的10美国人拥有该国股本价值的80% 最富有的1百分比拥有35百分比。 随着资本回报继续超过劳动力回报,这种所有制分配进一步加剧了不平等。 所有权应该通过一个计划来扩大,这个计划将使每一个新生的美国人都有一个“机会份额”,比如说5,000在一个多元化的股票和债券指数中,随着时间的推移,这个指数将会更有价值。 从18的年龄开始,这个份额可以逐渐兑现。

10)从政治中赚大钱。 最后但并非最不重要的是,我们必须限制威胁民主的大量财富的政治影响力,淹没普通美国人的声音。 最高法院的2010公民联合决定必须由法院本身或宪法修正案取消。 与此同时,我们必须走向选举的公共筹资 - 例如,联邦政府给予总统候选人以及众议院和参议院候选人的大选,小型捐助者提出的每个2 $ 1。

建立一个运动

这些和其他旨在扭转不断扩大的不平等的措施将很快颁布,这是值得怀疑的。 在华盛顿服务之后,我知道除非广大公众了解危急关头并积极推动改革,否则完成任何事情是多么困难。

这就是为什么我们需要一个共享繁荣的运动,这个运动的规模与上个世纪之交的进步运动类似,这个运动推动了第一个累进所得税和反托拉斯法的实施; 参加选举的运动,赢得了女性的选票; 促成了新政的动员运动,推动了二战后头三十年的繁荣; 民权运动,实现了具有里程碑意义的“公民权利与表决权”行为; 环境运动产生了国家环境政策法案和其他重要立法。

美国一次又一次地根据形势要求,把资本主义从自己的过度行为中拯救出来。 我们把意识形态放在一边,做一些必要的事情。 没有其他国家是根本的务实。 我们将最终扭转不平等的趋势。 我们别无选择 但是我们必须组织和动员,才能做到这一点。

关于作者

罗伯特·赖克总理的罗伯特·B. REICH,在美国加州大学伯克利分校公共政策教授,在克林顿政府劳工部长。 “时代”杂志评选他在上个世纪的10个最有效的内阁部长之一。 他写了13本书,其中包括畅销书“余震“和”国工作“他最新的”除了愤怒,“现在是印在纸上的。他也是美国展望”杂志​​和董事长的共同事业的创始编辑。

罗伯特·赖克的书

拯救资本主义:为了许多人而不是少数人 - 罗伯特罗伯特莱奇的

0345806220美国曾经因其庞大繁荣的中产阶级而闻名遐迩。 现在这个中产阶级正在萎缩,一个新的寡头正在崛起,这个国家面临着八十年来最大的财富悬殊。 为什么让美国强大的经济体系突然让我们失望了,怎样才能确定呢?

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除了愤怒已经错了,我们的经济和我们的民主制度,以及如何解决它 -- 罗伯特罗伯特莱奇的

除了愤怒在本及时的书,罗伯特·B·德国政府认为,没有什么好通电,除非公民和组织,以确保华盛顿的公共利益的行为发生在华盛顿。 第一步是看大图。 除了愤怒的连接点,显示的比例越来越高的收入和财富的顶端已经步履蹒跚的就业和经济增长的其他人,破坏我们的民主制度造成美国人越来越怀疑公共生活,以及使许多美国人对彼此。 他还解释了为什么“回归权”的建议,是大错特错了,必须做什么,而不是提供了一个清晰的路线图。 这里有一个大家谁在乎美国的未来行动计划。

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