转基因生物的复杂性呼唤新的对话

转基因生物的复杂性呼唤新的对话

对转基因生物的诚实讨论必须超越狭隘的人类健康概念,以改变工程作物的更广泛的社会和环境影响。

转基因生物辩论是我保持有目的的距离。环境

一方面,这个问题已经获得了超过其公平分享的关注。 另一方面,当你考虑到由种子辐照,染色体加倍和植物组织培养导致的许多驯化作物 - 其中没有一个是基因工程的 - “自然”的界限比它们最初出现的更具多孔性。

但我研究种子科学和政策,其中基因工程生物体 - 更常被称为转基因生物体,又称转基因生物 - 是普遍存在的,所以这是一个我不能忽视的问题。 最近,科学传播项目的主任问我是否可以让她的学生参与几个主题:对转基因生物是否存在科学共识? 媒体如何在食品系统中覆盖生物技术? 报告中的偏见和盲点在哪里?

交换电子邮件,我们讨论了 关于“金米饭”研究的回收“一石板功能调用对转基因生物的战争”充满了恐惧,错误和欺诈,“以及Vandana Shiva,David Remnick和Michael Specter之间臭名昭着的纠结在”怀疑的种子,“一个关键 纽约客 湿婆十字军东征对转基因作物的概况。 (读 湿婆的回应 到配置文件和Remnick的 计数器响应)任何人谁检查​​这些故事会明白的事实,解释和框架,使转基因地形爆炸性的灌木丛。

为什么转基因生物的优点或缺点比系统性的粮食和农业问题更能抓住标题空间?

我首先坦率地承认:我是一个支持者 农业生态学,粮食主权以及农民拯救和繁殖种子的权利。 但我不是反转基因组织。 我同意各大学和非政府组织的同事们的看法,我认为一些转基因作物可能会带来一些好处。 我反对的是对技术缺乏复杂的评估,对其好处的过度出售以及作为反科学恐吓者的警戒怀疑论者的构架。 将转基因生物与其历史,社会和政治背景隔离的倾向也无济于事:该技术是作为提高工业化农业范围和规模的工具而开发的。 我不认为转基因生物不可能 - 也永远不会 - 从这种情况下解脱出来,但这种讨论与关于健康益处或风险的更普遍的辩论是截然不同的。


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转基因生物的功过为何抢比全身粮食和农业的关注更多的头条空间? 我们可以得到过去所乔纳森·弗利所说的“银子弹“和还原主义思想 在这个问题上? 作为一名分子生物学家把科学记者变成了社会科学家,我在一些15年中一直困惑这些问题。 我已经意识到,转基因生物故事指向科学如何在“可持续食物”领域进行,解释和部署的更深层次的斗争。

“纽约客”,板岩, 国家地理 以及许多其他媒体已成为转基因生物怀疑论者被定性为反科学坚果的不幸趋势的一部分。 如果科学家碰巧在非政府组织工作,组织的可信度经常受到攻击 - 就好像院外研究人员不能提供明智的批评一样。 相反,诸如关注科学家联盟,食品安全中心和农药行动网络等组织支持科学家,他们的研究为学术工作提供了宝贵的补充。 事实上,他们通常更愿意追求“政治化”的问题,而大学研究人员认为这样做会威胁到他们的信誉或“公正性”。这种预防措施有益(我们希望尽可能客观),但也有相当大的缺点,因为它往往阻止科学家考虑他们研究的更大社会背景。 当农业综合企业在批评者边缘化方面取得了惊人的成功时,那些预计食品和农业研究人员将穿上无价值科学的面纱尤其不幸。

虽然从很多角度来看待这个问题,但我认为其中有三个对于帮助我们克服这项技术的不那么重要的方面以及对影响更大的事情特别重要。 首先是围绕转基因生物安全建立科学共识。 其次是生物技术效益的框架,这往往被夸大了。 最后,我认为,讨论科学家 - 产业媒体关系日益黑暗的水域是非常重要的。

什么是安全的?

“善学”也就是常说是基于强有力的科学共识,而这又是对使用严格的方法和科学知识的强有力的声明。 因此,行业在展示的科学共识存在强烈的股权。 大多数人认为的这种共识来自自然世界的客观的研究纯粹是新兴的。 但是,科学和社会的学者则认为,共识也在谈判,并通过机制,如会议,专家小组,由科学协会科学和政策声明的评估构成。 当专家小组进行组装,例如,谁是包括 - 和排除的 - 可以走很长的路要走塑造出现什么样的共识。

人们不需要深入就可以找到媒体叙述来表明判决是在: 绝大多数 的科学家就转基因生物安全达成了强有力的协议; 没有证据表明工程食品是不安全的。 这些策略让人联想到大烟草和大石油的策略,但有一个有趣的转折。 鉴于这些群体主要试图夸大科学怀疑,就转基因生物而言,我们被告知科学已经解决。

然而,没有一位优秀的科学家会满足于“流行病学上的寒酸构造,即如果没有证据表明某种东西不安全,它必须是安全的”,塔夫斯大学全球发展与环境研究所研究与政策计划主任Tim Wise , 指出。 关于转基因生物安全性的科学共识根本不存在。

我知道的最新分析是2011 同行评审报告 试图调查国际科学杂志上关于转基因生物对人类安全影响的所有研究。 研究人员发现,近年来进行的动物饲养研究中有一半令人担忧。 另一半则没有,正如研究人员指出的那样,“大部分研究都是由生物技术公司负责将这些转基因植物商业化的。”

总而言之,“安全”一词被狭义地定义为人类营养健康,不包括许多重要的安全维度,并且忽略了对较大的农业,社会和生态系统的影响。

重要的是,这种评估 - 尽可能全面 - 只承认了摄入转基因食品对人类的毒理学健康风险。 它没有分析更广泛的环境和社会影响,这是我主要关注的地方。 这些包括过度使用GMO兼容的除草剂,促进发展 除草剂抗性杂草 并降低生物多样性的栖息地,如 君主蝴蝶。 通常与转基因生物有关的单一栽培作物会带来许多其他问题:生物害虫控制丧失(需要更多农药),土壤肥力下降(需要更多肥料),以及转基因品种取代传统作物品种时营养和粮食安全的压力,或被花粉污染。 转基因作物与专利保护的结合导致了 浓缩种子行业控制 这不仅减少了公共育种者和农民获得种质的机会,而且减少了作物遗传多样性,增加了环境变化的脆弱性。

追求转基因生物的机会成本也应该引起关注。 生物技术往往很昂贵,花在那里的钱没有花在其他地方的研发上。 根据 加州大学伯克利分校审查,在过去一个世纪,美国农业部门已投入的预算不到2%,至农业生态和有机农业。

总而言之,“安全”一词被狭义地定义为人类营养健康,不包括许多重要的安全维度,并且忽略了对较大的农业,社会和生态系统的影响。 对我来说,这些比任何“frankenfood”都要可怕得多。

最近,一些研究已经开始考虑这些更广泛的方面,结果令人不安。 在3月份的2015上,世界卫生组织审查了除草剂草甘膦(又名Roundup)对健康的影响 - 旨在杀死杂草而不危害转基因草甘膦抗性作物 - 并决定将其归类为“可能致癌”,这意味着动物研究已经证明癌症与暴露于草甘膦之间有明确的联系。 有限但越来越多的证据表明会对人类造成伤害 - 主要是对更加高度接触杀虫剂的农民工的研究。 (但是,作为越来越多的毒理学研究 正在展示,暴露水平可能并不像以前那样重要,因为包括杀虫剂在内的低剂量化学品已被证明对人类有害 - 更不用说复合暴露于多种化学品的潜在影响。)8月份,2015 监护人 报道 人类出生缺陷和农药之间可能存在联系 应用于夏威夷的转基因作物。 调查新闻基金赞助的文章强调,科学家还没有流行病学数据,但将发病率和暴露量之间的点连接起来,研究人员表示充分的关切。

用300科学家的话说 联合声明 发表在杂志 环境科学欧洲 去年1月份,

“......转基因作物安全领域的科学研究成果的总体细微差别; 复杂; 往往矛盾或不确定; 被研究人员的选择,假设和资金来源所困扰; 并且总体上提出了比目前所回答的更多的问题。“

夸大的好处

第二个问题是夸张。 尽管在过去的25年中,英国和美国的古典植物育种在资源和关注方面一般都服从分子生物学方法, 生物技术的进步并未像最初预测的那样具体化.

取产量,例如。 在美国国家科学院面前作证美国北卡罗来纳州州立作物科学家Major Goodman的2014表示,实际上它是经典的杂交育种,它继续设定产量条。 他说,在玉米方面,转基因技术在过去的5年中使产量增加了大约18%,而标准育种每年产生的1产量增长率估计值。

在干旱,极端温度,盐分土壤和病虫害转变期间,常规育种在发展可以保持生产力的作物的种族中似乎也比基因工程更胜一筹。 9月份的2014 自然 新闻文章 描述了从国际玉米和小麦改良中心,或CIMMYT,在墨西哥城和在尼日利亚伊巴丹国际热带农业研究所研究人员的工作,周围使用的非转基因的方法来开发13非洲抗旱玉米品种国家。 在现场试验,这些品种都匹配或超过从下具有良好的降雨不抵抗作物产量 - 和高产可达30%以上干旱条件下。 该项目已在审判阶段153品种,和其他的种子已经 远远超出了审判阶段,使非洲一些3的小农户能够将平均20增加到30百分比。

迄今为止,大约99转基因种植面积的百分比已转化为工业大豆,油菜籽,棉花和玉米,其主要最终用途是生物燃料,工业动物饲料,油和加工食品配料。

与此同时,孟山都公司,CIMMYT公司和其他研究人员仍然希望能够通过2016获得转基因耐旱种子特性,“尽管如此,孟山都公司的耐旱种子已被证明只会增加产量 关于6在美国的百分比,只有在中度干旱条件下。 当然,直接比较总是很棘手,但是作为一个例子 自然 文章指出:“老式的育种技术似乎在种植能够承受干旱和贫瘠土壤的作物的种族中引领基因改造。”

我不怀疑下一代生物技术方法 - 例如 基因组编辑 - 在当前生物技术短缺的情况下,将会缓慢进入。 但是复杂的基因 - 环境相互作用和由多个基因定义的性状(包括产量和抗旱性)正在提醒科学家,生命系统是破解的坚强基石。 迄今为止,通用汽车的主要成功都是单基因调整,有时被称为低悬的成果。 然而,正如古德曼对学院所说的那样,“他们并不是一成不变的果实。 他们是从地面拾起的东西。“

媒体经常让转基因怀疑论者听起来好像他们忽视了一个好处的金矿 - 或者更糟的是, 剥夺非洲人,拉丁美洲人和东南亚的生物技术解决方案的饥饿。 但迄今为止,大约99的转基因种植面积的百分比已经转化为工业大豆,油菜籽,棉花和玉米,其主要最终用途是生物燃料,工业动物饲料,油和加工食品配料。 在 弗利的话“虽然这项技术本身可能的工作,”它迄今已应用到食品体系的错件,真正使全球粮食安全的凹痕。“(更多关于这个话题,看人类学家格伦·戴维斯斯通的”黄金米饭:将超级食物带入地球。“)

当然,也有例外:抗病毒木瓜和西葫芦具有局部益处,而木薯已被设计用于抗褐纹病,并回应许多批评者的担忧,即生物技术将忽视区域重要的小农作物。 然而,即使是某种意义上的值得称赞的例子(再见,连续病)也需要对生态因素(为什么首先出现问题?)以及工程解决方案的政治和社会经济影响进行深入研究。 例如,由于几个西非国家准备让转基因豇豆进入其市场, 科学家正在引起关注 对非正式种子部门的影响,传统的易货和礼品行为以及当地经济。 由于改良种子可能会与传统豇豆进行交叉授粉,因此转基因生物本身只是部分受害者。 这也是关于使用工程种子,以及有利的营销,知识产权和生物安全法律,向私营部门发展开放食品系统 未经当地人参与或同意.

媒体浑水

那么媒体到底在哪里? 对我来说, 监护人的夏威夷故事和其他类似(比如, 迈克尔·莫斯的暴露 美国肉类动物研究中心)说明了深入报道的重要性。 农业食品领域并非易事,由于工业公关活动,相互矛盾的研究以及科学与公司利益的混杂性加剧了水域的混乱。 见证Eric Lipton最近的 “纽约时报” 调查报告 详细介绍了孟山都公司,陶氏公司和其他公司努力招收科学家作为转基因生物的发言人,以实现“教授的血统”带来的公正性和权威性。“有机产业也受到牵连,并指责查尔斯本布鲁克获得Stonyfield Organic等公司的支持。 然而, 读者(在评论部分)和学者(在电子邮件列表服务中)立即感到毛骨悚然。 他们说,这是一种企图在不讨论实践的不成比例性质的情况下创造一个平衡的概况:生物技术产业方面在投入科学支持方面投入了比替代方更多的资源。 此外,本布鲁克一直公开表示支持,而许多行业从属关系只是暴露无遗,因为非政府组织和记者通过信息自由法要求记录。

科学家并不是唯一参加转基因生物战争的人。

虽然 故事有助于引发关于信息自由法和透明度的谈话,但它忽略了工业研究关系的程度。 该片中命名的少数科学家只提示a 更大的网络 经济学家,顾问,说客,行业高管和经理人 久负盛名的学者 以生产同行评议期刊,影响农业监管政策的美国国防部和工作化解了转基因生物公众关注的深厚历史。 几乎没有一个更好的例子可以比联盟康奈尔大学科学,形成了2014与发现 US $ 5.6万美元的赠款 从比尔和梅林达盖茨基金会到康奈尔大学,“去极化”关于转基因食品的辩论。 不久之后,我看到一份联盟招聘信息,表明这项工作将涉及到“可能不了解潜在生物技术解决重大农业挑战的团体”的工作。“我的一位同事开玩笑说,这种去极化相当于加载一方有更多的弹药。

科学家并不是唯一参加转基因生物战争的人。 根据另一个策略 报告 最近由美国知情权,地球之友和作者安娜拉佩出版,是对前台群体的培养,这些前台群体似乎是独立的媒体资源,并且在报刊上经常引用他们,而没有提及他们的行业关系。 这些团体包括“养育未来联盟”(该联盟为公立学校制定健康食品通用核心课程)和美国农民与牧民联盟(其目标是“提高美国消费者对现代食品生产的信心以确保丰富负担得起的,安全的食品“,其合作伙伴包括动物制药公司Elanco,生物技术巨头孟山都公司,以及杜邦,陶氏和先正达等化学公司。 Lappé估计 这样的第三方联盟花了亿$ 126 2009从2013以“塑造食物的故事,同时提出独立的贴面。”

这种公关策略并不新鲜,但值得注意的是,他们在化学密集型农业,畜牧业和基因工程中使用抗生素正受到公众密切关注的时刻,已经飙升。 记者现在需要认真评估真正的科学家,农民联盟和饥饿组织的要求,以及那些被欺骗性地命名的前沿组织所做的要求。 一些研究人员甚至不认可机构层面资助和赞助的强大影响力,或者在精英内部圈子里的说服政治。 作为纽约大学分子生物学家 马里昂雀巢认为,关于工业资助的科学存在大量的文献 - 其中大部分都是关于制药业对医疗专业人员资助的影响。 这些文献表明,行业赞助的研究倾向于产生有利于申办者利益的研究结果。 这种冲突“通常是无意识的,无意的,并且不被参与者认可”,但它们仍然存在。

我想从这幅图中得出的结论比破坏公正科学的企业资金更为微妙。 关键是要学会认识到在文化真空中不存在科学。 事实上,某些科学领域(如分子生物学)被认为比其他领域(如有机农业和农业生态学)更合法,它源于长期运行的社会和政治历史,制度建设和内部验证斗争。 “事实”比满足眼睛要密集得多。

我们所知道的是,自1940以来,当二战农药,除草剂和肥料技术与杂交种子和专利的革命相结合时,农业已经越来越多地转向简化,强化的单一栽培,为跨国食品公司提供稳定的可互换成分供应。 剩余产品抵御了共产党的威胁,以食品援助为幌子,扩大了军事战略利益,并扩大了投入品供应商,商品贸易商,食品加工商和零售巨头对巴布亚到普莱诺经济体的市场覆盖面。

转基因生物可以更有效地工作的条件是什么? 它们是否能够满足农民,食客及其社区的需求,不仅符合企业和生物技术科学家的目标?

因此,那些有利于这些发展的科学技术在某些政府,行业领导者和资助机构中获得了有力的影响,这一点毫不奇怪。 当这些行动者有能力投资于特定的研究方向,建立教育计划和建立科学政策咨询网络时,一个范例 - 例如简化的农业系统+生物技术=养活世界 - 可以轻易地获得另一个范例的吸引力。 什么会出现关于什么学者希拉亚萨诺夫和布赖恩怀恩称为科学和政治秩序的共同生产的“正常”论文,以支持每个人的合法性。

这种现象对记者来说非常重要,因为它有助于我们了解食品报道如何不仅仅是衡量客观科学对抗曲柄科学,而是通过科学的社会政治环境来嘲笑。 除非记者愿意进入这个领域,否则转基因生物争论的两极分化将持续下去,记者们将帮助任何挑战现状的人将坚果状态归于其中。

建立更好的转基因生物

转基因生物可以更有效地工作的条件是什么? 它们是否能够满足农民,食客及其社区的需求,不仅符合企业和生物技术科学家的目标?

我们可以开始围绕人类健康扩大对话范围,将社会科学和自然科学视角纳入其中,并涵盖与转基因生物一起包装的技术的连锁反应。 农民工的健康状况,农村债务和水生无脊椎动物的后果,土壤和气候变暖都必须成为其中的一部分。

其次,我们可以开放食物系统中的公民和劳动者。 我们可以考虑转基因生物不仅影响产量,还影响农民的回报率,食物文化和社区。 我们应该听取印度Bt棉花种植者的经验,爱荷华州和美国的Roundup Ready农民 学者提醒我们 许多事情一度被认为是安全的 - 滴滴涕,多氯联苯,BPA和沙利度胺,仅举几例 - 后呈“科学共识”更脆弱的比普遍感知。

总而言之,转基因生物将我们指向了构成整个食品体系基础的更深层次的问题。

我们还需要更好的监管。 许多(可能是大多数)转基因作物可以安全食用,但有些可能有害。 如果没有健全的监管体系,我们应该怎么做? 标签是这种系统的重要组成部分之一; 毫不奇怪,这是 正在与牙齿和指甲打架 由行业。 其他监管措施包括将证明安全性的责任转交给转基因生物开发商,支持长期的流行病学研究,并消除国际贸易制度的欺凌手段,这些手段迫使各国放弃管制市场,转而支持转基因生产和进口。

最后,我希望看到转基因研究和开发进入公共领域。 从研发中剥离利润利益可能带来一系列可能性:转基因生物适应农业生态系统而不是单一栽培,转基因生物通过开发 参与性植物育种,所有人都可以获得转基因生物 开源的种子 许可证。 作为一个具体的开始,我们可以重新评估1980 拜杜法案,它允许大学拥有联邦资助的发明并将其商业化 - 包括向私营部门授予转基因生物革新的独家许可。 尽管Bayh-Dole旨在加速科学进入市场“为了公众利益”,但工业对大学行政管理人员和教师的落后压力已经深刻地影响了作物和农业科学的方向。 随着国家预算缩减,土地拨款大学越来越多地被迫开展研究,从而为工业界带来可转让价值的专利成果。 为赠地学校提供私人资助 已经超过了联邦资助 几十年

总而言之,转基因生物将我们指向了构成整个食品体系基础的更深层次的问题。 非遗传学家对转基因生物的评估可以推动我们思考多种尺度和时间跨度的影响。 这样的评估可以让我们深入思考谁会从技术中受益,谁控制他们的可用性和访问权限,以及谁做出这样的决定。 我们开始思考政治,媒体和公共利益在形成科学有效性和“共识”方面的纠葛。总之,我们被邀请从社会和生态学的角度考虑工程种子的效用和价值。

如果转基因生物能够在这样的审查下生存下来并成为一种有益的工具,我当然不是反转基因生物。 我们希望我不会被贴上标签。查看Ensia主页

这篇文章最初出现在 Ensia

关于作者

黑山maywaMaywa Montenegro是加州大学伯克利分校环境科学,政策和管理博士候选人,拥有麻省理工学院的科学写作硕士学位。 她的研究主要集中在种子,农业生态和食物系统多样性等方面,并就这些主题撰写了文章,并更多地出现在Gastronomica,Earth Island Journal,Seed Magazine,Grist和Boston Globe。

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