还有更塑料漂浮在海洋比我们想象

远远塑料微粒漂浮在海洋比想象

但是,这种塑料结束了,它是什么形式是一个谜。 我们的大部分垃圾都是由日常用品组成,如瓶子,包装纸,吸管或袋子。 然而,绝大多数在海上漂浮的碎片要小得多:碎片比小指甲小,被称为微弹性碎片。

在一个 新近发表的研究报告,我们发现这种浮动的微弹性仅占一年内从陆地进入海洋的塑料垃圾的1%。 为了得到这个数字 - 估计在93,000和236,000公吨之间 - 我们使用了所有可用的浮动微弹性测量数据以及三个不同的数值海洋环流模型。

在微塑料上获得一个珠子

我们对浮动微弹性的新估计高达以前的估计37倍。 这相当于1,300蓝鲸的质量。

增加的估计部分是由于更大的数据集 - 自11,000s以来,我们组装了超过1970的浮游生物网捕捞的微塑料测量数据。 此外,数据标准化,以解决采样条件的差异。

例如, 已经表明 在强风期间进行的拖网倾向于比在平静的条件下捕获更少的漂浮微塑料。 这是因为海面上吹来的风造成了湍流,将塑料推到几十米的深度,而不是地表拖网。 我们的统计模型考虑到了这些差异。

在全球海洋中浮游微粒沉积物数量的三种模式解的地图(颗粒计数)(左列)和质量(右列)。 红色表示最高浓度,而蓝色表示最低。 van Sebille等(2015)在全球海洋中浮游微粒沉积物数量的三种模式解的地图(颗粒计数)(左列)和质量(右列)。 红色表示最高浓度,而蓝色表示最低。 van Sebille等(2015)我们估计的广泛范围(93到236千公吨)是由于大部分海域尚未被塑料碎片取样。

人们普遍认为,漂浮微塑料的最大浓度发生在亚热带洋流中 涡旋,地表水流汇聚成一种海洋“死胡同”。


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这些所谓的微塑料“垃圾补丁”已经在北大西洋和北太平洋海洋的资料中得到了充分的证明。 我们的分析包括较少采样地区的其他数据,提供迄今为止最全面的微弹性碎片数量调查。

然而,在南半球海洋和亚热带地区以外的地区进行的调查很少。 海洋学模型的微小差异给出了这些区域中微弹性丰度的极大不同估计。 我们的工作重点在于必须进行额外的海洋调查以改进微塑料评估。

其余的?

在浮游生物网中收集的漂浮微塑料是海洋中塑性碎片的最佳量化类型,部分原因是它们最初是由几十年前收集和研究浮游生物的研究人员注意到的。 然而,微塑料只是海洋中塑料总量的一部分。

毕竟,“塑料”是各种具有可变材料特性(包括密度)的合成聚合物的总称。 这意味着一些普通的消费品塑料,比如PET(树脂代码#1,例如在透明塑料饮料瓶的底部印上)比海水密度更大,并且在进入海洋时会下沉。 然而,在靠近海岸的浅水区测量海底的塑料是非常具有挑战性的,更不用说跨越平均深度为3.5公里的广阔的海洋盆地。

还不清楚每年进入海洋环境的800万公吨塑料垃圾中有多少是作为废弃物或破碎的塑料微粒沉积在海滩上的。

在2014对世界各地的海滩进行为期一天的清理工作, 国际海岸清理 志愿者们收集了超过5,500吨垃圾,其中包括超过两百万烟头几十万食品包装,饮料瓶,瓶盖,吸管和塑料袋。

我们知道这些较大的塑料片最终会变成微粒。 不过,大型物体(包括消费品,浮标和渔具)在暴露在阳光下时会碎裂成毫米级的碎片的时间基本上是未知的。

这些碎片在被海洋微生物降解之前(或如果)有多少变得更小,这在很大程度上是因为收集和识别微观颗粒作为塑料的困难。 将不同塑料暴露于环境风化的实验室和现场实验将有助于揭示海洋中不同塑料的命运。

为什么重要

如果我们知道每年有大量的塑料进入海洋,那么海滩上的瓶盖,海底丢失的龙虾陷阱,还是离岸几千英里的几乎看不见的颗粒,这又有什么关系呢? 如果塑料垃圾只是一个美学问题,也许它不会。

但海洋塑料对各种海洋动物构成威胁,其危险性取决于动物遇到的碎片数量以及碎片的大小和形状。

一个好奇的印章,一个完整的包装带,一个用于固定运输的纸板箱的塑料环,漂流在水中是一个严重的纠缠危险,而浮动的微弹性碎片可能会被大的过滤喂养的鲸鱼摄取到几乎微观浮游动物。 在我们知道数百万吨的塑料在海洋中存在之前,我们不能完全了解其对海洋生态系统的全部影响。

然而,我们没有对工作的解决方案这一污染问题之前等待更多的研究。 对于少数十万吨的微型漂浮在海洋中,我们知道这是不是清理在数以千计的海面公里,分布将近这些微观粒子是可行的。 相反,我们必须关掉水龙头,防止这种浪费在首位进入海洋。

在短期内,有效的废物收集和废物管理系统必须到位 最需要的在发展中国家,如中国,印度尼西亚和菲律宾,经济高速增长伴随着浪费增加,超过了基础设施管理这种浪费的能力。 从长远来看,我们必须重新考虑如何在产品的功能和期望寿命方面使用塑料。 在其生命的尽头,丢弃的塑料应被视为捕获和再利用的资源,而不是简单的一次性便利。

作者简介谈话

卡拉薰衣草法,海洋学研究教授, 海洋教育协会 Erik van Sebille,海洋学和气候变化讲师, 帝国理工学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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