新化学品法规将保护公众吗?

新化学品法规将保护公众吗?

美国国会对有毒化学品进行重大改革,国会上周通过了该决议 Frank R. Lautenberg 21st世纪法的化学安全性这是自1990以来在美国通过的最大一部分环境立法。 预计奥巴马总统不久将签署成为法律。

该法案修订了1976有毒物质控制法案(TSCA),这被称为 “哈巴狗” 由于对危险化学品的管制不力,美国的环境法律是有限的。 以新泽西州已故参议员的名字命名的新法案,在法案的支持下通过了两党制的基础。 化工。 该法案划分了 环境的 公众健康 社区。

虽然新的法案明确赋予环境保护局(EPA)更多的权力来测试和限制有害化学物质,但它可能不会比现行法律更有效地保护公众。 由于立法不包含环保署的新拨款,允许化学检测进行得非常缓慢,而且在某些情况下,先行制定了自己的化学限制规定,这可能会使毒性风险永久化,而不是减少化学风险。

过时的有毒物质控制法案

通过福特政府的TSCA被广泛认为是最弱的一个 美国环境法。 TSCA授权EPA订购化学品测试,禁止市场上的化学品,限制某些用途或要求标签。 但是法律为监管制定了很多程序上的障碍,使得EPA很少能够行使其权力。

在美国,超过80,000化学品已被引入商业,但EPA已发布测试订单 少于300 在过去的40年,它已经 制定了限制 只有六个。 当EPA试图根据TSCA管制化学品时,制造商经常在法庭上质疑该机构。

在1991中 联邦上诉法院 美国环保署试图禁止石棉的大部分使用后,该机构花了多年的时间记录石棉暴露与癌症和肺部疾病之间的联系。 大多数专家认为,这个法院判决使TSCA几乎不可能从市场上除去有害化学物质,从而对TSCA造成沉重的打击。

由于TSCA的弱点,美国人在工作场所,食品和消费品中广泛接触化学品,而这些化学品很少或没有毒性信息。 几十种化学物质 已知或可能的致癌物,由所确定的 国际癌症研究机构,继续在美国销售。 我们甚至不知道美国目前有多少种化学品被广泛使用,因为TSCA不需要全面的报告。


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由于EPA和TSCA获取毒性数据的障碍,美国政府问责局(GAO),联邦政府的内部审计师,已经将EPA的化学品计划列入其名单 “高风险” 自2009以来的政府计划。 当GAO认为它们很容易失败或无效时,将其列为高风险。

尽管美国有线电视新闻网着名的问题,国会没有认真努力,直到奥巴马政府改革法律。 通过2009, 公共健康调查 已经记录了美国人血液和尿液中以及总统癌症小组2010中发现的许多工业化学品 总结 “环境诱发癌症的真正负担被严重低估”。

为了回应公众的关注,各国开始制定自己的化学法规。 由于参议员劳滕伯格和其他立法者开始考虑新的联邦立法,化学工业很快就落后于TSCA改革的想法,因为制造商担心必须遵守国家化学法的拼凑。

“劳滕伯格法案”的主要特点

新立法对TSCA进行了一些改进,并赋予了环保局急需的新权力。 例如,法律:

  • 要求EPA在每种新化学品进入市场之前对其进行安全性测定
  • 建立一个优先考虑化学品安全审查的系统
  • 增强了EPA的权威性,要求对新化学品和市场上已有的化学品进行测试
  • 阐明EPA应该根据其对公共健康的风险评估化学品,而不考虑管理成本
  • 通过限制公司申请商业秘密保护的能力,提供更多有关化学品的数据。

但是这个法案的真正考验不在于是否逐步改善TSCA; 该法案是否实际上保护美国人免受化学品危害。 按照这一标准衡量,新法案还不够深入,可能会像现行法律一样陷入法庭上。

例如,当美国环保署进行化学品安全审查时,该法案要求该机构确定化学品在进行任何限制之前是否对公众健康或环境造成“不合理的风险”。 但立法并没有定义这个关键术语,而且可能需要数年的诉讼才能找出哪些风险是“合理的”,哪些风险是“不合理的”。

此外,虽然该法案明确表示,环保局不应该考虑成本的行业评估化学品的风险,这确实迫使环保局进行 复杂的成本效益分析 如果它选择限制化学品。 制造商将不可避免地在法庭上挑战这一过程的每一步。

争议的另一个主要来源是这个新的联邦法律是否会取代州法律。 化学工业强烈支持联邦化的化学法规,以实现统一。 但 许多国家花了十年或更多的时间来开发自己的化学监管体系。 加利福尼亚州,华盛顿州,缅因州,马里兰州和明尼苏达州都是这一领域的领导者,他们的国会代表团反对广泛的国家法律的优先权。

由此产生的妥协削弱了国家主动调节化学品的能力。 根据该法案,如果环保局认定化学品符合不具有“不合理风险”的安全标准,则很大程度上阻止了这些化学品的管制。 此外,尽管安全审查通常需要几年时间,但环境保护署开始进行安全审查后,新法案阻止了对化学品的管制。

化学评估缓慢是该法案最大的弱点。 我们缺乏目前市场上数以万计的化学品的安全数据,但该法案要求环保局在成为法律后的头五年仅审查20化学品。 按照这个速度,本世纪余下的时间将评估美国最常用化学品的风险。 而且该法案没有提供新的拨款来加快安全审查的步伐。

没有快速的改进

一旦该法案成为法律会发生什么? 在接下来的一年左右,EPA将开始订购一系列的测试 “工作计划” 它已经标记为注意的化学品。 可能受到测试的工作计划化学品包括苯,四氯化碳,杂酚油,二溴化乙烯和镍化合物。 制造商将执行实际的安全测试,环保署不可能提出几年来根据新法规限制任何化学品。

从长远来看,新的法律可以从今天常用的化学物质中识别出严重的公共卫生风险。 这可能会导致从清洁用品和塑料到家具和医疗设备等产品组成的变化。 这还要求制造商在将新化学品推向市场并将其引入产品之前更好地了解毒性风险。

但几十年来所使用的所谓“现有”化学物质大部分将以冰河速度进行测试。 在最坏的情况下,化学品制造商可以在多年的诉讼中保持合理的保护性规定。

总而言之,尽管“劳滕伯格法案”有一些有希望的规定,但在40年间,它还远远不能解决美国阻碍有毒化学品管制的问题。

关于作者

谈话Noah M. Sachs,里士满大学环境研究中心Robert M. Merhige Jr.法律教授

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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