谁的工作是保护北极?

位于俄罗斯西北角的摩尔曼斯克是北极最大的城市。 Euno,CC BY

在2016的13-deck,1,000-passenger Crystal Serenity八月 从阿拉斯加起航 成为第一艘尝试北极从北太平洋到大西洋穿越北美顶部的“西北通道”的邮轮。 直到最近,除了最彪悍的船只之外,这条通道还被冰块堵塞了。

这次航行,只是可能感谢气候变化,突出了融化北极海冰的一个影响。 随着冰融化,鱼类将会出现新的机会,钻探石油和天然气,或通过曾经冰冻的海洋航行。 这一活动不可避免地会与传统的北极社区形成竞争,并可能对环境造成严重破坏。

这是一个广阔的,脆弱的地区,在从气候循环到海洋食物网等各种事物中发挥着巨大的作用 将太阳光反射回太空。 那么谁应该保护北极? 居住在北极圈以北的4m左右的人无法自己管理整个地区。 这里有一些重要的问题,关于北极沿海国家是否应该允许或拒绝捕鱼或石油和天然气开采。 是否有一个国际制度来为所有人的利益规范这种活动?

简而言之,就是有一个管辖北冰洋所有活动的国际条约。 该条约给予诸如冰岛,俄罗斯和加拿大等沿海国家的正式决策权(但不是全部)。 这些国家可能会选择通过地区性组织进行合作(有时需要合作) 北极理事会北极政府和人民的政府间论坛或条约。

有关的条约是 联合国海洋法公约 (UNCLOS)。 “联合国海洋法公约”在1982上签字, 但条约只适用于同意受其约束的国家,不包括美国。 “海洋法公约”得到了其他条约网络以及对所有国家都有约束力的习惯国际法规则的支持。

这些条约和法律提供了一套关于使用海洋的一致但相当一般的规则。 例如,他们列出了在捕捞监管中要考虑的基本原则,或者试图阻止航运污染。 然而,主要是由个别国家决定如何解释这些原则和适用这些规则,而这又受到国内政治的影响。

这意味着工业捕鱼大厅,土着居民,环保非政府组织和其他利益集团都非常重要。 国际法毕竟没有国家法律的检查,一般只在国家利益受到损害的情况下才对其国内适用进行审查。


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这个描述可能暗示这个系统并不是完全免费的。 还有其他适用于北极的国际条约。 这些提供了更多的行动国家可以采取的细节和指导,但不包括每一个可能的活动。 问题在于,这些规则中的一部分是为全球适用而设计的,因此不提供针对北极条件的具体措施。 例如, “防止船舶污染国际公约” (“防污公约”)没有考虑到受冰雪覆盖的地区的具体运输需求。 然而,它的全球条款得到了国际社会的补充 极地代码 帮助保护脆弱的极地环境。

还存在更具体的区域性协议,例如合作性协议 搜寻及救援。 还有一些协议,把重点放在北极某些地方的具体需求上,就像 巴伦支海渔业协议.

政府,非政府组织,行业组织和其他机构都可以影响这些法律的发展。 例如,“防污公约”中的每个成员国航运污染条约都可以影响新措施的制定。 危地马拉像俄罗斯一样有权影响海洋污染法。 从理论上说,如果这些措施是一样的话,那就没有什么区别了 极地代码,专注于北极或南极,或旨在成为全球性的措施。

北极理事会让某些土着人民有机会直接通过他们的立场来影响法律的发展 永久参与者。 这些永久性的参与者当时处于有利地位,以影响任何协议,例如根据理事会制定的“北极搜索和援救协议”。

除了这些影响法律的直接途径外,工业界和其他利益集团还将游说政府在国内和国际会议上采取特定措施。 也有一些间接的机会,与北极似乎没有联系,以规范那里的活动。 例如,欧盟是在北极水域或其附近捕获的最大的鱼类进口国之一。 它可以形成捕鱼努力 在北极地区,通过限制特定鱼类的进口或用特定方法捕获的鱼类。 其市场份额可能足以对北极渔业产生调节作用。

虽然有一个统一的法律制度,但是这个法律体系很不完整,需要做很多工作。 北极国家可以单独或集体地制定新的法律,但在全球一级也有可能通过新的法律。 与此同时,国家,工业界,非政府组织和个人有很多机会影响北极的法律,特别是通过政治渠道。

关于作者

伊丽莎白柯克,国际环境法教授, 诺丁汉特伦特大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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