全球道路大厦爆炸是毁灭性的

全球道路大厦爆炸是毁灭性的巴西亚马逊河道路砍伐森林。 谷歌地球

如果你问一个朋友说出人类对自然最坏的威胁,他们会说什么? 地球暖化? 过度捕猎? 栖息地分散?

A 新的研究 表明这实际上是在修路。

“道路建设”听起来似乎是无害的,就像“房屋维护”一样,甚至是积极的,让人联想到促进经济增长的形象。 我们中的许多人都被训练去思考。

但是现在正在发生一场前所未有的道路建设 25百万公里新铺设的道路 预计由2050。 这导致许多环境研究人员认为道路和蝴蝶一样积极,可能会看到一个蜘蛛网,而这个蜘蛛网只是被致命地困住了。

破碎

由德国Eberswalde大学可持续发展大学的Pierre Ibisch领导的这项新研究雄心勃勃地试图将地球上所有的道路和剩余的生态系统映射到整个地球表面。

其标题性结论是道路已经将地球的生态系统切割成一些600,000碎片。 其中一半以上的面积小于1平方公里。 只有7%的片段大于100平方公里。

这不是一个好消息。 道路往往打开一个 潘多拉的盒子 荒野地区的疾病,促进非法砍伐森林,火灾,采矿和狩猎。

例如,在巴西亚马逊地区,我们现有的研究表明,所有森林破坏都发生在95% 在5.5km的道路内。 亚马逊和其他热带森林的放牧产生 更多的温室气体 比地球上所有的机动车辆都要多。

动物也受到威胁,车辆越野,栖息地丧失和狩猎。 在过去的十年里,偷猎者沿着不断扩大的采伐路网入侵刚果盆地,遭到了抢劫或枪杀 所有森林大象的三分之二 为他们的有价值的象牙象牙。


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比看起来更糟糕

像Ibisch及其同事的研究所听到的那样令人震惊,它仍然可能低估了这个问题,因为研究人员可能错过了地球上所有道路的一半或更多。

这可能听起来不合格,但事实上,跟踪道路是一个道理 可怕的任务。 特别是在发展中国家,非法道路可能在一夜之间出现,许多国家缺乏治理的能力,更不用说地图,他们不受约束的边界地区。

有人可能会认为卫星和电脑可以跟踪道路,这是部分正确的。 大多数道路都可以从太空中探测到,如果不是太多云的话,事实证明道路类型,栖息地,地形,太阳角度以及运河等线性特征的疯狂变化甚至可以欺骗最聪明的电脑,而这些电脑都不能映射道路一贯。

唯一的解决办法是用人眼来绘制道路。 这就是Ibisch和他的同事所依赖的全球众包平台 OpenStreetMap的,它使用数以千计的志愿者来绘制地球的道路。

这就是问题所在。 正如作者所承认的那样,人类地图绘制者在某些领域的工作比其他地方要多得多。 比如像瑞士和澳大利亚这样的富裕国家就有相当准确的路线图。 但在印度尼西亚,秘鲁或喀麦隆,大片的土地却被糟糕的研究。

快速浏览OpenStreetmap也显示,城市比内地更好地绘制。 比如在巴西的亚马逊,我和我的同事 最近发现 3km是非法的,未映射的道路每1km的合法,映射的道路。

这意味着,发展中国家的道路环境损失 - 维持地球上大部分重要的热带和亚热带森林 - 比新研究估计的要糟糕得多。

这反映在这样的统计数据中:在过去的二十年里,地球的荒野地区缩小了十分之一,正如我和我的同事 早些时候报道thisyear。 亚马逊,刚果盆地和婆罗洲等茂密的森林正在萎缩最快。

愤怒的路

现代的道路海啸既有必要又可怕。 一方面,没有人认为发展中国家特别需要更多更好的道路。 这是90所有新道路在发展中国家建成的主要原因。

另一方面,这些正在进行的道路发展很多是计划不周或混乱,导致严重的环境破坏。

比如说,在非洲规划建设的“发展走廊”超过53,000公里,开采矿产和开辟偏远的农业用地将产生巨大的环境代价, 我们的研究表明.

今年,无论是Ibisch研究还是研究 我们的研究 都强调了联合国可持续发展目标是如何混淆全球荒野地区的。

例如,失去无路的荒野与打击有害的气候变化和生物多样性丧失的目标深刻冲突,但可以提高我们养活人的能力。 这些是艰难的权衡。

我们尝试推广双赢方法的一个方法是通过一个 全球道路测绘战略 试图告诉我们应该在哪里,不应该修路。 这个想法是推动道路,我们可以最大限度地提高粮食生产,同时限制在造成环境灾难的地方。

底线是,如果我们聪明并且仔细计划,我们仍然可以增加世界大部分地区的粮食生产和人力资本。

但如果我们不能迅速改变我们粗心大意的修路方式,最终可能会像剥皮的鱼一样,打开世界上最后的野地 - 那对自然和人民来说也是一场灾难。

谈话

关于作者

比尔劳伦斯,澳大利亚特聘研究员, 詹姆斯·库克大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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