为什么农民和牧场主认为美国环保局的清洁水规则太过分了

为什么农民和牧民恐惧环保局清洁水规则太过分了
南达科他州的草原坑洼是许多类型鸟类的重要繁殖和饲养场所。 根据“清洁水规则”,农民不得在没有许可证的情况下将污染物填入或排入其中。 Laura Hubers,USFWS / Flickr, CC BY

在此 清洁水规则是 环境保护局和陆军工程兵在2015公布的一项重要法规。 这项规定的目的是澄清哪些水体和湿地受联邦政府的“清洁水法”保护。

EPA管理员 斯科特·普鲁特 作为俄克拉荷马州首席检察官领导了一个多州州议会的诉讼,并已经 被称为 它是“现代时代对私有财产权的最大打击。”

科罗拉多水学院 在科罗拉多州立大学,我们与农场和牧场社区合作,为困难的西方水问题寻找解决方案。 农民和牧场主经常表达对“一刀切”的工人保护,食品安全,动物福利,移民,濒危物种和环境法规的沮丧。 所以我们理解他们担心这个规则可能进一步限制他们的土地上的农业活动。

他们特别担心“清洁水规则”可能会扩大影响其私有财产权的联邦法规。 然而,监管机构和受监管的社区需要了解“清洁水法”的范围,以便他们可以采取适当措施来保护水资源。 如果规则被废除,我们仍然需要知道哪些水体需要法律保护。

哪个水域?

1972的“清洁水法”保护“美国水域”免受可能损害人类和水生生物水质的未经许可的排放。 然而,这要由EPA和陆军工程兵团来定义法律涵盖的水域。


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各机构和法院认为,这个术语包括“通航水域”,如河流和湖泊。 它还包括连接到它们的水道,如沼泽和湿地。 核心问题是水体与通航水域的联系有多紧密,属于联邦管辖范围。

上游和下游水域之间的连接。 USEPA
上游和下游水域之间的连接。 USEPA

最高法院在2001和2006中发布了缩小受保护水域定义的裁决,但使用了混乱的语言。 这些观点为农民,牧场主和开发商带来了监管不确定性。

最高法院在2006案中写道, 拉帕诺斯诉美国,如果一个水体与联邦保护的水道有着“重要的联系” - 例如,如果湿地离通航河流有一段距离,但在河流中产生了一个相对稳定的水流 - 那么它就被连接起来, 。 但没有明确界定其他情况下的重要联系测试。

清洁水规则试图澄清哪些类型的水域 1)分类保护,2)保护在个案的基础上或3)不覆盖。 这里有一些 关键类别:

  • 以前的支流是逐案评估的。 现在,如果它们具有流水的功能 - 床,银行和高水位,它们将被自动覆盖。 其他类型,如没有病床和银行的开放水域,将进行个案评估。
  • “附近的水域”,例如靠近被遮蔽的水域的湿地和池塘,如果处于规则规定的物理和可测量范围内,则会受到保护。
  • “孤立的水域”与通航水域没有关系,但仍然具有生态重要性。 该规则标识了受保护的特定类型,例如 草原坑洼 和加利福尼亚州 春季池.

冬春季节,支持多种动植物。 Jeb Bjerke,CDFW

环保局 估计 最终的“清洁水规则”将受“清洁水法”管辖的水的类型扩大了全国的3%或1,500亩。 反对者显然认为这个问题可能会更广泛 - 直到他们看到在景观上实施的规则,他们的恐惧才会有事实根据。

保护排水沟?

工农组织认为,新的规则更广泛地界定了支流。 他们认为这种变化是不必要的超越 使之变得困难 知道在他们的土地上受到什么限制。

西部农场在生长季节运送着提供关键灌溉用水的运河。 这些运河和沟渠将水从溪流中分流出来,并通过下游的回流回路,通过重力供水。 因为它们是开放的和无衬里的,所以它们也可以作为野生动植物,生态系统和地下含水层的水源。 而且由于它们与其他水体相连,农民担心他们可能会受到联邦法规的约束。

在不影响当地供水系统的情况下,在西部山谷进行地表灌溉的唯一途径是铺设数千英里的加压管道,就像那些在城市中运水的管道。 这种方法在许多情况下是不切实际的,而且非常昂贵。

更普遍的是,农民和牧场主希望能够做出有关管理他们的土地和水资源的决策,而没有模棱两可或耗时耗资的繁琐手续。 尽管得到了环保署的保证,但他们担心“清水规则”可能会在“支流”的定义中包括农业沟渠,运河和排水渠。

他们担心环保局会在规则中使用模糊的语言 扩大其权力来规范 这些功能,并改变他们目前的运作方式。 他们也害怕成为目标 公民发起的诉讼,这是清洁水法案允许的。 而且,他们怀疑这个结果会对环境有什么好处。

美国前环保局局长吉娜·麦卡锡(Gina McCarthy)认为,这一规定不会给农民造成不必要的负担。 麦卡锡说:“我们将保护干净的水,而不会妨碍农业和牧场。” 告诉 2015的全国农民联盟。 “正常农业耕作,种植和收获田地的做法一直免除清洁水法案规定; 这条规则根本不会改变。“

所有的水最终连接

农民和牧场主自然是独立的,并且相信他们知道什么是最好的管理自己的土地。 他们倾向于避免规制,认为自愿采用的水质方法可以提供灵活的解决方案,以解决整个地区特定地点的变化问题。 然而,科学表明,在一个领域的边缘相对较小的影响可以聚集在一个分水岭累积的影响是重要的,有时是严重的。

从生态学的角度来看,科学家们早就知道流域内的地表水体和支流地下水随着时间的推移而连通。 即使需要数年时间,水也会穿过景观。 确定哪些支流对传统航行水域具有“重要的联系”取决于你如何定义“重要”。

即使是小型的湿地和间歇性的池塘,也可以为更大的流域提供生态系统服务。 与洪泛区隔离的湿地和小水体仍可能影响通航水域,因为地下水流量过大或长时间降水过程中的地表径流。

从这个意义上说,所有的水最终都会顺流而下。 作为十几个着名的湿地科学家 上个月在第六届美国巡回上诉法庭,这是一个amicus简报 回顾 清洁水规则“,现有的最佳科学压倒性地证明,”清洁水规则“中明确保护的水域与主要水域具有显着的化学,物理和生物联系。

科学家和生态学家同意解释这种连接的程度和频率需要逐个站点分析。 我们现在更清楚地了解孤立的水体如何在景观中作为更大的复合体的一部分发挥作用,我们的知识可以帮助澄清水体如何直接连接。 但决定在哪里划出明确的监管确定性可能超出了科学领域。

如果特朗普政府撤销或削弱“清洁水规则”,监管机构很可能会根据情况解释支流和邻近水域是否被覆盖,就像他们自2006以来一直在做的事情一样,水土所有者也在猜测他们可以做什么他们的资源。 所以最后,废除这一规定并不能回答这个问题:上游联邦保护的范围有多大。

作者简介

里根·瓦斯科姆科罗拉多水资源研究所所长, 科罗拉多州立大学 David J. Cooper,高级研究科学家和学者教授, 科罗拉多州立大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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