为什么蚯蚓比熊猫更重要

为什么蚯蚓比熊猫更重要

可能会有人怀疑在世界历史上是否有很多其他动物扮演如此重要的角色,以及这些组织低劣的动物。
- 查尔斯·达尔文, 从蠕虫的作用看蔬菜的形成 (1881)

并非所有的野生动物在我们眼中都是平等的。 拿蚯蚓来说,这种蚯蚓没有大猩猩,老虎,大熊猫等更大更有魅力的动物的普遍吸引力。 蠕虫永远不会得到一个强大的“可爱的回应“,他们永远不会成为保护运动的一面。

但是,达尔文正确地认识到,熊猫粉丝们避开了你的眼睛 - 一旦我们将提供我们现在所说的“生态系统服务”,这对人类生存至关重要,蠕虫的保护就显得尤为重要。 达尔文花了39年来研究这些动物是有原因的。 实际上,蚯蚓甚至已经排在了第一位 排名第一的最有影响力的物种 在地球的历史上 - 恐龙和人类之上。

为什么要关心蠕虫?

生态学家认为蚯蚓是“重要物种”,因为它们会影响土壤的物理,化学和生物性质。 这里有五个原因:

1)蚯蚓是回收者。 它们在分解有机物质和施肥土壤方面发挥着至关重要的作用,仅仅是因为他们不断的吃东西(大约每天1.5乘以体重)。 从另一端出来的东西 - 被称为蠕虫 - 充满了对植物有益的营养和细菌。 科学家测量了五倍的数量 蠕虫中的关键营养素 相比周围的土壤。

在夏威夷进行的一项研究发现,用蚯蚓粪(来自蠕虫的堆肥)代替一部分标准肥料, 增加收益 30%等作物如西红柿和草莓。 当然,很难产生工业用量的蠕虫,蚯蚓粪比商品化肥更昂贵。 但这是蚯蚓如何帮助人类的一个有趣的例子。

2)蚯蚓是伟大的“土壤工程师”。 当它们在土壤中移动时,蚯蚓会松动并混合起来,帮助它充气和排水。 这将营养物质带到地表,使土壤更肥沃,并有助于防止水浸和侵蚀。

3)蚯蚓是土壤健康和毒性的晴雨表。 他们对农药残留或不需要的重金属(锌,铅等)等土壤污染物非常敏感,受到砍伐森林等土地利用变化的严重影响,为集约化农业扫清了道路。 这意味着当地蠕虫的健康被证明是一个有用的工具 评估不同土地使用和污染物的影响.


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4)多汁的蚯蚓是重要的食物来源。 它们富含蛋白质,并饲养许多动物,如欧洲獾。

5)蚯蚓可以帮助修复受损的土壤,并可能为人为问题提供解决方案。 研究表明,蚯蚓可以帮助清理受污染的土地 有毒重金属如铅.

其他研究表明蚯蚓是如何加速恢复的 退化的热带地区,而越南北部地区的研究发现土地利用变化导致的蚯蚓多样性减少也对土壤肥力,排水和土壤侵蚀产生重大影响。

所以,蚯蚓是我们的地下盟友 - 如果我们对待他们的权利。 蚯蚓使我们有可能生活在地球上,只要吃东西和徘徊,沿途耕种,通风和施肥。

气候变化和人类干预正在快速追踪世界上生物多样性的丧失。 老虎在印度和印度的困境 猩猩 在印度尼西亚是众所周知的,但科学家也正在成为 关心蚯蚓 和其他动物,我们不太熟悉,但我们不能失去。

如果熊猫灭绝,这将是非常悲伤的。 但是,一个没有蚯蚓的世界? 可以说我们的土壤没有蚯蚓,生命可能会很快消失。 我们的食物会少一些,污染较多,洪水也较多。

谈话无论多么可爱的熊猫看起来,达尔文的“低贱”蚯蚓都是肮脏的,但是至关重要的,在下面的土地上工作。

关于作者

Sarah Johnson博士,环境科学研究员, 伦敦大学国王学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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