什么孩子可以教我们关注环境

什么孩子可以教我们关注环境
6岁的孩子有社交技巧来合作地克服资源困境的竞争。
从www.shutterstock.com

美国总统唐纳德特朗普去年在宣布这一消息时引发了愤怒 美国将退出巴黎气候协议。 决定 沮丧的世界领导人 因为它 破坏了全球合作的进程,设置一个 未来协议的先例 统一各国努力避免气候灾难。

这是一个非常普遍的社会困境的例子,称为共同资源(CPR)困境。 当自然资源是开放式的,例如湖中的鱼时,为了长期维持资源,每个人都必须单独限制其使用量。

但是如果一些人不合作,例如过度捕捞或撤出全球气候协议,他们就会冒险将资源分散给其他人,导致其他人也纷纷效仿。

我们的 研究今天发表在“自然人类行为”上,发现一些六岁的孩子能够使用与成人最成功的现实世界解决方案类似的策略来合作维持CPR困境。

从悲剧到希望

回到1960s,经济学家认为这种环境困境是无法解决的,将这些竞争陷阱称为 公地悲剧.

更近 工作 诺贝尔奖获得者 埃莉诺·奥斯特罗姆 告诉我们,我们确实有必要的社交技能来合作,并尽可能避免环境悲剧 通信 并来 公平的协议 关于如何分配资源。

如果我们不能找到合作解决这些困境,我们就面临着灾难性的环境后果。 了解我们的行为和最有可能导致合作的条件可能会使我们为未来创造解决方案做好准备。

出于这个原因,我和我的同事埃丝特赫尔曼在这里 马克斯普朗克进化人类学研究所 在德国莱比锡,最近着手探索人类行为在CPR困境中的根源。

我们研究了儿童在实验室中如何应对这种困境,以确定这些基本社交技能是否已经存在于发展中的儿童中。 因为孩子们还没有像成人那样接触到太多的环境信息,我们问道:孩子们是否能够在新的环境中自发地使用这些技能来避免资源崩溃?

一场神奇的水上游戏

为了测试一对六岁儿童在CPR困境中的社会行为,我们创建了一个模拟更新但可折叠的共享资源“魔法水”的装置。 水从设备顶部的透明容器缓慢地泵入一个清洁的圆筒,在那里它可以被孩子们接受。

每个孩子和他们的伴侣在他们面前都有一个明确的盒子,里面有一组浮力蛋。 他们用魔法水将鸡蛋漂浮在盒子的顶部,然后在游戏结束时将他们提出的鸡蛋换成糖果。 为了收集魔法水,孩子们可以在整个游戏过程中随时打开或关闭水龙头,看起来像这样:

两个孩子玩共同游泳池魔法水游戏
这张图片显示了一对玩普通游泳池魔法水游戏的孩子。 每个孩子都可以使用魔法水来收集他们可以换取糖果的蛋,但是如果任何一方或两方在任何时候都摄入过多的水,就会冒着崩溃的风险。 为了获得最神奇的水,孩子们必须共同努力才能维持下去,就像现实世界的环境困境。

但有一个窍门:如果任何一个或两个孩子在任何特定时间都摄入过多的水,他们冒着崩溃资源的风险,这意味着没有人能够得到更多。 为了产生资源崩溃,我们将一个鲜红的软木塞放入圆筒中,让孩子们收获魔法水。 当这个软木塞随着水位下降到缸底部附近的红色阈值时,一个磁铁机构啮合,拔出缸底部的塞子,将所有魔法水倒入下面的桶中,儿童。

虽然孩子们在拥有自己独立的来源时维持魔法水的成功要更为成功 - 而不是共享的(开放式来源)来源 - 但对于40来说,%的配对确实找到了一种方法来维持魔法水。 这意味着合作伙伴在大多数试验中都垮掉了水,因为他们屈服于比赛的竞争而获得更少的糖果。 就像我们知道的那样 与成人研究 in CPR困境,由于这种困境的竞争性,成功远远没有得到保证。 但是,设法维持水源的儿童数量显示这些技能发展早。 我们的挑战将是找到培养这些成功行为的方法。

对于设法避免资源崩溃的人群,出现了一些社交模式,并且有趣的是,这些模式类似于成人在现实世界CPR困境中使用的成功策略。

儿童的策略类似于成功的成年人

出现的一种模式是一系列口头规则,许多孩子自发地提出并相互强制执行。

最成功的对是那些对双方都适用的包容性规则 - 例如“现在我们都等待,直到水涨起来,然后我们都会花一点点!” - 而不是单方面的规则一个占主导地位的孩子,是以他或她的伴侣为代价执行的。

当地社区制定,监督和执行的规则系统也是成年人最有效的策略之一 真实世界和实验室CPR困境。 例如,很多 龙虾捕捞社区 在缅因州已经开发出了当地的渔区测绘系统,用于确定谁可以在哪里以及何时捕鱼。

成功的维持者行为中明显的另一种模式是合作伙伴在游戏结束时具有相似或相等数量的蛋的趋势。 事实上,收集更多不等量鸡蛋的合作伙伴往往更快地摧毁魔法水。

这也是一种模式 成人实验 - 当我们能够建立时,我们会变得更好 公平的资源获取公平的风险管理 在利益相

谈话当然,确定全球努力抑制气候变化影响的公平要比普通游泳池魔法水的面对面游戏更加复杂。 但这项工作表明,避免公地悲剧发展所需的基本社会基石可以早日应用。

关于作者

Rebecca Koomen,博士后, 马克斯普朗克研究所

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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