什么是地球日意味着当人类拥有行星塑造的权力

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什么是地球日意味着当人类拥有行星塑造的权力
人类对自然的控制代表了人类与周围世界之间关系的转变。
boscorelli / Shutterstock.com

几乎50年,地球日为全球人民提供了一个聚集在一起并支持自然世界的机会。 虽然具体的挑战各不相同,但其目标却基本保持不变:保护当代人继承的丰富的生物世界不被人类的影响所淹没。

自从1970开始庆祝这一天以来,已经取得了许多显着的成就,但总体轨迹并未令人振奋。

今天,您可以前往北冰洋最远的地方,到达高加索山脉的最高点,到达澳大利亚内陆最偏远的地方,找到人类活动的明显迹象。 化学和工业痕迹现在存在 每一撮土壤每一滴水。 高空大气风,千年降水模式以及化石燃料动力车辆的轮胎运行,人类的印记到达地球的各个角落。

这些类型的全球影响要求人类与周围世界之间的关系发生根本转变。 尽管那些在世界地球日热烈而虔诚地游行的人的努力,我们生活在“原始自然”永久眨眼不存在的时代。

令人敬畏的权力

许多人认为人类应该通过宣布地球已经进入来标记这一刻 人类世纪的新纪元。 我们的物种在每个偏远的海湾,每个山顶,每个大陆都留下了痕迹,这无疑是一个反思的原因。 但它也可能被视为一种可疑的品牌形式,以庆祝我们的物种通过命名我们荣誉下一个时代创造的混乱。

然而,要想获得正确的名字更为紧迫,需要仔细考虑从哪里出发。 对于新兴时代最值得关注的方面,并不是人类的影响已经到达整个星球的每一个角落。 事实上,随着地球日接近50,技术以前所未有的能力重新上线自然世界。

纳米技术,合成生物学和气候工程有可能将已经受污染的行星转变为日益合成的整体。 这种强大的技术不仅标志着地球历史上的新时期。 它们创造了我称之为“合成时代”的真正可能性。从原子到大气,关键的行星过程有可能被地球上最大胆的物种重新配置。

通过将普通材料缩小至纳米技术专家的十亿分之一米的规模 可以提供 具有非常不寻常和极其宝贵特性的新形式的物质。 使用新技术编辑和组装DNA,合成生物学家可以 制造全基因组,他们可以插入细菌宿主来劫持他们的手术。 生态系统工程师正在重新设计目标物种,通过野外种群发送遗传特征,使用称为“ 基因驱动。 气候工程师是 准备现场测试 可以的技术 减少短波太阳辐射量 进入大气来冷却全球气温。

什么使得这些技术和做法与之前的任何不同之处不在于它们在地理上到达多远,而在于它们“代谢地”到底有多深。它们标志着人类开始控制地球历史新纪元的开始负责赋予地球形态的过程。 历经无数时代雕刻世界的生物,地质和大气力量开始成为人类努力的产物。 生物圈某些形成过程的责任日益落入人类手中。

灭绝和外部设计演变

以重建的前景 已灭绝物种的基因组 举个例子。

在这个过程中发展出的基因阅读技术 人类基因组计划,这些基因合成方法正在诸如此类的地方得到完善 J.克雷格文特尔研究所,以及现在可以通过的基因组编辑实践 CRISPR-Cas9 正在共同努力,使人们有可能重新建立早已从地球上消失的物种基因组的密切代理。

在哺乳动物中,重建的基因组可以在很短的时间内从相关物种插入到卵细胞的撤出核中并植入代孕父母的子宫中。 2003的(已灭绝)比利牛斯山羊采用了这种技术的基本版本,导致了这种技术的轻微令人不安的发生 世界上第一个灭绝的哺乳动物的诞生.

在这种情况下,复活的山羊的庆祝活动因肺部畸形而缩短,导致其在几分钟内死亡。 未来这些类型的基因缺陷是否可以避免尚不清楚。 有些人乐观 他们可以。 如果克服了技术上的障碍,一个基因操纵的比利牛斯山羊或甚至是一个全新的山羊 - 称为合成山羊X版本 - 可以从已经灭绝的动物的基因中塑造出来,占领已经留下的小生境。

如果灭绝成为可能,曾经唯一负责塑造生物世界的现象将会走出自然界,进入人类领域。 对于达尔文进化磨坊来说,遗传,突变,遗传漂移,繁殖隔离和自然选择的过程将是真正的替代方案。 作为哈佛化学家 乔治怀特塞德斯 说,这将是“一个奇妙的挑战,看看我们是否可以超出设计进化。”

重要的选择

地球日对自然界的年度庆祝活动提供了一个反思这种做法的完美机会,并注意他们如何将“自然”的整个想法置于疑问之中。 不仅如此,自然世界的任何部分都不会被改变。 自然世界 - 以及形成它的过程 - 可能越来越多地被合成替代品取代。

这个合成时代的确切轮廓还远未确定。 仍然有机会暂停并决定某些物理,生物和大气过程应该不受人为设计的影响。 有些物种可能会故意留下继续他们的进化奥德赛不受干扰。 一些景观可能被选中完全掌握在生态和熵力的手中。

谈话所以我们不要错过一个独特的机会。 在这个世界地球日,认识到一个新时代的曙光是适当的。 但重要的不是因为这个星球的命运已经被封闭了。 正是因为它提供了一个关于人类会选择创造的世界的更有意识和自我反省的决定的机会,这一点很重要。

关于作者

克里斯托弗J普雷斯顿,哲学教授, 蒙大拿大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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