影响因素的“完美风暴”使野火变得更大,更昂贵

影响因素的“完美风暴”使野火变得更大,更昂贵
Carr Fire在7月26,2018加利福尼亚州Shasta流泪。
美联社照片/诺亚伯杰

在去年的灾难性火灾季节之后,2018中较少大型野火的希望正在西方迅速消失。 六人死亡 据报道,在加利福尼亚州北部的Carr Fire,包括两名消防员。 火灾烧焦了 优胜美地,黄石,火山口湖,红杉和大峡谷国家公园。 六月大火迫使科罗拉多州 关闭圣胡安国家森林。 今年到目前为止,4.6万英亩的土地已在全国范围内焚烧 - 比去年减少,但远高于去年 10年平均3.7万英亩 在这个日期。

这些活跃的野火年代也意味着更高的消防成本。 对于我对自然资源管理和农村经济发展的研究,我经常与美国林务局合作,该林务局负责大多数联邦消防工作。 过去三十年来,灭火成本上升几乎摧毁了该机构的预算。 它的总体资金 几十年来一直持平虽然灭火成本急剧增加。

今年早些时候国会通过了“消防资金修复“这改变了联邦政府在昂贵的火灾季节支付大火的方式。 但它不会影响使灭火成本更高的因素,例如气候趋势和生活在火灾景观中的更多人。

每年野火烧毁面积(百万英亩),1983至2015。 林务局停止在1997中收集统计信息。
每年野火烧毁面积(百万英亩),1983至2015。 林务局停止在1997中收集统计信息。
国家跨部门消防中心

燃烧日更多,燃料更多

是什么推动了这一趋势? 许多因素汇集在一起​​,创造了一场完美的风暴。 他们包括 气候变化,过去的森林和火灾管理实践,住房开发,更加注重社区保护和野火管理的专业化。

美国和美国的火灾季节越来越长 全世界。 据森林管理局称,气候变化使野火季节平均增加了 每年XN​​UMX天 自1970以来。 这意味着各机构需要让季节性员工的工资更长,并让承包商提前待命,并可在今年晚些时候上班。 所有这些都增加了成本,即使在低火年份也是如此。

在易受火灾影响的西部地区的许多地方,数十年的灭火与历史记录模式相结合,创造了小型,茂密的林分,更容易受到大火灾的影响。 事实上,许多地区都有火灾缺陷 - 火灾明显少于我们目前的气候和森林状况所预期的火灾。 这些地区的灭火只会延迟不可避免的情况。 当火灾远离消防员时,由于小树和刷子的堆积,它们更加严重。

保护社区和森林

近几十年来,发展已经进入了易受火灾影响的生态系统 - 荒地 - 城市界面。 作为回应,森林管理局已将其优先事项从保护木材资源转移到试图阻止火灾到达房屋和其他有形基础设施。

社区附近的火灾充满了政治压力以及与州和地方消防和公共安全机构的复杂互动。 他们对森林管理局施加了巨大压力,要他们采取一切可能的措施来镇压火灾。 使用空中加油机和直升机有相当大的推动力,尽管这些资源很昂贵且仅在有限的情况下有效。

由于它开始优先保护1980后期的社区,林务局还结束了完全压制所有野火的政策。 现在使用多种目标和战术来管理火灾,从完全抑制到允许火力增长,只要它们保持在所需范围内。

这种转变需要更多,训练有素的人员和更多的机构间协调。 这也意味着让一些火变得更大,这需要人员监控火焰,即使它们保持在可接受的限度内。 远离完全抑制和增加规定的火力是有争议的,但许多科学家认为它会产生 长期的生态,公共安全和经济效益.

郊区和郊区的发展已经进入许多容易发生火灾的野生地区。
郊区和郊区的发展已经进入许多容易发生火灾的野生地区。
美国林务局, CC BY-ND

专业化野火响应

随着火灾季节的延长和国家森林系统的人员配置下降,森林管理局越来越不能将国家森林雇员用作民兵,他们的常规工作可以暂时留出来进行消防。 相反,它开始雇用专门用于野火管理的工作人员,并使用私营部门承包商进行灭火。

关于这种转变的成本几乎没有研究,但雇用更专职的专业消防员和大型承包商池可能比森林服务的早期型号更昂贵。 然而,由于该机构的工作人员在20,000和早期的1980之间缩减了2010并且火灾季节扩大了,所以除了改变其消防组织之外别无选择。

炙手可热的火灾风险

其中许多驱动因素超出了林务局的控制范围。 气候变化,许多西部地区的火灾不足以及荒地与城市交界的发展确保了未来几十年大火灾的可能性。

有一些减少风险和管理成本的选择。 公共土地管理者和林地所有者可以通过诸如减少危险燃料和规定的火灾等技术来影响某些环境中的火灾行为。 但这些策略将在短期和中期内进一步增加成本。

另一个节省成本的策略是重新考虑消防员如何使用昂贵的资源,如飞机和直升机。 但是,森林服务部门需要政治勇气才能在高调的野火上使用昂贵的资源,因为它们可能无效。

即使这些方法有效,它们也可能只会降低成本增加的速度。 野火战斗成本现在消耗 超过该机构预算的一半。 这是一个问题,因为它减少了国家森林管理,研究和开发以及对国家和私人林业的支持的资金。 从长远来看,这些是解决日益严重的野火问题所需的活动。

关于作者

Cassandra Moseley,研究与研究副教授,教授, 俄勒冈大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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