为什么可堆肥塑料可能对环境不利

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为什么可堆肥塑料可能对环境不利

一次性可生物降解塑料包括声称它们迅速分解成良性最终产品,但现实情况更为复杂。 从www.shutterstock.com, 创用CC BY-SA

随着公司开始摆脱一次性塑料袋和 禁止微珠 正在生效,新的可生物降解或可堆肥的塑料产品似乎提供了另一种选择。 但它们可能对环境没有好处。

最近, 欧洲科学家认为 现有的国际工业标准不足,无法实际预测可堆肥塑料的生物降解性。 新西兰的 议会环境专员 (PCE),Simon Upton, 参与辩论质疑生物降解塑料的优点,并敦促新西兰政府处理有关其标签的混乱。

关键问题包括术语本身,缺乏适当的回收或堆肥基础设施以及可降解塑料的毒性。

对条款的困惑

我们知道塑料在环境中存在很长时间。 最近 调查显示了重要支持 新西兰人中有关减少一次性塑料的举措。

新推出的一种声称可生物降解的一次性塑料表明它们会迅速分解成良性最终产品,但现实情况更为复杂。 可降解或可堆肥的塑料物品确实可能比传统产品稍微恶化,但只有在条件合适的情况下才会这样。

目前的行业标准没有考虑到现实生活条件,因此低估了故障时间。 该标准也没有考虑到在产品完全降解之前摄取分解颗粒对海洋生物造成的损害。

PCE强调生物降解不应与其他自然过程混淆,例如风化。 对于塑料聚合物生物降解,需要通过活细胞(主要是真菌和细菌)的作用将其分解成简单的化学元素。

但是,如下图所示,生物降解速度可能会有很大差异,具体取决于原始材料以及塑料最终是否存在 商业堆肥设施或后院堆肥堆或海洋。 堆肥设施的材料,标签和能力的差异使得系统难以正常运行。

为什么可堆肥塑料可能对环境不利 议会环境专员, 创用CC BY-SA

避免是最好的

考虑到新西兰政府的意图 过渡到低碳经济 零浪费倡议,问题的最佳答案是避免。 在方便的前提下,我们习惯了所有东西的袋子,一片奶酪或袋泡茶的塑料套管,以及一次性用水的塑料瓶。 所有这些容器的生产都有助于碳排放以及后来的处置。

在许多情况下,可生物降解的塑料袋由原油制成,需要碳基生产工艺,并在降解时排放二氧化碳或甲烷。 如果我们不改用额外的包装,可重复使用的金属或陶瓷容器,并批量购买,那么原油和天然气可以留在地下,供后代安全使用。

如果做不到这一点,第二个最佳选择是使用可再生材料制成的产品。 在这里和一般情况下,我们必须坚持有意义的标签,并有明确的沉积或回收途径。

有毒成分

许多可降解塑料包括添加剂,旨在使产品不耐用。 目前,各种添加剂和填料正在引领 污染废物流。 昂贵的分拣或随后的垃圾填埋可能是唯一的选择。 需要在新西兰建立适当的回收或再制造设施。

在他的 对于环境部副部长Eugenie Sage来说,PCE也指塑料的毒性。 在这方面需要更多的独立研究,同时应该采用谨慎的原则。 在这个时代,没有必要将新材料发布到一般的流通中,其中无害化的研究无疑是毫无疑问的。

在某些情况下,某种材料可能在欧洲被禁止,但在美国和澳大利亚仍然可以买到。 一个例子是BPA(双酚-A),在欧洲部分地区和美国一些州被禁止,但澳大利亚宣布 婴儿奶瓶自愿逐步淘汰.

禁止含有微珠的化妆品是另一个例子。 在过去的几年中, 一些国家包括美国,英国,法国,加拿大,台湾和瑞典在内的微珠禁令已经提出或实施。 自7月2017以来,美国禁止在冲洗化妆品中使用微珠,但澳大利亚政府批准了 2016自愿淘汰,没有官方禁令。 新西兰 今年6月实施禁令.

前进之路

消费者的行动和需求是一个良好的开端,我们越来越多 改变我们的行为,以身作则,并要求行业也这样做。 由独立科学家领导的强有力的辩论应该告知公众和当局。 1990s和新西兰的CFC禁令等经验 禁止微珠 显示最终成功。 但他们需要监管干预。

这可以采取禁止使用一次性塑料的形式,许多国家已决定采用这种塑料。 还需要加强标准框架。 目前,没有总体方法。 公共废物处理设施,堆肥厂或海洋中的降解被认为是单独的,毒性也是如此。

谈话应在所有相关环境中对材料进行全面评估,然后对其进行适当标记。 新西兰政府应与行业合作,进行产品管理,在设计阶段考虑整个产品生命周期。 这将使我们更接近循环经济,我们在其中重复利用和回收更多的产品。

关于作者

名誉教授Thomas Neitzert, 奥克兰理工大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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