沃尔玛试图让可持续发展成为可负担的事情发生了什么

沃尔玛试图让可持续发展成为可负担的事情发生了什么沃尔玛能否在保持低价承诺的同时实现绿色环保? 美联社照片/汤姆乌尔曼

孙女的诞生可以带来多大的不同。

对于从2000到2009经营沃尔玛的李斯科特来说,不仅是他孙女的到来 确信 他认为全球变暖的威胁是真实存在的,但却让他走上了改变世界变暖之路的道路 全球最大的零售商。 他决定利用自己的规模和资源,让世界成为“我们所有人的更好的地方”,改变数百万人在这个过程中的购物方式。

在2005期间,在他任职期间,他挑战了他的员工:“沃尔玛需要什么才能成为那家公司,一直都是最好的?”

答案就变成了沃尔玛 可持续发展计,一项雄心勃勃的努力,旨在找出如何让注重预算的客户购买更具可持续性的产品。 当然,不仅仅是斯科特的孙女将零售商推向了这个方向。 一个 惨淡的看法 在公众中以及在公众中 停滞不前的股价 此外,他还鼓励斯科特和其他沃尔玛官员采取更加环保的方向。

We 花费 5年 研究该计划 - 与沃尔玛的可持续发展领导者,供应商以及与环境团体和农民等公司活动有利害关系的其他人交谈。 我们的调查结果突出了沃尔玛高管乐观地称之为“可持续性民主化”的承诺和风险。

冰川,垃圾填埋场和购物袋

在我们对沃尔玛可持续发展计划实施的广泛研究中,我们发现许多来自首席执行官的高管都非常热衷于使公司更加环保。 在零售商开始实施计划之前,企业高管遍布全球,以更好地了解利害攸关的问题。

我们被告知斯科特夏季2005之旅在新罕布什尔州华盛顿山顶的故事 科学家们进行测量 用冰和风来衡量气候变化和空气污染的影响。 他在那里会见了环境保护基金会主席 弗雷德克鲁普 和一些科学家讨论公司的环境影响以及它可能采取的不同做法。 在同一次旅行中,他还会见了枫糖浆农民,他们解释了气候变化如何影响他们的收成。


从InnerSelf获取最新信息


其他公司领导人前往炎热的棉田,沃尔玛购物袋覆盖的垃圾填埋场和融化的北极冰川,所有这些都旨在深入了解可持续性并与环保团体,记者和评论家交流。

但是到目前为止的8月份,到目前为止还不清楚这一切是在哪里发生的 卡特里娜飓风 袭击新奥尔良,造成沿海地区广泛的人类痛苦和财产损失。

沃尔玛,一个不寻常的举动, 给了当地经理广泛的自由裁量权 帮助社区做出回应,并与其他一些大型零售商一起努力为该地区提供所需的物资。 在上下文中 广泛报道的政府失败 在危机期间,沃尔玛 得到了好评 因为它的行动 - 与斯科特从社会和政治活动家那里得到的通常批评相去甚远。

在卡特里娜之后,斯科特顿悟了,最终达到了这一点 言语 他于10月2005在阿肯色州本顿维尔的沃尔玛总部附近制作,期间他宣布了这个项目:

“如果我们利用自己的规模和资源,让这个国家和地球成为我们所有人的更好的地方:客户,同事,我们的孩子和未出生的几代人呢?”

寻求可持续性

在演讲中,斯科特向沃尔玛的员工和供应商阐述了沃尔玛的可持续发展愿景。 他呼吁减少浪费,使用更多可再生能源,销售“维持人与环境”的产品。

在某种程度上,这些目标听起来很容易。 简单地减少浪费,提高效率,说服其大批供应商生产更具可持续性的产品,并以“低价,低价”出售。可持续性上升,成本下降,每个人都赢。 但正如斯科特和他的继任者所知,这说起来容易做起来难。

有些方面相对简单。 该公司努力提高运营效率 重要的环境价值 - 并帮助它 底线。 卡车车队的效率在十年内翻了一番。 沃尔玛(Walmart) 现已转换28百分比 为全球商店和运营提供可再生能源的能源。

和去年一样 公司转移了78百分比 来自垃圾填埋场的全球废物,而不是寻找回收,再利用甚至出售垃圾的方法。 其目标是最终通过50获得2025可再生能源和零浪费在加拿大,日本,英国和美国。

销售“维持人与环境”的产品更加困难。 通过2008,很明显,进展并没有像公司预期的那样快。

沃尔玛的工作很有挑战性。 虽然 市场 可持续产品规模庞大且不断增长,主要迎合了拥有大量可支配收入的人群 谁能负担得起 支付“善” 增强包 比如丰田普锐斯和有机食品。

通常看到的大多数消费者呢? 高可持续性价格作为障碍? 可持续产品是奢侈品,只有富裕才能实现吗?

随着时间的推移,销售可持续产品的问题和挑战不断升级。 什么是可持续产品? 如何有效和高效地进行衡量? 这些信息如何为公司和客户创造价值? 如果无法降低成本,人们愿意为此付钱吗?

它面临的两个相互关联的挑战尤其具有启发性:缺乏可持续性标准以及如何说服供应商和客户继续前进。

什么是“可持续的”呢?

沃尔玛领导人很快了解到,缺乏可靠的可持续发展标准阻碍了他们推销新产品的能力。

当时,将产品作为“可持续”进行营销无所不包。 虽然有一些营销属性,如“有机”,但是 验证 美国农业部大部分公司都可以自由地称他们的产品“可持续”,“自然”或“对你有益”,无论它是否真实。

当沃尔玛要求供应商提出建议时,需要制定标准 2008地球日促销活动。 它希望专门推广可持续的产品。 供应商回应了如此广泛的声明,沃尔玛经理无法确定要包括哪些产品。 使产品“可持续”的特性的例子包括“减少”包装材料 - 尽管没有衡量它的减少 - 使用无毒成分或产品的整体可回收性。

随后以一个绿色的“地球日”标签(而不是传统的红色标签)促销坎贝尔的汤,引起了外界的批评和对“绿色洗涤”的指责。也就是说,一些 博客 声称沃尔玛的可持续发展仅仅意味着采用现有产品并在其上贴上绿色标签。

这些经验教训使沃尔玛寻求一种方法来定义其所有产品的可持续发展方式 - 鉴于公司拥有超过60,000直接供应商和单一商店可以出售的大规模产品,这是一个庞大的规模 142,000产品。 因此,在2009,该公司帮助建立了 可持续发展联盟,零售商,供应商,大学,环保团体和其他机构的合作,以创建数据驱动的可持续发展指数。

该联盟最终将制定可持续性“工具包”,其中包括关键性能指标和指导,以实现产品类别的可持续性,无论这些是洗衣护理产品,计算机还是啤酒。

然后,联合体成员可以使用这些指标与供应商进行沟通,通常是供应商可以完成的可持续性记分卡。 例如,可能会询问制造商是否有减少有害排放的计划 - 如果没有,最初的想法是,这种类型的信息最终可以传递给消费者,然后消费者可以做出自己的判断。

问题是,依靠客户没有工作。

关注供应商 - 而不是消费者

大多数企业为提高可持续性所做的努力都是基于这样的前提 消费者愿意 为可持续采购的有机或咖啡鸡蛋支付更多。

这给沃尔玛带来了两难境地,因为它的利润空间如此之小,而且大部分客户都以极低的价格在那里购物。 他们如何能够一致地说服,因为有些东西被标记为可持续的? 什么是让他们知道特定产品的最佳方式比另一种产品更具可持续性? 根据内部调查,公司领导人认为,虽然客户希望(或将来会希望)更具可持续性的产品,但许多人没有能力或愿意支付额外费用。

虽然沃尔玛在其供应商记分卡中实施可持续性指标使其能够洞察供应商的做法,但他们并未提供面向客户标签所需的详细,可验证的信息。

这导致沃尔玛更少关注消费者,更多关注供应商。 如果它能够确保其产品更具可持续性,或者至少它能够提供更多选择 - 没有有意义的价格上涨 - 它可能会大大有助于实现其目标。 消费者甚至不会意识到他们正在帮助世界变得更美好。

沃尔玛的商人随时准备倾听。 2012开始推出的供应商记分卡帮助沃尔玛识别其供应链供应链中的低效率,正如零售商多年前在其自身运营中发现的那样。 沃尔玛利用它们推动供应商在其运营中寻求类似的低成本创新 - 这样他们可以在不改变产品价格标签的情况下变得更具可持续性 - 并使5员工的绩效目标与可持续性改进保持一致,从而激励买家询问和供应商报告可持续性指标。

早期迹象表明,沃尔玛以供应商为中心的产品可持续发展战略具有影响力。 一个2014 研究 通过可持续发展咨询公司Pure Strategies对Timberland,Gen​​eral Mills和Coca-Cola等广泛的100公司进行了调查,以更好地了解可持续运营所需的条件。 它发现,沃尔玛是推动供应商在产品可持续性方面投资的最受推崇的零售商,79百分比认定该零售商具有影响力。

这很复杂'

到目前为止,沃尔玛学到的许多主要经验教训都与对销售低成本可持续产品的复杂性有了新的认识。

快速发展其可持续发展指数的困难,沃尔玛董事长兼创始人的儿子罗伯沃尔顿, 告诉专家组 在2012中:“但是天哪,这真的很复杂,而且它会给我们的买家提供信息,以便为决策和比较产品提供信息。 这将是一个伟大的日子,我们可以向消费者提供这些信息。“

沃尔玛的努力表明,平衡成本和可持续性是可能的,但难以实施。 对于公司而言,将低成本产品标记为“可持续”使得更难以证明为带有该标签的类似商品收取更高的价格。 零售商宁愿不浪费有限的货架空间来提供这些选择。

客户可能 比较喜欢 可持续的做法却无法支付溢价,即使它很少。 因此,虽然沃尔玛可以向这个方向发展,但它可能无法为自己创造低成本可持续产品的大众市场。 零售商和其他希望开发这样一个市场的人可能会继续为那些对价格敏感的客户来说具有“足够可持续性”的东西而斗争。

在回答这个问题之前,可持续产品可能仍然是未能渗透到主流的“奢侈品”。

但是,如果我们关心下一代,正如李斯科特在决定沃尔玛走向绿色时所做的那样,沃尔玛的目标是为可持续发展的典型利基市场带来更大的规模和范围是至关重要的。

谈话“当你成为祖父母时,”斯科特 告诉记者 在2006中,“你只会对她继承的世界将变得更加深思熟虑。”

关于作者

Andrew Spicer,国际商务副教授, 南卡罗来纳大学 和David Graham Hyatt,供应链管理研究副教授, 阿肯色大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

相关书籍

{amazonWS:searchindex =书籍;关键词=可持续性;的maxResults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

按照InnerSelf

Facebook的图标Twitter的图标RSS图标

通过电子邮件获取最新的

{emailcloak = OFF}

阅读量最高的