如果您重复使用或堆肥,请不要强调购买的那种圣诞树

如果您重复使用或堆肥,请不要强调购买的那种圣诞树

有环保意识的消费者经常会问我,真正的圣诞树或人造圣诞树是否是更可持续的选择。 作为一个 园艺和林业研究员,我知道这个问题也是圣诞树行业的一个问题,因为它对人造树的市场份额失去了警惕。

他们有充分的理由:在48.5购买的2017百万圣诞树中, 45百分比是人为的,而且这一份额正在增长。 许多因素可以影响这种选择,但最重要的是真实和人造圣诞树对环境的影响可以忽略不计。 哪个选项在碳足迹方面“获胜”完全取决于消费者保留人造树的时间长短与每年购买真树的程度。

从幼苗到木材削片机

许多消费者认为真正的圣诞树是从野生森林林分中采摘的,而这一过程有助于砍伐森林。 事实上,绝大多数圣诞树都是为了这个目的在农场种植的。

为了估计像圣诞树这样的东西的总影响,研究人员使用一种称为生命周期评估的方法来开发生产,使用和处理它所需的投入和产出的“从摇篮到坟墓”。 对于天然圣诞树,这涵盖了从种植幼苗到收获树木和处理树木的所有内容,包括设备使用,肥料和农药应用以及灌溉用水。

生命周期评估通常还会估算系统的碳足迹。 燃料使用是圣诞树生产中温室气体排放的最大来源。 使用1加仑汽油或柴油为拖拉机或运输卡车提供动力,将20释放到22磅(9到10千克)的二氧化碳中。

从积极的方面来说,圣诞树在生长过程中吸收和储存大气中的碳,这有助于抵消运营中的排放。 碳代表收获时树木中干重的约50%。 根据最近的估计,圣诞树大小的针叶树存储 在它们的地上组织中大约有20磅的二氧化碳 并可能存储 根部地下相似的数量.

圣诞树种植需要仔细规划,以管理需要六到七年才能成熟的作物。

然而,使用1加仑汽油会产生大约相同数量的二氧化碳,因此如果一个家庭以各自的方式行驶10里程以获得真正的树木,他们可能已经抵消了树木所隔离的碳。 在日常通勤中购买靠近家或树木的树可以减少或消除这种影响。

天然树木还有其他影响。 在2009,特别是科学美国人 呼吁圣诞树行业进行绿化,因为种植者的新闻稿鼓吹从圣诞树种植园吸收碳,同时忽略农药使用和种植园管理,收获和运输产生的二氧化碳排放。

合成更好吗?

人造树具有不同的影响。 虽然很多人认为来自中国工厂的运输树需要大量的能源,但海运实际上非常有效。 人造树中最大的能源用途是制造业。

生产用于制造人造树木的聚氯乙烯和金属会产生温室气体排放和其他污染物。 中国正在努力 减少化学工业的污染,但这可能会提高这些材料和由它们制成的产品的价格。

此外,从a。考虑可持续性 更广阔的视角生产真正的圣诞树支持美国的当地社区和经济,而购买人造树主要是支持中国的制造商。

如果您重复使用或堆肥,请不要强调购买的那种圣诞树人造树需要组装,但不需要浇水和清理。 它们也可以年复一年地重复使用。 肖恩洛克摄影/ Shutterstock.com

正面对面

最近,代表人造树制造商的美国圣诞树协会委托进行生命周期评估 比较真实和人造圣诞树。 该分析考虑了可持续性的环境方面,但没有考虑社会或经济影响。

报告的结论是,真正的圣诞树和人造树之间的环境“收支平衡点”是4.7年。 换句话说,消费者需要将人工树木保存五年,以抵消每年购买真树的环境影响。

这种分析的一个主要缺点是它忽略了树根 - 农民通常在收获后留在地下 - 对土壤碳储存的贡献。 考虑到土壤有机质仅增加1%,这种遗漏可能对收支平衡分析产生重大影响 隔离每英亩11,600磅碳.

重复使用或回收您的树

消费者不能影响农民如何种植活树或制造商如何生产人造版本,但他们可以控制圣诞节后他们购买的树木会发生什么。 对于人造树,这意味着尽可能多地重复使用它们。 对于天然树木,它意味着回收它们。

这对于优化真实树木的碳足迹至关重要。 研磨使用过的圣诞树并将其用于覆盖物将有机物质返回土壤,并有助于建造土壤碳。 美国各地的许多公共工程部门在节假日后定期收集和使用圣诞树。 如果没有当地的树木回收,可以将树木切碎并添加到堆肥堆中。 他们也可以 放置在后院或池塘中,以提供鸟类或鱼类栖息地.

相反,如果用过的树被扔进篝火,它的所有碳含量都会立即以二氧化碳的形式返回空气中。 这也适用于树木农场的剔除树木。 如果用过的树木被放入垃圾填埋场,由于埋在垃圾填埋场的材料破碎,它们的碳含量最终会以甲烷的形式返回大气层。 甲烷是一种温室气体 21在一个世纪内比二氧化碳更有效因此,这是处理使用过的树木最危害环境的方法。

如果您重复使用或堆肥,请不要强调购买的那种圣诞树在俄勒冈州的Willamette国家森林中切割2018 Capitol圣诞树,用卡车运送到华盛顿特区的国家广场 USFS - 太平洋西北地区

各种因素影响着圣诞树的选择,从新鲜树木的气味到家庭传统,旅行计划以及支持农民或在当地购买的愿望。 无论您的选择如何,减轻环境焦虑的关键是计划重复使用或回收您的树木。 然后你可以把重点放在礼物上。谈话

关于作者

Bert Cregg,园艺和林业教授, 密歇根州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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