我们与塑料的复杂关系

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我们与塑料的复杂关系

塑料在日常生活中很难避免。 欧洲议会,CC BY-NC-ND

从它的到来 几十年前,塑料改变了现代生活。 但在2018,对塑料污染危机的警报听起来比以往任何时候都要响亮。 在地球日,联合国首次发布 塑料状况报告,呼吁更多的回收和更好的方式来制造和管理多种形式的材料。

在The Conversation,我们拿了一个 塑料的广阔视野与学者合作,不仅要解释环境和健康的影响,还要解释其文化贡献以及处理塑料制品和废物的行业。

1。 我们是豚鼠

人们现在经常听到有关发现有充满人类废弃塑料的胃的海洋动物的报道。 但是海洋中的大部分塑料污染都是微塑料 - 比人类头发的宽度小很多倍。

来自密歇根大学的环境流行病学家John Meeker写道,这些微塑料的健康影响在许多消费品中也有发现,但在很大程度上是未知的。 他走过了科学家所知道的事情 笔记 “鉴于人体对微塑料的影响很普遍,动物研究的结果肯定是引起关注的原因,也是风险评估的重要因素。”

2。 河流和湖泊

很多人可能都知道太平洋大垃圾堆,夏威夷和加利福尼亚之间的大量垃圾。 但塑料正在积累 在湖泊和河流中也是如此,罗切斯特理工学院的Matthew J. Hoffman和Christy Tyler写道。 他们描述了他们的研究,这些研究使用计算机模型来衡量五大湖堆积的数量(每年大约10,000吨),并预测它将走向何方。

他们发现,由于风,塑料不像太平洋那样积聚在巨大的斑块中,但这引入了一个问题:它在哪里? “如果我们能够在进入水后准确地追踪不同类型的塑料污染,”他们写道,“我们可以专注于最终进入敏感栖息地的类型,并预测它们的最终命运。”他们的研究发现其中大部分都沉入水中。底部,揭示了受影响的物种。

3。 更好的材料?

植物塑料是解决塑料垃圾问题的答案吗? 来自密歇根州立大学的生化学家Danny Ducat表示,并非如此简单。 他描述了不同类型的生物塑料以及回收系统如何改变以处理植物性塑料。

“如果将生物基塑料扔进垃圾桶并埋在垃圾填埋场中,它们仍会萎缩几十年或几个世纪......相比之下,可堆肥塑料在工业堆肥设施内的三个月内大部分退化,这些设施可以促进通风和温度的升高。由于所有的微生物活动,通常会高得多,“Ducat 写入.

4。 中国“国剑”政策的影响

关于75在美国丢弃的塑料中的百分比最终会被填埋。 在2018,中国通过大幅减少可接受的外国废料数量,使塑料回收行业陷入混乱。

这导致了未经处理的垃圾库存和左派市政当局的考虑 改变他们的回收做法。 加州大学伯克利分校的研究员凯特奥尼尔认为中国拒绝接受我们污染的垃圾 创新的机会.

“对回收的批评不是 和回收塑料的批评是 许多但我仍然相信扩展而不是放弃系统是有意义的。 这将需要大规模投资,并且从长远来看,实施上游政策,包括产品禁令,“奥尼尔写道。

5。 在设计师的手中

当然,在塑料方面,不乏需要担心的事情。 但是,让我们也考虑一下这种神奇材料带来的许多便利。

来自佛罗里达大学的Marsha Bryant教授了特百惠产品的课程,并在1950s America上出现并写道 关于它如何演示 “一个引人注目的创新设计如何具有大众吸引力。”而且 Kiersten Muenchinger 来自俄勒冈大学的讲述 有机硅的故事 - 最初被认为是一种绝缘材料 - 在过去的二十年里改变了我们的厨房。

关于作者

Martin LaMonica,副主编, 谈话

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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